Acupuntura para el dolor de hombro


¿Funciona la acupuntura para tratar el dolor de hombro?

Para responder a esta pregunta, los científicos encontraron y analizaron 9 estudios de investigación. Los estudios evaluaron a más de 500 pacientes que tenían dolor de hombro. Los pacientes recibieron acupuntura, un placebo (terapia falsa), ecografía, movimientos suaves o ejercicios por lo general durante 20-30 minutos, de dos a tres veces a la semana durante 3 a 6 semanas. Aunque los estudios fueron pequeños y no de la calidad más alta, esta revisión Cochrane ofrece la mejor evidencia que existe en la actualidad.

¿Cuál es la causa el dolor de hombro y cómo puede ayudar la acupuntura?
El dolor de hombro puede ser causado por un número de condiciones diferentes. Puede ser causada por enfermedad del manguito rotador, periartritis o capsulitis adhesiva (hombro congelado). El dolor de hombro algunas veces puede desaparecer por sí solo, pero puede durar hasta 12 a 18 meses. Los tratamientos farmacológicos y no farmacológicos se usan para aliviar el dolor o el edema. La acupuntura es una terapia no farmacológica que se utiliza cada vez más para tratar el dolor de hombro. Se cree que la acupuntura actúa al liberar compuestos químicos en el cuerpo que alivian el dolor, al anular las señales de dolor en los nervios o al permitir que la energía (Qi) o la sangre fluya libremente por el cuerpo. Se desconoce si la acupuntura funciona o es segura.

¿Qué beneficios podemos esperar de la acupuntura?
La mejora con la acupuntura para el dolor y el funcionamiento fueron aproximadamente las mismas que los efectos de recibir una terapia falsa durante dos a cuatro semanas.

Un estudio mostró que la acupuntura mejoró el funcionamiento del hombro más que la terapia falsa después de cuatro semanas. Pero después de 4 meses, las mejorías fueron casi las mismas, con sólo una mejoría de 4 puntos más en una escala de 0 a 100 con acupuntura.

Un estudio pequeño mostró que la acupuntura más el ejercicio fue mejor que el ejercicio para mejorar el dolor, la amplitud de movimiento y el funcionamiento durante un máximo de cinco meses.

¿Qué seguridad puede proporcionar?
Los efectos adversos no se midieron en ninguno de los estudios. Un estudio mostró que los efectos secundarios como desmayos, dolor de cabeza, mareos, inflamación o debilidad en las piernas, fueron casi los mismos con la acupuntura o la terapia falsa.

Qué conclusión puede establecerse?

No hay evidencia suficiente para decir si la acupuntura funciona para tratar el dolor de hombro o si es perjudicial.

A partir de la poca evidencia que existe, es posible que la acupuntura mejore el dolor y el funcionamiento a corto plazo (2 a 4 semanas).

Conclusiones de los autores: 

Debido al escaso número de ensayos clínicos y metodológicamente diversos, es poco lo que se puede concluir de esta revisión. Existe poca evidencia para apoyar o refutar el uso de la acupuntura para el dolor de hombro, aunque puede haber beneficios a corto plazo con respecto al dolor y el funcionamiento. Se necesitan más ensayos clínicos bien diseñados.

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Antecedentes: 

Existen muchas formas de tratamiento comúnmente empleadas para los trastornos del hombro. Esta revisión de la acupuntura forma parte de una serie de revisiones de diversas intervenciones para los trastornos del hombro, incluida la capsulitis adhesiva (hombro congelado), la enfermedad del manguito rotador y la osteoartritis. La acupuntura para tratar el dolor musculoesquelético se utiliza cada vez más para conferir un efecto analgésico y hasta la fecha su uso en los trastornos del hombro no se han evaluado en una revisión sistemática.

Objetivos: 

Determinar la eficacia y la seguridad de la acupuntura en el tratamiento de adultos con dolor de hombro.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register), MEDLINE, EMBASE y CINAHL desde su inicio hasta diciembre de 2003, y se revisaron las listas de referencias de los ensayos pertinentes.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados y cuasialeatorizados, en todos los idiomas, de acupuntura comparada con placebo u otra intervención en adultos con dolor de hombro. Las exclusiones específicas fueron la duración del dolor de hombro en menos de tres semanas, la artritis reumatoide, la polimialgia reumática, dolor referido originado en la columna cervical y la fractura.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores extrajeron de forma independiente los datos de los ensayos y de los resultados. Para las medidas de resultado continuas en las que no se informaron las desviaciones estándar, se calcularon a partir de los datos brutos o se convirtieron a partir del error estándar de la media. Si no se informó ninguno de los dos, se estableció contacto con los autores. Cuando los resultados se informaron como mediana y rango, el ensayo no se incluyó en el metanálisis, sino que se presentó en tablas adicionales. Se calcularon los tamaños del efecto y se combinaron en un análisis agrupado si la población y la intervención de las variables principales de evaluación del estudio eran homogéneas. Los resultados se presentan por separado para la enfermedad del manguito rotador, la capsulitis adhesiva, el desgarro total del manguito rotador y los diagnósticos mixtos y, cuando es posible, se combinan en un metanálisis para indicar el efecto de la acupuntura en todos los trastornos del hombro.

Resultados principales: 

Nueve ensayos de calidad metodológica variable cumplieron los criterios de inclusión. Para todos los ensayos hubo una descripción deficiente de las intervenciones. En los diferentes ensayos se utilizaron placebos variados. Dos ensayos evaluaron el éxito a corto plazo (después de la intervención) de la acupuntura para la enfermedad del manguito rotador y se pudieron combinar en el metanálisis. No hubo diferencias significativas en la mejoría a corto plazo asociada con la acupuntura en comparación con el placebo, pero debido al pequeño tamaño de la muestra, esto puede explicarse por el error tipo II. La acupuntura fue más beneficiosa que el placebo para mejorar la Puntuación Constant Murley (una medida del funcionamiento del hombro) a las cuatro semanas (DMP 17,3 (7,79; 26,81)). Sin embargo, a los cuatro meses, la diferencia entre los grupos de acupuntura y placebo, aunque todavía es estadísticamente significativa, ya no es probable que sea clínicamente significativa (DMP 3,53[0,74; 6,32]). La Puntuación Constant Murley califica hasta el 100, por lo tanto, un cambio de 3,53 es poco probable que sea de un beneficio sustancial. Los resultados de un pequeño estudio piloto demostraron algún beneficio tanto de la acupuntura tradicional como la del oído más la movilización por encima de la movilización sola. No hubo diferencias en los eventos adversos relacionados con la acupuntura en comparación con el placebo; sin embargo, esto fue evaluado sólo por un ensayo

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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