Hierbas medicinales chinas para la influenza

La gripe es una infección respiratoria viral que causa un cuadro agudo febril con mialgia, dolor de cabeza y tos, y puede dar lugar a altas tasas de morbilidad y mortalidad durante una epidemia. Se cree que las epidemias anuales provocan entre tres y cinco millones de casos de gripe grave y entre 250 000 y 500 000 muertes en todo el mundo. En la actualidad, la vacunación anual es la principal estrategia de prevención de la gripe y se han aprobado cuatro agentes antivirales contra la gripe (amantadina, rimantadina, zanamivir y oseltamivir) para el tratamiento de la gripe. Sin embargo, se han registrado altos niveles de resistencia a los fármacos. Muchas hierbas medicinales chinas se usan para tratar y prevenir esta afección.

Esta revisión actualizada evaluó los efectos terapéuticos y la seguridad de las hierbas medicinales chinas como tratamiento alternativo y complementario de otros fármacos utilizados habitualmente para la gripe. En esta revisión se incluyeron 18 estudios con 2521 participantes. En un estudio (en el que se mencionaron reacciones adversas en el grupo de amantadina, aunque no se informaron datos al respecto) se determinó que las cápsulas de "Ganmao" fueron más eficaces que la amantadina para reducir los síntomas de la gripe y ayudar a la recuperación. No hubo diferencias significativas entre "E Shu You" y la ribavirina en el tratamiento de la gripe, ni en la aparición de reacciones adversas. Los 17 ensayos restantes con hierbas chinas mostraron un efecto similar al de los fármacos antivirales en la prevención o el tratamiento de la gripe. Sin embargo, como estos estudios incluidos fueron de calidad baja, la evidencia no apoya ni rechaza el uso de preparaciones de hierbas chinas para la gripe. Se requieren ensayos de calidad alta.

Conclusiones de los autores: 

La mayoría de las hierbas medicinales chinas de los estudios incluidos mostraron efectos similares a los de los fármacos antivirales en la prevención o el tratamiento de la influenza. Pocos demostraron ser superiores a los fármacos antivirales. No se informaron eventos adversos obvios en los estudios incluidos. Sin embargo, la evidencia actual aún es débil debido a las limitaciones metodológicas de los ensayos. Se necesitan más ECA de alta calidad con un mayor número de participantes y un informe claro.

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Antecedentes: 

La influenza es una infección respiratoria aguda transmisible que, durante las epidemias, puede causar altas tasas de morbilidad y mortalidad. Las hierbas medicinales tradicionales chinas, que a menudo se administran siguiendo una teoría médica china concreta, pueden ser un posible tratamiento de elección.

Objetivos: 

Evaluar el efecto de las hierbas medicinales chinas utilizadas para prevenir y tratar la influenza y determinar la frecuencia de los efectos adversos.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL (2012, número 11), MEDLINE (enero de 1966 hasta noviembre, semana 2, de 2012), EMBASE (enero de 1988 hasta noviembre de 2012) y CNKI (enero de 1988 hasta 29 marzo de 2012). También se realizaron búsquedas en las listas de referencias de los artículos y en el portal de búsqueda de la ICTRP de la OMS (noviembre de 2012).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) que compararon las hierbas medicinales chinas tradicionales con placebo, ningún tratamiento o la medicina convencional normalmente utilizada en la prevención y el tratamiento de la influenza no complicada.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los ensayos.

Resultados principales: 

Se incluyeron 18 estudios con 2521 participantes. La calidad metodológica de 17 de los estudios incluidos fue baja. Los ECA incluidos compararon por separado las hierbas medicinales con diferentes fármacos antivirales, lo que impidió cualquier agrupación de los resultados. Sólo tres indicaron que, en comparación con los fármacos antivirales, las hierbas medicinales chinas pueden ser eficaces para prevenir la influenza y aliviar sus síntomas. En un estudio (en el que se mencionaron reacciones adversas en el grupo de amantadina, aunque no se informaron datos al respecto) se determinó que las cápsulas de "Ganmao" fueron más eficaces que la amantadina para reducir los síntomas de la influenza y acelerar la recuperación. No hubo diferencias significativas entre "E Shu You" y la ribavirina en el tratamiento de la gripe, ni en la aparición de reacciones adversas. Diez estudios informaron de reacciones adversas leves.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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