Medicamentos homeopáticos para los efectos adversos del tratamiento oncológico

Muchos pacientes con cáncer utilizan medicamentos homeopáticos, generalmente junto con el tratamiento convencional. Los tratamientos oncológicos pueden causar efectos adversos, y una de las razones por la que los pacientes usan los medicamentos homeopáticos es para ayudar a disminuir estos síntomas. Esta revisión investiga si estos medicamentos pueden ayudar a los pacientes con problemas causados por los tratamientos del cáncer. En la revisión se incluyeron ocho estudios con un total de 664 participantes. Tres estudiaron los efectos adversos de la radioterapia, tres estudiaron los efectos adversos de la quimioterapia y dos estudiaron los síntomas de la menopausia asociados con el tratamiento del cáncer de mama. Dos estudios con bajo riesgo de sesgo demostraron efectos beneficiosos: uno con 254 participantes demostró los efectos beneficiosos de la pomada de caléndula en la prevención de la dermatitis inducida por la radioterapia, y otro con 32 participantes demostró los efectos beneficiosos del Traumeel S (una medicina homeopática compleja) sobre placebo como enjuague bucal para la estomatitis inducida por la quimioterapia. Es necesario replicar estos ensayos. Otros dos estudios presentaron resultados positivos, aunque el riesgo de sesgo fue incierto, y cuatro estudios adicionales informaron resultados negativos. Los medicamentos homeopáticos utilizados en los ocho estudios al parecer no causaron efectos adversos graves ni interactuaron con el tratamiento convencional. Ningún tratamiento oncológico se modificó o interrumpió debido a las intervenciones homeopáticas.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión encontró datos preliminares que apoyan la eficacia de la caléndula tópica para la profilaxis de la dermatitis aguda durante la radioterapia, y del enjuague bucal Traumeel S en el tratamiento de la estomatitis inducida por la quimioterapia. Es necesario replicar estos ensayos. No existe evidencia convincente de la eficacia de los medicamentos homeopáticos en otros efectos adversos de los tratamientos del cáncer. Se necesitan más estudios de investigación.

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Antecedentes: 

Los medicamentos homeopáticos se administran a los pacientes con cáncer, frecuentemente junto con el tratamiento convencional. Los tratamientos oncológicos pueden causar morbilidad considerable y una de las razones por la que los pacientes utilizan medicamentos homeopáticos es para combatir los efectos adversos.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la seguridad de los medicamentos homeopáticos utilizados para prevenir o tratar los efectos adversos de los tratamientos del cáncer.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos hasta noviembre de 2008: Registro de ensayos del Grupo Cochrane de Dolor, Apoyo y Curas Paliativas (Cochrane Pain, Palliative Care and Supportive Care Group [PaPaS]); Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL); MEDLINE; EMBASE; CINAHL; BNI; CancerLIT; AMED; CISCOM; Hom-Inform; SIGLE; National Research Register; Zetoc; http://clinicaltrials.gov; www.controlled-trials.com; resúmenes de congresos de la Liga Medicorum Homeopathica Internationalis (LMHI, Liga); se verificaron las listas de referencias de los estudios pertinentes; y se estableció contacto con los fabricantes de productos homeopáticos, los principales investigadores y los profesionales.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) de medicamentos homeopáticos en participantes con diagnóstico clínico o histológico de cáncer, cuando la intervención tuvo como finalidad prevenir o tratar los síntomas asociados con los tratamientos del cáncer. Se incluyeron todos los grupos etarios y todos los estadios de la enfermedad.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, evaluaron los estudios para inclusión y dos autores de la revisión extrajeron los datos. Tres autores de la revisión, de forma independiente, evaluaron la calidad de los ensayos con el uso de la Lista Delphi (Delphi List) y el instrumento de la Colaboración Cochrane (Cochrane Collaboration) para evaluar el riesgo de sesgo. Las discrepancias se resolvieron mediante consenso. Se extrajeron los datos para el análisis cuando estaban disponibles.

Resultados principales: 

Ocho ensayos controlados (siete controlados con placebo y uno con un tratamiento activo) con un total de 664 participantes cumplieron los criterios de inclusión. Tres estudiaron los efectos adversos de la radioterapia, tres estudiaron los efectos adversos de la quimioterapia y dos estudiaron los síntomas de la menopausia asociados con el tratamiento del cáncer de mama.

Dos estudios con bajo riesgo de sesgo demostraron efectos beneficiosos: uno con 254 participantes demostró la superioridad de la caléndula tópica sobre la trolamina (un agente tópico que no contiene corticoides) para la prevención de la dermatitis inducida por la radioterapia, y otro con 32 participantes demostró la superioridad del Traumeel S (una medicina homeopática compleja patentada) sobre placebo como enjuague bucal para la estomatitis inducida por la quimioterapia. Otros dos estudios presentaron resultados positivos, aunque el riesgo de sesgo fue incierto, y cuatro estudios adicionales informaron resultados negativos.

No se informaron efectos adversos graves o interacciones atribuibles a la medicina homeopática utilizada.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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