Intervenciones para tratar la otitis externa aguda, una forma específica de inflamación del conducto auditivo externo también conocida como oído de nadador

La otitis aguda externa causa inflamación del conducto auditivo externo. Es un problema clínico frecuente que se encuentra en la práctica general. Esta revisión evalúa las diversas formas de fármacos utilizados para tratar la enfermedad. Se incluyeron 19 ensayos controlados aleatorizados (3382 pacientes). La mayoría fue de calidad baja. Los resultados de la revisión pueden no ser completamente pertinentes a la atención primaria porque la mayoría de los ensayos se realizaron en un contexto hospitalario y más de la mitad incluyó la limpieza de los oídos como parte del tratamiento (que generalmente no está disponible en la atención primaria). Sin embargo, la revisión demuestra que los tratamientos tópicos solos son efectivos para tratar la otitis externa aguda. Hubo poco para elegir entre ellos en cuanto a la efectividad. Sin embargo, cuando el tratamiento necesita extenderse más allá de una semana las gotas de ácido acético parecen ser menos efectivas que las gotas de antibiótico/esteroide. Además, los síntomas persisten durante dos días más en los pacientes tratados con ácido acético. Se requieren más estudios de investigación para determinar la efectividad de las gotas de esteroide solo. Los pacientes tratados con gotas de antibiótico/esteroide pueden esperar que los síntomas duren aproximadamente seis días después de comenzar el tratamiento.

Conclusiones de los autores: 

Hay escasez de ensayos de alta calidad que evalúen las intervenciones para la otitis externa aguda. Los resultados de esta revisión sistemática en gran parte se basan en odds ratios calculados a partir de ensayos individuales, la mayoría de los cuales tienen intervalos de confianza del 95% muy amplios debido al tamaño pequeño a modesto de la muestra. Los resultados pueden no ser totalmente generalizables a la atención primaria por diversas razones; sólo dos de los 19 ensayos incluidos en la revisión se realizaron en un contexto poblacional de atención primaria, y en 11 de los 19 ensayos la limpieza de los oídos formaba parte del tratamiento (una intervención que probablemente no esté disponible en la atención primaria). A pesar de estas reservas, se pueden plantear algunas conclusiones importantes a partir de la evidencia disponible:

Los tratamientos tópicos solos, a diferencia de los sistémicos, son efectivos para la otitis externa aguda no complicada. En la mayoría de los casos la elección de la intervención tópica no parece influir significativamente en el resultado terapéutico. Cualquier diferencia observada en la eficacia habitualmente fue menor y no estuvo presente de forma consistente en cada visita de seguimiento. El ácido acético fue efectivo y equivalente al antibiótico/esteroide en la primera semana. Sin embargo, cuando el tratamiento necesitaba extenderse más allá de este punto fue menos efectivo. Además, los síntomas de los pacientes duraron dos días más en el grupo con ácido acético comparado con el grupo con antibiótico/esteroide.

La evidencia de las gotas de esteroide solo es muy limitada y hasta ahora no es suficientemente sólida para permitir establecer una conclusión o proporcionar recomendaciones. Se necesitan estudios de investigación adicionales.

Como la mayoría de los tratamientos tópicos son igualmente efectivos, parece que en la mayoría de los casos la elección preferida del tratamiento tópico puede estar determinada por otros factores, como el riesgo de ototoxicidad, el riesgo de sensibilidad al contacto, el riesgo de desarrollo de resistencia, la disponibilidad, el coste y el esquema de dosis. Están pendientes de determinar todavía factores que también pueden influir en esta decisión, como la velocidad de curación y del alivio del dolor de muchos tratamientos tópicos.

Los pacientes a los que se les prescriben gotas de antibiótico/esteroide pueden esperar que sus síntomas remitan en el transcurso de aproximadamente seis días después de comenzar el tratamiento. Aunque los pacientes son tratados generalmente con fármacos tópicos durante siete a diez días, es evidente que algunos pacientes estarán subtratados y otros sobretratados. Cuando se prescriben gotas para los oídos puede ser más útil indicar a los pacientes que las utilicen durante al menos una semana. Si los síntomas persisten más allá de la primera semana deben continuar el uso de las gotas hasta que los síntomas se resuelvan (y posiblemente durante unos pocos días después), durante un máximo de siete días adicionales. Los pacientes con síntomas persistentes más allá de dos semanas se deben considerar fracasos del tratamiento e iniciar un tratamiento alternativo.

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Antecedentes: 

La otitis externa aguda es un trastorno inflamatorio del conducto auditivo externo, con o sin infección. Los síntomas incluyen malestar del oído, prurito, secreción y deterioro de la capacidad auditiva. También se conoce como “oído de nadador” y generalmente se puede tratar con éxito con un ciclo de gotas en el oído.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de las intervenciones para la otitis externa aguda.

Métodos de búsqueda: 

La búsqueda de ensayos publicados y no publicados incluyó el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Enfermedades de Oído, Nariz y Garganta (Cochrane Ear, Nose and Throat Disorders Group); CENTRAL; PubMed; EMBASE; CINAHL; Web of Science; BIOSIS Previews; Cambridge Scientific Abstracts; mRCT y fuentes adicionales. La fecha de la búsqueda más reciente fue el 6 enero de 2009.

Criterios de selección: 

Se seleccionaron los ensayos controlados aleatorizados que evaluaron la limpieza de los oídos, los fármacos tópicos o el tratamiento sistémico para la otitis externa aguda.

Se excluyó la otitis externa aguda complicada; la otitis externa secundaria a otitis media o la otitis media supurativa crónica; la otitis externa crónica; la otitis externa fúngica (otomicosis); la otitis externa eczematosa; la otitis externa viral y la furunculosis.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores evaluaron la elegibilidad y la calidad.

Resultados principales: 

Se incluyeron 19 ensayos controlados aleatorizados con un total de 3382 pacientes. Se realizaron tres metanálisis. La calidad general de los estudios fue baja.

Los antimicrobianos tópicos que contenían esteroides fueron significativamente más efectivos que las gotas placebo: OR 11 (IC del 95%: 2,00 a 60,57; un ensayo).

En general, no se observaron diferencias clínicamente importantes de las tasas de curación clínica entre las diversas intervenciones tópicas examinadas. Una excepción notable fue un ensayo de alta calidad que indicó que el ácido acético fue significativamente menos efectivo comparado con gotas de antibiótico/esteroide en cuanto a la tasa de curación a las dos y tres semanas (OR 0,29; IC del 95%: 0,13 a 0,62 y OR 0,25; IC del 95%: 0,11 a 0,58; respectivamente).

Un ensayo de calidad baja que comparó antibióticos del tipo de las quinolonas con otros tipos no encontró diferencias de la tasa de curación clínica.

Ningún ensayo evaluó la efectividad de la limpieza del oído.

Sólo dos ensayos evaluaron las gotas de esteroides solos. Un ensayo de calidad baja indicó que no hubo diferencias significativas entre el esteroide y el antibiótico/esteroide, pero no informó la magnitud o la precisión del resultado. Otro ensayo de calidad moderada que comparó un antihistamínico oral con esteroide tópico contra el esteroide tópico solo encontró que las tasas de curación en ambos grupos fueron altas y equivalentes (100% [15/15] y 94% [14/15], respectivamente a las tres semanas).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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