El efecto del tratamiento antibiótico de corta duración versus estándar para la infección de garganta por estreptococos en niños

La infección de la garganta por estreptococos es muy común. Se prescribe un tratamiento de diez días de penicilina principalmente para proteger contra la complicación de la fiebre reumática aguda, que puede ocurrir aproximadamente a los 20 días después de la faringitis estreptocócica y causar daños a las válvulas cardíacas. Los casos de fiebre reumática aguda han disminuido significativamente en los países de altos ingresos. Los antibióticos más nuevos, tomados durante un período más corto, pueden tener un efecto equivalente a la penicilina durante diez días.

Se resumió la bibliografía médica relacionada con el efecto de dos a seis días de antibióticos orales (de corta duración) en el tratamiento de los niños con infección de garganta por estreptococos, en comparación con diez días de penicilina oral (duración estándar). Se incluyeron 20 estudios con 13 102 casos de faringitis aguda por estreptococos beta hemolíticos del grupo A (SBHGA). El tratamiento de corta duración dio lugar a un mejor cumplimiento, pero con más efectos secundarios. Todos los efectos secundarios fueron autolimitados: la mayoría diarrea de leve a moderada, vómitos y dolor abdominal. Tres estudios informaron la tasa de complicaciones de larga duración sin diferencias estadísticamente significativas.

Esta revisión tiene varias limitaciones. En primer lugar, sólo tres de los 20 estudios incluidos siguieron a los participantes durante un período suficiente como para poder estudiar la prevalencia de las complicaciones de la faringitis por SBHGA. Aunque estos tres estudios tuvieron un total de 8135 participantes, los resultados no tuvieron suficiente poder estadístico para establecer conclusiones acerca de las diferencias en las tasas de complicación. Esto significa que la conclusión de esta revisión no es aplicable en los países de bajos ingresos donde la prevalencia de la cardiopatía reumática es alta. Otra limitación es que los estudios primarios evaluaron diferentes antibióticos de duración variable (de tres a seis días). Además, los estudios fueron de calidad limitada. Finalmente, aunque el tratamiento con antibióticos de corta duración pareció ser efectivo y más conveniente, es más costoso que el de penicilina de duración estándar de diez días. Sin embargo, se debe tener en cuenta la realidad del comportamiento del paciente y el valor del tratamiento fallido o incompleto.

La administración de antibióticos orales durante tres a seis días en niños con infección de la garganta por estreptococos es un tratamiento seguro con un efecto equivalente a la administración de penicilina oral por una duración estándar de diez días. Sin embargo, estos resultados se deben interpretar con cuidado en los países de bajos ingresos donde la fiebre reumática aguda es todavía un problema.

Conclusiones de los autores: 

Los antibióticos orales administrados durante tres a seis días tuvieron la misma eficacia que la penicilina oral administrada por una duración estándar de diez días en el tratamiento de los niños con faringitis aguda por SBHGA. En las áreas con alta prevalencia de cardiopatía reumática, estos resultados se deben interpretar con cuidado.

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Antecedentes: 

La duración estándar del tratamiento para la faringitis aguda por estreptococos beta hemolíticos del grupo A (SBHGA) con penicilina oral es de diez días. Antibióticos de más corta duración pueden tener una eficacia equivalente.

Objetivos: 

Resumir la evidencia relacionada con la eficacia del tratamiento de dos a seis días con antibióticos orales más nuevos (corta duración) en comparación con el tratamiento de diez días con penicilina oral (duración estándar) en niños con faringitis aguda por SBHGA.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL 2012, número 3) que contiene el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Cochrane Acute Respiratory Infections Group), MEDLINE (enero de 1966 hasta marzo, semana 3, 2012) y EMBASE (enero de 1990 hasta abril de 2012).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) que compararan antibióticos orales de corta duración con penicilina oral de duración estándar en niños de uno a 18 años de edad con faringitis aguda por SBHGA.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión revisaron los títulos y resúmenes de las citas recuperadas y aplicaron los criterios de inclusión. Se recuperaron los textos completos de los estudios incluidos y se extrajeron los datos. Dos autores de la revisión evaluaron la calidad de los ensayos de forma independiente.

Resultados principales: 

Se incluyeron 20 estudios con 13 102 casos de faringitis aguda por SBHGA. La búsqueda actualizada no identificó estudios elegibles nuevos; la mayoría de los estudios tuvieron alto riesgo de sesgo. Sin embargo, la mayoría de los resultados fueron consistentes. En comparación con el tratamiento de duración estándar, el tratamiento de corta duración tuvo períodos más cortos de fiebre (diferencia de medias [DM] -0,30 días; IC del 95%: -0,45 a -0,14) y de dolor de garganta (DM -0,50 días; IC del 95%: -0,78 a -0,22); menor riesgo de fracaso temprano del tratamiento clínico (OR 0,80; IC del 95%: 0,67 a 0,94); sin diferencias significativas en el fracaso inicial del tratamiento bacteriológico (OR 1,08; IC del 95%: 0,97 a 1,20) o recurrencia clínica tardía (OR 0,95; IC del 95%: 0,83 a 1,08). Sin embargo, el riesgo general de recurrencia bacteriológica tardía fue peor con el tratamiento de corta duración (OR 1,31; IC del 95%: 1,16 a 1,48), aunque no se encontraron diferencias significativas cuando se eliminaron los estudios de azitromicina a dosis baja (10mg/kg) (OR 10,1; IC del 22%: 1,06, 95 a 0,92). Tres estudios informaron de complicaciones de larga duración. De los 8135 casos de faringitis aguda por SBHA, sólo seis casos en el tratamiento de corta duración versus ocho en el tratamiento de duración estándar desarrollaron complicaciones a largo plazo en forma de glomerulonefritis y fiebre reumática aguda, sin diferencias estadísticamente significativas (OR 0,53; IC del 95%: 0,17 a 1,64).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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