Selenio para el alivio de los efectos secundarios de la quimioterapia, la radioterapia y la cirugía en pacientes con cáncer

No existen pruebas de que el suplemento con selenio reduzca los efectos secundarios de la quimioterapia, la radioterapia o los efectos de la cirugía en pacientes con cáncer.

El selenio es un mineral necesario para la salud humana. El selenio actúa contra el daño celular en el cuerpo, y podría ayudar a aliviar los efectos secundarios de los tratamientos en pacientes con cáncer, como las náuseas, la diarrea o la retención de la linfa en los miembros. Los pacientes oncológicos suelen utilizar suplementos de selenio. Esta revisión sistemática analizó los estudios que administraban suplementos de selenio a pacientes con cáncer, y no halló pruebas claras acerca de que los suplementos de selenio mejoren los efectos secundarios del tratamiento del cáncer. No se informaron efectos adversos en los estudios, pero sí existen pruebas de sobredosis no intencional, además existen casos de intoxicación con selenio en varios usuarios de selenio. Se necesita una mayor investigación para determinar qué dosis de suplementación con selenio puede ser utilizada razonablemente por los pacientes con cáncer, y si la suplementación con selenio tiene algún efecto sobre los efectos adversos del tratamiento del cáncer.

Conclusiones de los autores: 

Actualmente, no se dispone de pruebas suficientes como para determinar si el suplemento con selenio alivia los efectos secundarios de la radioterapia o quimioterapia tumoral específica. Ni de que ésta mejore las secuelas de la cirugía o la calidad de vida de los pacientes oncológicos, ni de que reduzca el linfedema secundario. Hasta la fecha, los hallazgos de las investigaciones no permiten establecer recomendaciones a favor o en contra de la suplementación con selenio en pacientes con cáncer. Deben tenerse en cuenta los posibles riesgos del suplemento de un oligoelemento.

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Antecedentes: 

Los pacientes oncológicos suelen utilizar suplementos de selenio. El selenio es un oligoelemento esencial que participa en la protección antioxidante y en la regulación redox de los seres humanos. Numerosos efectos adversos de la radioterapia y la quimioterapia en pacientes con cáncer, así como procesos celulares que mantienen el linfedema crónico han sido asociados con el daño celular oxidativo en el cuerpo humano. Recientemente se ha investigado el selenio como un remedio contra los efectos secundarios asociados con la quimioterapia y la radioterapia, así como sus efectos sobre el linfedema.

Objetivos: 

Esta revisión evaluó los efectos del suplemento con selenio en los efectos adversos de la radioterapia, la quimioterapia o la cirugía, en pacientes oncológicos; y en la calidad de vida o estado funcional durante y después del tratamiento oncológico.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane del Dolor, Apoyo y Curas Paliativas (Cochrane Pain Palliative & Supportive Care Trials Register); la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas (The Cochrane Library, Número 2, 2004); Medline (1966 - setiembre de 2004); Embase (1980 - 2004, semana 12), SIGLE (octubre de 2004); Cancerlit (octubre de 2004), Clinical Contents in Medicine CCMed (octubre de 2004); el Registro Alemán de Estudios del Cáncer (octubre de 2004); el Registro de Ensayos Clínicos del NCI (Instituto Nacional del Cáncer) (octubre de 2004); el International Standard Randomised Controlled Trial Number Register - ISRCTN (octubre de 2004); y el metarregistro de Ensayos Controlados (mRCT, por sus siglas en inglés) (octubre de 2004); las listas de referencias y el archivo de nuestro equipo de trabajo. Se estableció contacto con los fabricantes de suplementos de selenio y con los investigadores.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios de monosuplementos de selenio en pacientes con cáncer bajo tratamiento tumoral específico, como quimioterapia, radioterapia o cirugía.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión examinaron de forma independiente los ensayos para su inclusión, extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los ensayos. Cuando fue necesario, se buscó información adicional a partir de los investigadores.

Resultados principales: 

Se incluyeron dos ensayos, un ensayo controlado aleatorio de 60 participantes (al inicio del estudio) que investigó el linfedema secundario, y un ensayo en curso con resultados preliminares de 63 participantes que investigó la diarrea inducida por la radioterapia como medida de resultado secundaria. Ambos ensayos tenían inconvenientes con respecto a la calidad y al informe del estudio.

El ensayo de linfedema secundario informó una reducción del número de casos de erisipela recurrente en el grupo de suplementación con selenio comparado con placebo. Sin embargo, los resultados deben ser interpretados con cuidado y no pueden ser generalizados a otras poblaciones. El ensayo en curso de diarrea asociada con radioterapia, en principio informó una menor incidencia de diarrea en pacientes que recibían simultáneamente suplementos con selenio y radiación pelviana; sin embargo, no se presentaron los datos. Debe aguardarse la publicación de los resultados finales para tratar estos hallazgos con mayor detalle.

No se hallaron ensayos controlados aleatorios que estudiaran el efecto del suplemento con selenio sobre otros efectos adversos asociados al tratamiento, sobre la calidad de vida o el estado funcional en pacientes oncológicos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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