¿Las cámaras de control de velocidad reducen los accidentes de tráfico, las lesiones y las muertes?

Los accidentes de tráfico son una importante causa de muerte y discapacidad. La velocidad a la que viaja un vehículo es un determinante importante de la lesión; cuanto más rápido viaje el vehículo, mayor será la energía que se inflija a los ocupantes durante un choque, y mayor será la lesión.

Se ha observado que la velocidad excesiva (conducir más rápido que el límite establecido o demasiado rápido para las condiciones predominantes) contribuye a un número considerable de choques. Se predice que, si se disminuye el número de conductores que exceden la velocidad, disminuirá tanto la probabilidad como la gravedad de un choque. Por lo tanto, las intervenciones destinadas a reducir la velocidad del tráfico se consideran fundamentales para prevenir las lesiones y las muertes por accidentes de tráfico. Los sistemas para incrementar el cumplimiento de las velocidades seguras con cámaras de control de velocidad y dispositivos automáticos relacionados es una de estas medidas.

Para evaluar la efectividad de las cámaras de control de velocidad, los autores de la revisión examinaron todos los estudios elegibles, es decir, los que cumplieron con criterios estándar preestablecidos. Se analizó el efecto de las cámaras de control de velocidad sobre el exceso de velocidad, los accidentes de tráfico, las lesiones y las muertes mediante la comparación de lo que sucedía en zonas de la carretera antes de la introducción de las cámaras de control de velocidad y después de su introducción y también mediante el análisis de lo que sucedía en áreas comparables de la carretera donde no se introdujeron cámaras de control de velocidad durante el período del estudio.

Los autores de la revisión aceptaron un total de 35 estudios para la revisión que cumplieron con los criterios preestablecidos. Todos los estudios que informaron resultados de velocidad mostraron una reducción de las velocidades promedio después de la intervención con cámaras de control de velocidad. La velocidad también se informó como disminución del porcentaje de vehículos a exceso de velocidad (conductores), como disminución del porcentaje de exceso de velocidad en cuanto a diversos límites de velocidad o como disminución del porcentaje de personas que conducen a la velocidad máxima. La reducción en la proporción de vehículos a exceso de velocidad (conductores) con respecto al límite de velocidad aceptado establecido varió del 8% al 70% y la mayoría de los países informó reducciones entre el 10% y el 35%.

Veintiocho estudios midieron el efecto sobre los accidentes. Los 28 estudios encontraron un número inferior de accidentes de tráfico en las áreas con cámaras de control de velocidad después de la implementación del programa. En las proximidades de los sitios con cámaras, las reducciones variaron del 8% al 49% para todos los accidentes y la mayoría de los estudios mostraron una reducción entre el 14% y el 25%. En cuanto a las lesiones por accidente, la disminución varió entre el 8% y el 50% y para los accidentes de tráfico que provocaron muertes o lesiones graves, las reducciones variaron en el rango del 11% al 44%. Los efectos sobre áreas mayores mostraron una disminución de todos los accidentes de tráfico entre el 9% y el 35% y la mayoría de los estudios informó reducciones entre el 11% y el 27%. La disminución de los accidentes que provocaron muerte o lesiones graves varió del 17% al 58% y la mayoría de los estudios informó este resultado en el rango de reducción del 30% al 40%. Los estudios de duración más prolongada indicaron que estas tendencias positivas se mantuvieron o mejoraron con el tiempo.

