Hierbas medicinales para el dolor lumbar

Hierbas medicinales para el dolor lumbar

Significación de la revisión
El dolor lumbar es frecuente y afecta al 35% de la población en un mes determinado. El dolor lumbar no específico se define como el dolor entre la última costilla y la parte inferior de las nalgas que no es provocado por problemas graves subyacentes, como la artritis reumatoide, infecciones, fracturas, cáncer o ciatalgia debida a hernia discal u otra presión sobre los nervios. Las medicinas botánicas orales y tópicas se utilizan para tratar muchos trastornos; algunas se utilizan para el dolor lumbar y se han evaluado en ensayos clínicos.

Descripción de los ensayos
Se evaluaron tres medicaciones botánicas orales en diez ensayos controlados aleatorios, que incluyeron 1567 adultos con dolor lumbar no específico crónico o agudo. Dos medicaciones botánicas orales, el Harpagophytum procumbens (garra del diablo) y el Salix alba (corteza de sauce blanco), se compararon con placebo (pastillas falsas) y con rofecoxib (Vioxx). El Capsicum frutescens (cayena) tópico se comparó con placebo y con un gel homeopático.

Hallazgos
El Harpagophytum procumbens (garra del diablo), administrado en una dosis diaria estandarizada de 50 mg o 100 mg de harpagoside, pareció producir un mayor alivio del dolor que el placebo; una dosis diaria estandarizada de 60 mg produjo un alivio del dolor equivalente al de una dosis diaria de 12,5 mg de Vioxx. La corteza de sauce blanco, administrada en una dosis diaria estandarizada de 120 mg y 240 mg de salicina, produjo un alivio del dolor mayor que el placebo; una dosis diaria estandarizada de 240 mg produjo el mismo alivio del dolor que una dosis diaria de 12,5 mg de Vioxx. La cayena se evaluó en forma de yeso y produjo un alivio del dolor mayor que el placebo y casi el mismo que el gel homeopático Spiroflor SLR. Se informaron efectos adversos, pero parecieron estar limitados principalmente a dolencias gastrointestinales leves y transitorias.

Limitaciones
La mayoría de los ensayos fue de calidad moderada o alta, pero sólo evaluaron los efectos del uso a corto plazo (hasta seis semanas). Se consideró que los autores de la mitad de los estudios tuvieron un posible conflicto de interés y otros dos autores no analizaron el conflicto de interés. El fármaco Vioxx se retiró del mercado debido a sus efectos adversos, por lo que las tres sustancias se deben comparar con una medicación para el dolor fácil de conseguir, como los fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINE) y el paracetamol, a fin de evaluar la efectividad y la seguridad relativas.

Conclusion
Aunque se demostraron buenos resultados con las tres medicinas botánicas en los ensayos a corto plazo, con pruebas sólidas para una forma específica de una de las medicinas botánicas, aún no hay pruebas de que cualquiera de estas sustancias sea segura y útil para su uso a largo plazo.

Conclusiones de los autores: 

El Harpagophytum procumbens, el Salix alba y el Capsicum frutescens parecen aliviar el dolor más que el placebo. Se necesitan ensayos adicionales que prueben estas medicinas botánicas comparadas con los tratamientos estándar. En general, la calidad de los informes en estos ensayos fue deficiente. Los autores de los ensayos deberían seguir la extensión de la declaración CONSORT para el informe de los ensayos sobre las intervenciones con hierbas medicinales.

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Antecedentes: 

El dolor lumbar es un trastorno frecuente y representa una carga económica considerable en las sociedades industrializadas. Una gran cantidad de pacientes con dolor lumbar crónico utiliza la medicina alternativa y complementaria (MAC), consulta a los médicos especializados en MAC o ambos. Se ha propuesto el uso de varias medicinas botánicas para el dolor lumbar.

