Iluminación de las calles para la prevención de lesiones por accidentes de tráfico

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Los accidentes de tráfico son una causa importante de muerte y lesiones, especialmente en los países de ingresos bajos y medios. En todo el mundo, cada año muere un millón de personas y unos diez millones quedan permanentemente discapacitadas en accidentes de tráfico. Además, se calcula que las lesiones causadas por accidentes de tráfico habrán pasado de la novena a la tercera causa en la clasificación de la carga de morbilidad mundial para 2020, lo que representará 2 300 000 muertes.

Se ha indicado que la iluminación de las calles es una intervención de relativamente bajo coste que podría prevenir los accidentes de tráfico. La iluminación de las calles puede mejorar la capacidad visual del conductor y su habilidad para detectar riesgos en la carretera. Sin embargo, también se ha alegado que la iluminación de las calles pudiera tener un efecto adverso sobre la seguridad vial; los conductores pueden "sentirse" más seguros porque la iluminación les da mejor visibilidad, lo que llevaría a que aumenten la velocidad y reduzcan la concentración.

Esta revisión sistemática se realizó para evaluar cómo la iluminación de las calles afecta la ocurrencia de los accidentes de tráfico y las lesiones asociadas. Los autores buscaron todos los ensayos controlados que investigaran los efectos de la iluminación nueva de las calles con respecto a las carreteras no iluminadas, o la mejoría de la iluminación de las calles con el nivel de iluminación preexistente. Se encontraron 17 estudios controlados tipo antes y después (before and after studies), todos realizados en países de ingresos altos. Doce estudios investigaron los efectos de la iluminación de las calles recién instalada; cuatro, los efectos de la mejoría en la iluminación; y uno, investigó la iluminación nueva y la mejoría en la misma. Cinco de los estudios compararon los efectos de la iluminación de las calles con otra área control, mientras que los 12 restantes utilizaron datos de un control diurno. Los revisores pudieron agrupar los datos de accidente o lesión de 15 de los estudios. El riesgo de sesgo en estos estudios se consideró elevado.

Los resultados indican que la iluminación de las calles puede prevenir los accidentes de tráfico, las lesiones y las muertes. Este resultado pudiera ser de interés particular para los países de ingresos bajos y medios donde la política sobre la iluminación de las calles está menos desarrollada y la instalación de sistemas de iluminación apropiados es menos frecuente que en los países de ingresos altos. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales bien diseñados para determinar la efectividad de la iluminación de las calles en los países de ingresos medios y bajos.

Conclusiones de los autores: 

Los resultados de esta revisión sistemática indican que la iluminación de las calles puede prevenir los accidentes de tráfico, las lesiones y las muertes. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales bien diseñados para determinar la efectividad de la iluminación de las calles, en especial, en los países de ingresos medios y bajos.

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Antecedentes: 

Los accidentes de tráfico son una causa importante de muerte y lesiones, especialmente en los países de ingresos bajos y medios. Se estima que las lesiones causadas por accidentes de tráfico habrán pasado de la novena a la tercera posición como causa de morbilidad en el mundo para 2020, lo que representará 2 300 000 de muertes a nivel global. Se ha indicado que la iluminación de las calles es una intervención de relativamente bajo coste que podría prevenir los accidentes de tráfico.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la iluminación de las calles sobre las lesiones provocadas por los accidentes de tráfico.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Lesiones (Cochrane Injuries Group), CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, TRANSPORT y en el Australian Transport Index. También se hicieron búsquedas en Internet y se verificaron las listas de artículos pertinentes. La búsqueda no estuvo restringida por el idioma o el estado de la publicación. Las búsquedas se realizaron hasta octubre de 2008.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios, ensayos controlados no aleatorios y estudios controlados tipo antes y después (before and after studies), que comparen las calles con iluminación con las carreteras no iluminadas, o la mejoría en la iluminación de las calles con el nivel de iluminación preexistente.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores revisaron los resultados de la búsqueda, extrajeron los datos, evaluaron el riesgo de sesgo y analizaron los datos.

Resultados principales: 

Se encontraron 17 estudios controlados tipo antes y después (before and after studies) de iluminación de las calles; todos informaron datos de accidentes y 15 de ellos contribuyeron con datos para el metanálisis. Siete ensayos incluyeron un sitio de control designado; los otros diez obtuvieron los datos de un sitio y los datos diurnos se usaron como control. En general, la calidad metodológica de los ensayos fue baja.

Tres ensayos compararon la iluminación de las calles con un área control en cuanto al total de accidentes; el cociente de tasas (CT) agrupado fue 0,45 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,29 a 0,69). Dos ensayos compararon la iluminación de las calles con un área control en cuanto al total de accidentes con lesión (cualquier gravedad); CT 0,78 (IC del 95%: 0,63 a 0,97). Ningún ensayo comparó el número de accidentes mortales con un área control.

Once ensayos compararon la iluminación de las calles con un control diurno en cuanto al total de accidentes; CT agrupado = 0,68 (IC del 95%: 0,57 a 0,82). Seis ensayos compararon la iluminación de las calles con un control diurno en cuanto al total de accidentes con lesiones; CT agrupado = 0,68 (IC del 95%: 0,61 a 0,77). Cuatro ensayos compararon la iluminación de las calles con un control diurno en cuanto a accidentes fatales; CT agrupado = 0,34 (IC del 95%: 0,17 a 0,68).

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