La calidad general de los estudios incluidos en esta revisión se consideró moderada en el mejor de los casos; sin embargo, la coherencia de las disminuciones positivas informadas de los resultados de velocidad y accidentes entre todos los estudios muestra que las cámaras de control de velocidad son una intervención prometedora para la disminución del número de lesiones y muertes causadas por accidentes de tráfico. Para afirmar este hallazgo, se necesitan estudios de mayor calidad donde se utilicen ensayos controlados bien diseñados cuando sea posible, así como estudios realizados durante un período de tiempo adecuado (incluidos períodos extensos de seguimiento) con suficientes puntos de obtención de datos antes y después de la implementación de las cámaras de control de velocidad. Debido a que ninguno de los estudios se realizó en países de ingresos bajos, también se necesitan investigaciones en dichos ámbitos. Existe una gran necesidad de consistencia en los métodos como normas internacionales para la obtención y el informe de los datos de velocidad y de accidentes y métodos acordados para controlar el sesgo en los estudios. Lo anterior permitiría comparaciones más confiables entre los estudios en diferentes países y, por lo tanto, mayor capacidad para aportar evidencia científica más sólida de los efectos beneficiosos de las cámaras de control de velocidad.

Conclusiones de los autores: 

A pesar de las limitaciones metodológicas y de la variabilidad en el grado del efecto de señal a sonido, la consistencia de las reducciones informadas en la velocidad y en los resultados de accidentes entre los estudios indica que las cámaras de control de velocidad son una intervención útil para la disminución del número de lesiones y muertes causadas por accidentes de tráfico. Sin embargo, aunque la base de la evidencia demuestra claramente una dirección positiva en el efecto, actualmente no es posible deducir una magnitud general de este efecto debido a la heterogeneidad y la falta de rigor metodológico. Se necesitan más estudios científicamente rigurosos y homogéneos para determinar la magnitud del efecto.

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Antecedentes: 

Se estima que para el 2020, los accidentes de tráfico pasarán de la novena a la tercera posición en la lista mundial de carga de enfermedad, medida por los años de vida ajustados por discapacidad. La prevención de lesiones causadas por accidentes de tráfico es importante para la salud pública global. Las medidas destinadas a reducir la velocidad de circulación se consideran esenciales para prevenir las lesiones en carretera; el uso de cámaras de control de velocidad es una de ellas.

Objetivos: 

Evaluar si el uso de cámaras de control de velocidad reduce la incidencia del exceso de velocidad, los accidentes de tráfico, las lesiones y las muertes.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos electrónicas que cubren todos los años disponibles hasta mayo 2010: Cochrane Library, MEDLINE (WebSPIRS), EMBASE (WebSPIRS), TRANSPORT, IRRD (International Road Research Documentation), TRANSDOC (European Conference of Ministers of Transport databases), Web of Science (Science and Social Science Citation Index), PsycINFO, CINAHL, EconLit, WHO database, Sociological Abstracts, Dissertation Abstracts, Index to Theses.

Criterios de selección: 

Se consideraron elegibles para inclusión los ensayos controlados aleatorizados, las series de tiempo interrumpido y los estudios controlados tipo antes y después (before and afer studies) que evaluaron la repercusión de las cámaras de control de velocidad sobre el exceso de velocidad, los accidentes de tráfico y los accidentes que producen lesiones y muertes.

Obtención y análisis de los datos: 

Los estudios se revisaron de forma independiente para la inclusión, se extrajeron los datos, se evaluó la calidad metodológica, se informaron los resultados de los autores de los estudios y, cuando fue posible, se calcularon resultados estandarizados según la información disponible en cada estudio. Debido a la gran heterogeneidad dentro y entre los estudios incluidos, no fue apropiado realizar un metanálisis.

Resultados principales: 

Treinta y cinco estudios cumplieron con los criterios de inclusión. En comparación con los controles, la reducción relativa de la velocidad promedio varió del 1% al 15% y la reducción de la proporción de vehículos que circulaban a exceso de velocidad varió del 14% al 65%. En las inmediaciones de los sitios con cámaras, hubo disminuciones antes y después que variaron del 8% al 49% para todos los accidentes y del 11% al 44% para los accidentes que dieron lugar a muertes o lesiones graves. En comparación con los controles, la mejoría relativa en la proporción de lesiones por accidente antes y después de las cámaras varió del 8% al 50%.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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