Objetivos: 

Determinar la efectividad de las hierbas medicinales para el dolor lumbar no específico.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos electrónicas: Registro de Ensayos Cochrane del Área de Medicina Complementaria (Cochrane Complementary Medicine Field Trials Register) (Número 3, 2005), MEDLINE (desde 1966 a julio de 2005), EMBASE (desde 1980 a julio de 2005); se verificaron las listas de referencias en los artículos de revisión, en las guías y en los ensayos recuperados; además se estableció contacto personal con expertos en esta área muy especializada.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios que analizaron a adultos (mayores de 18 años de edad) que presentaban dolor lumbar no específico agudo, subagudo o crónico. Las intervenciones fueron las medicinas botánicas, definidas como plantas que se usan con fines medicinales en cualquier forma. Las medidas de resultado primarias fueron el dolor y la función.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores (JJG y MVT) realizaron las búsquedas en las bases de datos. Un autor estableció contacto con los expertos en el tema y obtuvo las citas pertinentes. Se descargaron las referencias completas y los resúmenes de los estudios identificados. Se recuperó una copia impresa para tomar las decisiones finales con respecto a la inclusión. Dos personas evaluaron por separado la calidad metodológica y la pertinencia clínica. Los desacuerdos se resolvieron mediante consenso.

Resultados principales

Se incluyeron 10 ensayos en esta revisión. Dos ensayos de calidad alta que analizaron los efectos del Harpagophytum procumbens (garra del diablo) encontraron pruebas sólidas de que las dosis diarias estandarizadas a 50 mg o 100 mg de harpagoside fueron mejores que el placebo para obtener mejorías a corto plazo en el dolor y la medicación de rescate. Otro ensayo de calidad alta demostró una equivalencia relativa con 12,5 mg por día de rofecoxib (Vioxx). Dos ensayos que analizaron los efectos de Salix alba (corteza de sauce blanco) encontraron pruebas moderadas de que las dosis diarias estandarizadas a 120 mg o 240 mg de salicina fueron mejores que el placebo para las mejorías a corto plazo en el dolor y la medicación de rescate. Un ensayo adicional demostró la equivalencia relativa con 12,5 mg por día de rofecoxib. Tres ensayos de calidad baja sobre el Capsicum frutescens (cayena), que analizaron diversas preparaciones tópicas, encontraron pruebas moderadas de que el Capsicum frutescens produjo resultados más favorables que el placebo, y un ensayo encontró equivalencia con una pomada homeopática.

Conclusiones de los autores

El Harpagophytum procumbens, el Salix alba y el Capsicum frutescens parecen aliviar el dolor más que el placebo. Se necesitan ensayos adicionales que prueben estas medicinas botánicas comparadas con los tratamientos estándar. En general, la calidad de los informes en estos ensayos fue deficiente. Los autores de los ensayos deberían seguir la extensión de la declaración CONSORT para el informe de los ensayos sobre las intervenciones con hierbas medicinales.

Esta revisión debería citarse como:Gagnier JJ, vanTulder M, Berman B, Bombardier CLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron 10 ensayos en esta revisión. Dos ensayos de calidad alta que analizaron los efectos del Harpagophytum procumbens (garra del diablo) encontraron pruebas sólidas de que las dosis diarias estandarizadas a 50 mg o 100 mg de harpagoside fueron mejores que el placebo para obtener mejorías a corto plazo en el dolor y la medicación de rescate. Otro ensayo de calidad alta demostró una equivalencia relativa con 12,5 mg por día de rofecoxib (Vioxx). Dos ensayos que analizaron los efectos de Salix alba (corteza de sauce blanco) encontraron pruebas moderadas de que las dosis diarias estandarizadas a 120 mg o 240 mg de salicina fueron mejores que el placebo para las mejorías a corto plazo en el dolor y la medicación de rescate. Un ensayo adicional demostró la equivalencia relativa con 12,5 mg por día de rofecoxib. Tres ensayos de calidad baja sobre el Capsicum frutescens (cayena), que analizaron diversas preparaciones tópicas, encontraron pruebas moderadas de que el Capsicum frutescens produjo resultados más favorables que el placebo, y un ensayo encontró equivalencia con una pomada homeopática.

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