Acupuntura para la rehabilitación del accidente cerebrovascular

Pregunta de la revisión

La acupuntura es un tratamiento basado en la antigua medicina china en el que se aplican agujas finas o presión en determinados lugares del cuerpo con fines terapéuticos. Se deseaba saber si la acupuntura es eficaz para mejorar la recuperación de las actividades cotidianas, el movimiento y la calidad de vida de las personas que habían sufrido un accidente cerebrovascular más de un mes antes.

Antecedentes

El accidente cerebrovascular es una de las principales causas de muerte en el mundo y también puede causar una grave discapacidad. La acupuntura es un tratamiento relativamente sencillo, barato y seguro que se ha utilizado en China durante cientos de años y se practica cada vez más en algunos países occidentales. Sin embargo, sigue siendo incierto si la evidencia existente es suficientemente fiable para recomendar el uso rutinario de la acupuntura.

Características de los estudios

Se identificaron 31 estudios hasta julio de 2015 para su inclusión en la revisión. Estos incluían un total de 2257 participantes que habían tenido un accidente cerebrovascular más de un mes antes. Todos investigaron la acupuntura para promover la recuperación en comparación con la no acupuntura o la acupuntura falsa. Los resultados incluían medidas de las actividades cotidianas (actividades de la vida diaria), la función neurológica, el movimiento, la cognición, la depresión, la deglución, el dolor y la calidad de vida. La mayoría de los estudios (29/31) se realizaron en China; los estudios variaron considerablemente con respecto al momento del accidente cerebrovascular, las técnicas específicas utilizadas y la frecuencia de la acupuntura.

Resultados clave

Se encontró alguna evidencia de que la acupuntura mejoró las actividades de la vida diaria y varios aspectos de la función neurológica. Sin embargo, estas conclusiones se basaron en estudios con evidencia de baja calidad. No se comunicaron efectos secundarios graves y no se informó sobre los efectos de la acupuntura en la muerte o la necesidad de atención institucional.

Calidad de la evidencia

Resultó difícil determinar de manera fiable la calidad de la evidencia debido a la escasa información sobre las características del estudio. Por lo tanto, se describió la mayoría de las conclusiones como evidencia de baja o muy baja calidad.

Conclusiones de los autores: 

Según la evidencia disponible, la acupuntura puede tener efectos beneficiosos para mejorar la dependencia, la deficiencia neurológica global y algunos deterioros neurológicos específicos de las personas que sufren un accidente cerebrovascular en la etapa de convalecencia, sin que se produzcan efectos adversos graves evidentes. Sin embargo, la mayoría de los ensayos incluidos eran de calidad y tamaño inadecuados. Por lo tanto, no hay evidencia suficiente para sacar conclusiones sobre su uso rutinario. Se necesitan ensayos rigurosamente diseñados, aleatorizados, multicéntricos y de gran muestra de acupuntura para el accidente cerebrovascular para evaluar más a fondo sus efectos.

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Antecedentes: 

El accidente cerebrovascular es la segunda causa de muerte más común en el mundo y en China se ha convertido en la principal causa de muerte. También es una de las principales causas de discapacidad y dependencia de los adultos. La acupuntura para el accidente cerebrovascular se ha utilizado en China durante cientos de años y se practica cada vez más en algunos países occidentales. Esta es una actualización de una revisión Cochrane publicada originalmente en 2006.

