Legislación sobre el uso de cascos de ciclistas para estimular su uso y prevenir los traumatismos craneoencefálicos

El ciclismo es un pasatiempo popular para los niños y los adultos y es sumamente beneficioso como medio de transporte y como actividad física. Sin embargo, los traumatismos relacionados con el ciclismo son frecuentes y pueden ser graves, en particular, los traumatismos craneoencefálicos.

Los cascos de ciclistas se han recomendado para reducir la gravedad de los traumatismos craneoencefálicos, sin embargo, la proporción de ciclistas que usa cascos es baja en la población general. Por lo tanto, se han ejecutado leyes que ordenan el uso de cascos en varias jurisdicciones del mundo para promover su uso. Estas leyes han demostrado ser polémicas y muchos adversarios argumentan que las leyes podrían desalentar a las personas de andar en bicicleta o resultar en tasas de traumatismo más elevadas en los ciclistas debido a la compensación de riesgos. Esta revisión ha buscado las mejores pruebas para investigar cuál es el efecto de las leyes sobre el uso de cascos de ciclistas. No se hallaron ensayos controlados con asignación al azar, sin embargo, se localizaron cinco estudios con un control contemporáneo que evaluaron los traumatismos craneoencefálicos relacionados con las bicicletas o el uso de cascos de ciclistas. Los resultados de estos estudios indicaron un efecto positivo de las leyes sobre el uso de cascos de ciclistas para amentar el uso de cascos y reducir los traumatismos craneoencefálicos en la población objetivo en comparación con los controles (jurisdicciones sin leyes sobre el uso de cascos u otras poblaciones). Ninguno de los estudios incluidos midió el uso efectivo de bicicletas, por lo que no se pudo evaluar el argumento de que hubo un menor número de ciclistas debido a la implementación de las leyes sobre el uso de cascos. Aunque los resultados de la revisión apoyan la legislación sobre el uso de cascos de ciclistas para reducir los traumatismos craneoencefálicos, las pruebas actualmente no son suficientes para apoyar o refutar el argumento de quienes se oponen al uso de cascos de ciclistas acerca de que las leyes sobre el uso de cascos podrían desalentar el ciclismo.

Conclusiones de los autores: 

La legislación sobre el uso de cascos de ciclistas parece ser efectiva para aumentar el uso de cascos y reducir las tasas de traumatismo craneoencefálico en las poblaciones en las cuales se ejecuta. Sin embargo, existen muy pocos estudios evaluativos de alta calidad que evalúen estos resultados, y ninguno ha informado datos sobre posibles disminuciones en el uso de bicicletas.

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Antecedentes: 

Existen pruebas que sugieren que los cascos de ciclistas pueden reducir el riesgo de traumatismos craneoencefálicos a los ciclistas; sin embargo, los cascos no son utilizados por todos los usuarios de bicicletas. Se han promulgado leyes en algunos países para ordenar el uso de cascos por ciclistas; sin embargo, el tema sigue siendo polémico con adversarios que argumentan que esta medida puede inhibir a las personas de andar en bicicleta y, por consiguiente, de obtener los beneficios de salud asociados, o que otras contramedidas pueden haber sido responsables de la disminución en los traumatismos craneoencefálicos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la legislación sobre el uso de cascos de ciclistas sobre los traumatismos craneoencefálicos relacionados con las bicicletas y el uso de cascos, y la aparición de consecuencias adversas no intencionales.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL, en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Lesiones (Cochrane Injuries Group´s Specialised Register), MEDLINE, EMBASE, TRANSPORT y en otras bases de datos electrónicas especializadas, hasta febrero 2006. Además, se realizaron búsquedas en sitios Web gubernamentales, se realizaron búsquedas manuales en revistas seleccionadas y se examinaron las listas de referencias de publicaciones seleccionadas.

Criterios de selección: 

Se incluyeron estudios que informaron los cambios en el número de traumatismos craneoencefálicos, el uso de cascos o el uso de bicicletas antes y después de la promulgación de las leyes. Sólo se incluyeron los estudios que incluían un grupo control concomitante y que informaron sobre el efecto de la legislación implementada a nivel del país, el estado o la provincia.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron la calidad metodológica. Los datos no eran apropiados para el metanálisis, por lo tanto, los resultados de los estudios incluidos se revisaron narrativamente.

Resultados principales

Cinco estudios, todos de Norteamérica, cumplieron los criterios de inclusión. Para cada uno de los estudios, la legislación sobre el uso de cascos de ciclistas había sido promulgada para los niños solamente. Los adultos se utilizaron como controles en cuatro de los estudios, aunque las jurisdicciones sin legislación sobre el uso de cascos se utilizaron como controles en el quinto estudio. Tres de los estudios informaron sobre los cambios en las tasas de traumatismo craneoencefálico y tres informaron sobre los cambios en el uso de cascos. No hubo estudios incluidos que informaran el cambio en el uso de bicicletas u otras consecuencias adversas de la legislación. En dos estudios, se informaron disminuciones estadísticamente significativas en los traumatismos craneoencefálicos después de la ejecución de la legislación sobre el uso de cascos en comparación con los controles, aunque uno informó una disminución no estadísticamente significativa. El uso de cascos de ciclistas aumentó significativamente desde el punto de vista estadístico después de la legislación en los tres estudios que informaban sobre el uso de cascos.

Conclusiones de los autores

La legislación sobre el uso de cascos de ciclistas parece ser efectiva para aumentar el uso de cascos y reducir las tasas de traumatismo craneoencefálico en las poblaciones en las cuales se ejecuta. Sin embargo, existen muy pocos estudios evaluativos de alta calidad que evalúen estos resultados, y ninguno ha informado datos sobre posibles disminuciones en el uso de bicicletas.

Esta revisión debería citarse como:Macpherson Alison, Spinks AnnelieseLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Cinco estudios, todos de Norteamérica, cumplieron los criterios de inclusión. Para cada uno de los estudios, la legislación sobre el uso de cascos de ciclistas había sido promulgada para los niños solamente. Los adultos se utilizaron como controles en cuatro de los estudios, aunque las jurisdicciones sin legislación sobre el uso de cascos se utilizaron como controles en el quinto estudio. Tres de los estudios informaron sobre los cambios en las tasas de traumatismo craneoencefálico y tres informaron sobre los cambios en el uso de cascos. No hubo estudios incluidos que informaran el cambio en el uso de bicicletas u otras consecuencias adversas de la legislación. En dos estudios, se informaron disminuciones estadísticamente significativas en los traumatismos craneoencefálicos después de la ejecución de la legislación sobre el uso de cascos en comparación con los controles, aunque uno informó una disminución no estadísticamente significativa. El uso de cascos de ciclistas aumentó significativamente desde el punto de vista estadístico después de la legislación en los tres estudios que informaban sobre el uso de cascos.

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