Uso de un ácido graso omega-3 hecho de aceites de pescado para tratar la pérdida de peso relacionada con el cáncer

No hubo evidencia suficiente que apoyara el uso de aceite de pescado por vía oral (por sí solo o en presencia de otros tratamientos) para el tratamiento del síndrome de pérdida de peso que se observa a menudo en los pacientes con cáncer avanzado. Muchos pacientes con cáncer avanzado desarrollan un angustioso síndrome de pérdida de peso. Hasta la fecha, el tratamiento de los síntomas asociados ha resultado difícil. Más recientemente, nuevos enfoques han incluido el uso de aceites de pescado por vía oral que pueden contener el ácido graso omega-3, ácido eicosapentaenoico (o EPA), para estabilizar la pérdida de peso y promover el aumento de peso. Esta revisión de ensayos encontró que en los pacientes con pérdida de peso con cáncer de páncreas avanzado, un suplemento nutricional de EPA no fue mejor que un suplemento nutricional sin EPA. Sin embargo, no hubo evidencia suficiente para establecer conclusiones sobre su uso en pacientes con otros tipos de tumores cancerígenos.

Conclusiones de los autores: 

No hubo datos suficientes para establecer si el EPA oral fue mejor que placebo. Las comparaciones de EPA combinado con un suplemento calórico proteico versus un suplemento calórico proteico (sin EPA) en presencia de un estimulante del apetito (acetato de megestrol) no proporcionaron evidencia de que el EPA mejore los síntomas asociados con el síndrome de caquexia que se observa a menudo en pacientes con cáncer avanzado.

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Antecedentes: 

La caquexia por cáncer es un angustioso síndrome de pérdida de peso que se observa habitualmente en pacientes con cáncer avanzado. Se asocia con una menor calidad de vida y un menor tiempo de supervivencia. El ácido eicosapentaenoico (EPA) es un ácido graso poliinsaturado de cadena larga que se encuentra de forma natural en algunos pescados y que se ha utilizado para disminuir la pérdida de peso, promover el aumento de peso y aumentar los tiempos de supervivencia en pacientes afectados por la caquexia del cáncer.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y seguridad del EPA en el alivio de los síntomas asociados con el síndrome de caquexia en pacientes con cáncer avanzado.

Estrategia de búsqueda (: 

Los estudios se buscaron mediante una amplia búsqueda en una serie de bases de datos electrónicas. Se realizaron búsquedas manuales en revistas seleccionadas y listas de referencia, así como a través de contactos con investigadores, fabricantes y expertos. La búsqueda electrónica más reciente se realizó en febrero de 2005.

Criterios de selección: 

Se incluyeron en la revisión los estudios que evaluaron el EPA oral en comparación con placebo o control en ensayos controlados aleatorizados de pacientes con cáncer avanzado y con un diagnóstico clínico de caquexia o una pérdida de peso autoinformada del 5% o más.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión independientes realizaron la evaluación de la calidad metodológica de los posibles ensayos y la extracción de los datos.

Resultados principales: 

Cinco ensayos (con 587 participantes) cumplieron los criterios de inclusión. Tres ensayos compararon el EPA a diferentes dosis con placebo con dos resultados, el estado nutricional y los eventos adversos, comparables en dos de los tres ensayos incluidos. Además, dos ensayos compararon diferentes dosis de EPA con un control activo apareado. Fue posible comparar los resultados del peso, la calidad de vida y los eventos adversos en estos dos ensayos. No hubo datos suficientes para definir la dosis óptima de EPA.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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