Acupuntura para la epilepsia

No existen pruebas sólidas a favor de la acupuntura como tratamiento para la epilepsia

En la actualidad los pacientes con epilepsia reciben tratamiento con fármacos antiepilépticos, pero un número significativo de los mismos continúa con las crisis epilépticas y muchos presentan efectos adversos asociados a los fármacos. Como resultado, se observa un interés creciente en los tratamientos alternativos, entre ellos la acupuntura. Sin embargo, a pesar de los numerosos estudios experimentales y de los estudios observacionales en seres humanos, todavía no se ha demostrado que la acupuntura sea eficaz y segura para el tratamiento de pacientes con epilepsia.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas actuales no apoyan a la acupuntura como tratamiento para la epilepsia. Se necesitan ensayos clínicos de mayor tamaño, mejor calidad y que utilicen los controles apropiados.

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Antecedentes: 

Muchos pacientes con epilepsia logran un control insuficiente de sus crisis a pesar de recibir los tratamientos antiepilépticos en existencia adecuados. Existe un interés creciente en tratamientos alternativos como la acupuntura; sin embargo, resulta incierto si las pruebas existentes son suficientemente rigurosas como para apoyar el uso de la acupuntura.

Objetivos: 

Determinar la efectividad y la seguridad de la acupuntura para los pacientes con epilepsia.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Epilepsia (Cochrane Epilepsy Group) (junio 2005) y en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library número 3, 2005). También se hicieron búsquedas en MEDLINE, EMBASE, CINAHL, AMED, TCMLARS, China Biological Medicine Database, Chinese Acupuncture Trials Register, National Center for Complementary and Alternative Medicine, y en la National Institute of Health Clinical Trials Database, desde su inicio hasta junio 2005. Se revisaron las listas de referencias de los ensayos relevantes. No se impusieron restricciones de idioma.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los ensayos controlados aleatorios que evaluaron cualquier forma de acupuntura para personas de cualquier edad y con cualquier tipo de epilepsia. Los ensayos incluidos compararon la acupuntura con un placebo, tratamiento simulado o ningún tratamiento; también compararon la acupuntura más otros tratamientos con dichos otros tratamientos. Se excluyeron los ensayos que sólo compararon diferentes métodos de acupuntura o que compararon la acupuntura sola con otros tratamientos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos de los ensayos y evaluaron la calidad de los mismos mediante la puntuación de Jadad. Se utilizó el riesgo relativo (RR) para evaluar los datos binarios y la diferencia de medias ponderada (DMP) para los datos continuos, con intervalos de confianza (IC) del 95%. Cuando fue posible, los análisis se realizaron del tipo intención de tratar (intention-to-treat analysis).

Resultados principales

Tres ensayos pequeños, de diferente calidad metodológica y con un seguimiento breve reunieron los criterios de inclusión. Dos de dichos ensayos estudiaron niños en China y el otro, adultos en Noruega. Los dos estudios chinos compararon la acupuntura más el uso de hierbas chinas con dichas hierbas solas, mientras que el estudio noruego comparó la acupuntura con acupuntura simulada. Ambos estudios chinos hallaron que un mayor número de niños tratados con acupuntura logró una reducción del 75% o más en la frecuencia de las crisis epilépticas (RR 1,52; IC del 95%: 1,12 a 2,05) y en la duración de las crisis (RR 2,38; IC del 95%: 1,13 a 5), con una reducción significativa del 50% o más en la duración de las crisis epilépticas (RR 1,36; IC del 95%: 1,07 a 1,73). Sin embargo, ambos ensayos fueron de baja calidad, al carecer de una descripción adecuada del método de la asignación al azar, del ocultamiento de la asignación o del cegamiento. Por otro lado, el ensayo noruego, de calidad superior, halló que la acupuntura no mejoró la frecuencia media de las crisis epilépticas, el número de semanas sin crisis epilépticas ni la calidad de vida de los pacientes adultos.

Conclusiones de los autores

Las pruebas actuales no apoyan a la acupuntura como tratamiento para la epilepsia. Se necesitan ensayos clínicos de mayor tamaño, mejor calidad y que utilicen los controles apropiados.

Esta revisión debería citarse como:Cheuk DKL, Wong VLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Tres ensayos pequeños, de diferente calidad metodológica y con un seguimiento breve reunieron los criterios de inclusión. Dos de dichos ensayos estudiaron niños en China y el otro, adultos en Noruega. Los dos estudios chinos compararon la acupuntura más el uso de hierbas chinas con dichas hierbas solas, mientras que el estudio noruego comparó la acupuntura con acupuntura simulada. Ambos estudios chinos hallaron que un mayor número de niños tratados con acupuntura logró una reducción del 75% o más en la frecuencia de las crisis epilépticas (RR 1,52; IC del 95%: 1,12 a 2,05) y en la duración de las crisis (RR 2,38; IC del 95%: 1,13 a 5), con una reducción significativa del 50% o más en la duración de las crisis epilépticas (RR 1,36; IC del 95%: 1,07 a 1,73). Sin embargo, ambos ensayos fueron de baja calidad, al carecer de una descripción adecuada del método de la asignación al azar, del ocultamiento de la asignación o del cegamiento. Por otro lado, el ensayo noruego, de calidad superior, halló que la acupuntura no mejoró la frecuencia media de las crisis epilépticas, el número de semanas sin crisis epilépticas ni la calidad de vida de los pacientes adultos.

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