Métodos físicos para el tratamiento de la fiebre en niños

Pendiente del resumen en lenguaje sencillo.

Conclusiones de los autores: 

Unos pocos estudios pequeños demuestran que la esponja tibia ayuda a reducir la fiebre en los niños.

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Antecedentes: 

Los trabajadores sanitarios recomiendan el baño, usar esponjas y otros métodos físicos para tratar la fiebre en los niños y evitar convulsiones febriles. Se conoce poco acerca de los métodos más efectivos o de cómo estos métodos se comparan con los medicamentos utilizados habitualmente.

Objetivos: 

Evaluar los efectos beneficiosos y perjudiciales de los métodos de enfriamiento físico utilizados para el tratamiento de la fiebre en los niños.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group) (octubre de 2005), el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library Número 3, 2005), MEDLINE (1966 hasta octubre de 2005), EMBASE (1988 hasta octubre de 2005), LILACS (octubre de 2005), CINAHL (1982 hasta octubre de 2005), Science Citation Index (1981 hasta octubre de 2005) y las listas de referencias de los artículos. También se estableció contacto con investigadores del área.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados y cuasialeatorizados que compararon métodos físicos con un fármaco placebo o ningún tratamiento en niños con fiebre de presunto origen infeccioso. Se incluyeron estudios en los que los niños de ambos grupos recibieron un fármaco antipirético.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la calidad metodológica de los ensayos. Un autor de la revisión extrajo los datos y el otro verificó su exactitud. Los resultados se expresaron como riesgo relativo con intervalos de confianza del 95% para los resultados binarios, y diferencia de medias para los datos continuos.

Resultados principales: 

Siete ensayos con 467 participantes cumplieron los criterios de inclusión. Un ensayo pequeño (n = 30), que comparó métodos físicos con un fármaco placebo, no demostró diferencias en la proporción de niños sin fiebre una hora después del tratamiento en una comparación entre métodos físicos solos y un fármaco placebo. En dos estudios en los que todos los niños recibieron un fármaco antipirético, los métodos físicos dieron lugar a una mayor proporción de niños sin fiebre a la hora (n = 125; riesgo relativo 11,76; intervalo de confianza del 95%: 3,39 a 40,79). En un tercer estudio (n = 130) que solo informó el cambio medio en la temperatura no se detectaron diferencias. Los eventos adversos leves (escalofríos y piel de gallina) fueron más frecuentes en el grupo de métodos físicos (tres ensayos; riesgo relativo 5,09; intervalo de confianza del 95%: 1,56 a 16,60).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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