Objetivos: 

Determinar la eficacia y la seguridad de la terapia con acupuntura en los pacientes con accidente cerebrovascular subagudo y crónico. Se intentó probar las siguientes hipótesis: 1) la acupuntura puede reducir el riesgo de muerte o dependencia en pacientes con accidente cerebrovascular subagudo y crónico al final del tratamiento y durante el seguimiento; 2) la acupuntura puede mejorar el déficit neurológico y la calidad de vida después del tratamiento y al final del seguimiento; 3) la acupuntura puede reducir el número de pacientes que requieren atención institucional; y 4) la acupuntura no se asocia con ningún efecto adverso intolerable.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Accidentes Cerebrales Vasculares (Cochrane Stroke Group) (junio de 2015), en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL; Cochrane Library 2015, número 7), MEDLINE (1966 a julio de 2015, Ovidio), EMBASE (1980 a julio de 2015, Ovidio), CINAHL (1982 a julio de 2015, EBSCO) y AMED (1985 a julio de 2015, Ovidio). También se realizaron búsquedas en las siguientes cuatro bases de datos médicas chinas: Base de datos de medicina biológica de China (julio de 2015); base de datos de revistas científicas y técnicas de China (julio de 2015); infraestructura nacional de China (julio de 2015), y base de datos de Wan Fang (julio de 2015).

Criterios de selección: 

Ensayos clínicos verdaderamente aleatorizados sin factores de confusión entre pacientes con accidente cerebrovascular isquémico o hemorrágico, en la etapa subaguda o crónica, que comparen la acupuntura con agujas con la acupuntura con placebo, la acupuntura falsa o ninguna acupuntura.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión seleccionaron de forma independiente los ensayos para su inclusión, evaluaron la calidad, extrajeron y verificaron de forma cruzada los datos.

Resultados principales: 

Se incluyeron 31 ensayos con un total de 2.257 participantes en las etapas subagudas o crónicas del accidente cerebrovascular. La calidad metodológica de la mayoría de los ensayos incluidos no era alta. La calidad de la evidencia de los principales resultados fue baja o muy baja según la evaluación del sistema de Grados de Recomendación, Valoración, Desarrollo y Evaluación (GRADE).

Dos ensayos compararon la acupuntura real más el tratamiento de base con la acupuntura simulada más el tratamiento de base. No hubo evidencia de diferencias en los cambios de la función motora y la calidad de vida entre la acupuntura real y la acupuntura simulada para los pacientes con accidente cerebrovascular en la etapa de convalecencia.

Veintinueve ensayos compararon la acupuntura más el tratamiento de base con el tratamiento de base solo. En comparación con la ausencia de acupuntura, en el caso de los pacientes con accidente cerebrovascular en la fase de convalecencia, la acupuntura tuvo efectos beneficiosos en la mejora de la dependencia (actividad de la vida diaria) medida por el Índice de Barthel (nueve ensayos, 616 participantes; diferencia de medias (DM) 9,19, intervalo de confianza (IC) del 95% 4.34 a 14,05; GRADE muy bajo), deficiencia neurológica global (siete ensayos, 543 participantes; odds-ratio (OR) 3,89, IC del 95%: 1,78 a 8,49; GRADE bajo), y deficiencias neurológicas específicas, incluida la función motora medida por la Evaluación Fugl-Meyer (cuatro ensayos, 245 participantes; DM 6.16, IC del 95%: 4,20 a 8,11; GRADE bajo), la función cognitiva medida por el Mini-Mental State Examination (cinco ensayos, 278 participantes; DM 2,54, IC del 95%: 0,03 a 5,05; GRADE muy bajo), la depresión medida por la Hamilton Depression Scale (seis ensayos, 552 participantes; DM -2,58, IC del 95%: -3.28 a -1,87; GRADE muy bajo), la función de la deglución medida por la prueba de la bebida (dos ensayos, 200 participantes; DM -1,11; IC del 95%: -2,08 a -0,14; GRADE muy bajo), y el dolor medido por la Escala Analógica Visual (dos ensayos, 118 participantes; DM -2,88; IC del 95%: -3,68 a -2,09; GRADE bajo). Se informó de enfermedades causadas por la acupuntura y de intolerancia al dolor en los puntos de acupuntura en unos pocos participantes que sufrieron un accidente cerebrovascular en los grupos de acupuntura. En todos los ensayos incluidos no se disponía de datos sobre la muerte, la proporción de personas que requerían atención institucional o que requerían un amplio apoyo familiar, y la mortalidad por todas las causas.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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