Denervación por radiofrecuencia para el dolor de cuello y lumbar

La denervación por radiofrecuencia puede proporcionar un alivio de dolor en las articulaciones del cuello, pero no para aquel dolor que se origina en los discos lumbares, y su impacto en el dolor de las articulaciones lumbares es incierto.

El dolor de cuello o lumbar en curso puede estar causado por una articulación o disco dañado entre las dos articulaciones vertebrales. Las inyecciones para bloquear estos nervios articulares específicos pueden determinar con precisión si ésta es la causa del dolor. La denervación por radiofrecuencia tiene como objetivo desactivar el nervio responsable mediante la aplicación de corriente eléctrica para cauterizarlo (daño térmico).

La revisión encontró que la denervación por radiofrecuencia puede proporcionar alivio del dolor a corto plazo para una proporción reducida de personas con problemas específicos a las articulaciones en el cuello. Hay evidencia contradictoria acerca de los efectos sobre el dolor en las articulaciones lumbares y alguna evidencia de que no produce un alivio del dolor para los problemas de disco lumbar.

Conclusiones de los autores: 

Los ensayos seleccionados proporcionan evidencia limitada de que la denervación por radiofrecuencia ofrece alivio para el dolor de cuello crónico a corto plazo proveniente de las articulaciones zigoapofisarias y para el dolor cervicobraquial crónico; evidencia contradictoria sobre el efecto a corto plazo de las lesiones de radiofrecuencia sobre el dolor y la discapacidad en el dolor lumbar crónico proveniente de las articulaciones zigoapofisarias; y evidencia limitada de que la termocoagulación por radiofrecuencia no es efectiva para el dolor lumbar discogénico crónico. Se necesitan ECA adicionales de alta calidad con muestras de pacientes de mayor tamaño y datos sobre los efectos a largo plazo, ya que la evidencia actual no es concluyente. Además, se necesitan ECA en indicaciones no espinales donde la denervación por radiofrecuencia se utiliza actualmente sin evidencia científica.

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Antecedentes: 

El diagnóstico de dolor en las articulaciones zigoapofisarias cervicales o lumbares sólo se puede realizar con anestesia local bloquear los nervios que conducen las fibras del dolor a las articulaciones. No existen tratamientos efectivos para el dolor crónico en las articulaciones zigoapofisarias o para el dolor discogénico. La denervación por radiofrecuencia parece ser una tecnología emergente cuyo uso varía sustancialmente entre los países.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de la denervación por radiofrecuencia para el tratamiento de trastornos de dolor musculoesquelético.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en MEDLINE, PsycLIT y EMBASE desde el inicio hasta febrero 2002, además de la Cochrane Library 2002, número 2. Se verificaron las referencias de los artículos identificados y se consultó a tres expertos en el campo del tratamiento por radiofrecuencia para identificar estudios que podrían haberse omitido.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) de denervación por radiofrecuencia para los trastornos de dolor musculoesquelético, sin restricciones de idioma o de fecha.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores seleccionaron los ECA que cumplían con los criterios de inclusión predefinidos, extrajeron los datos y evaluaron los resultados principales y la calidad metodológica de los ensayos seleccionados, mediante formularios estandarizados. Se realizó un análisis cualitativo para evaluar el nivel de evidencia científica.

Resultados principales: 

Se encontraron sólo nueve artículos, que informaban sobre siete ECA relevantes. Seis de los siete fueron considerados de alta calidad. Los ensayos seleccionados incluyeron 275 pacientes asignados al azar, 141 de los cuales recibieron tratamiento activo. Un estudio examinó el dolor en las articulaciones zigoapofisarias cervicales, dos el dolor cervicobraquial, tres el dolor en las articulaciones zigoapofisarias lumbares y uno el dolor lumbar discogénico. Los tamaños de las muestras de los estudios fueron pequeños, los tiempos de seguimiento cortos, y hubo algunas deficiencias en la selección de los pacientes, las evaluaciones de los resultados y los análisis estadísticos. El nivel de evidencia científica para la efectividad de la denervación por radiofrecuencia a corto plazo fue limitado para el dolor en las articulaciones zigoapofisarias cervicales y el dolor cervicobraquial y contradictorio para el dolor en las articulaciones zigoapofisarias lumbares. Hubo evidencia limitada que sugiere que la termocoagulación por radiofrecuencia intradiscal no fue efectiva para el dolor lumbar discogénico.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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