Educación del paciente individual para el dolor lumbar

El dolor lumbar es una enfermedad muy frecuente, en particular en los países desarrollados. Puede causar mucho dolor y pérdida de actividad.

Los profesionales de la salud utilizan la educación del paciente para ayudar a las personas a aprender sobre el dolor lumbar y qué hacer al respecto, e incluye:

- Permanecer activo y retornar a las actividades normales lo antes posible
- Evitar las preocupaciones
- Afrontar el hecho de presentar dolor de espalda
- Formas de evitar la contractura y evitar lesiones de espalda futuras.

La educación del paciente puede implicar la discusión con un profesional de la salud, una clase especial, información escrita como un folleto para llevar a casa, u otros formatos como un video.

Esta revisión encontró 24 ensayos que probaron diferentes tipos de educación para los pacientes con dolor lumbar. Las medidas de resultado evaluadas incluyeron el dolor, la función y el retorno al trabajo.

Los pacientes con dolor lumbar que recibieron una sesión de educación en persona con una duración de al menos dos horas, además de la atención habitual, tuvieron mejores resultados que los pacientes que solo recibieron atención habitual. Las sesiones de educación más cortas, o la distribución de información escrita por sí misma sin una sesión de educación en persona no parecieron ser efectivas.

Los pacientes con dolor lumbar crónico (a largo plazo) tuvieron menos probabilidades de beneficiarse de la educación del paciente que los pacientes con dolor agudo (a corto plazo).

La educación del paciente no fue más efectiva que otras intervenciones como la terapia cognitivo conductual grupal, las visitas al lugar de trabajo, las radiografías, la acupuntura, la quiropráctica, la fisioterapia, el masaje, el tratamiento manual, el tratamiento térmico, el tratamiento interferencial, la estabilización de la columna, el yoga o la escuela de espalda sueca. Un estudio encontró que la educación del paciente fue más efectiva que los ejercicios solos para algunas medidas de función.

Los estudios que compararon diferentes tipos de educación del paciente no encontraron resultados claros sobre qué tipo fue el más efectivo. Algunos estudios encontraron que la información escrita es tan efectiva como la educación en persona.

Al parecer no hubo efectos perjudiciales con la educación del paciente. Aunque se incluyeron 24 estudios en la revisión, la mayoría de los tratamientos solo se probaron en uno o dos estudios. Se necesitan más estudios de investigación para confirmar estos resultados y determinar qué tipos de educación del paciente son los más efectivos.

Conclusiones de los autores: 

Para los pacientes con dolor lumbar agudo o subagudo, la educación intensiva del paciente parece ser efectiva. Para los pacientes con dolor lumbar crónico, la efectividad de la educación individual aún está poco clara.

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Antecedentes: 

Aunque se utilizan ampliamente diversos tipos de educación del paciente, el efecto de la educación de los pacientes individuales para el dolor lumbar todavía no se ha examinado de manera sistemática.

Objetivos: 

Determinar si la educación del paciente individual es efectiva para el tratamiento del dolor lumbar inespecífico y qué tipo es el más efectivo.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizó una búsqueda electrónica de la bibliografía en MEDLINE (1966 a julio de 2006), EMBASE (1988 a julio de 2006), CINAHL (1982 a julio de 2006), PsycINFO (1984 a julio de 2006) y en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library 2006, Número 2). Se examinaron las referencias citadas en los artículos identificados.

Criterios de selección: 

Se seleccionaron los estudios si el diseño era el de un ensayo controlado aleatorizado; si los pacientes presentaban DL; si el tipo de intervención se refería a la educación de pacientes individuales y si la publicación estaba escrita en inglés, alemán u holandés.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la calidad metodológica. Los artículos que cumplieron con al menos el 50% de los criterios de calidad se consideraron de alta calidad. Las principales medidas de resultado fueron intensidad del dolor, medida global de la mejoría, estado funcional específico del dolor de espalda, retorno al trabajo y estado funcional genérico. Se incluyó un análisis cualitativo. La evidencia se clasificó como sólida, moderada, limitada, incompatible o sin evidencia.

Resultados principales: 

De los 24 estudios incluidos en esta revisión, 14 (58%) fueron de alta calidad. La educación del paciente individual se comparó con ninguna intervención en 12 estudios; con intervenciones no educativas en 11 estudios; y con otras intervenciones educativas individuales en ocho estudios. Los resultados indicaron que para los pacientes con dolor lumbar subagudo, hay evidencia sólida de que una sesión educativa oral de 2,5 horas para un individuo es más efectiva para el retorno al trabajo a corto y largo plazo que ninguna intervención. Las intervenciones educativas que fueron menos intensivas no fueron más efectivas que ninguna intervención. Además, hay evidencia sólida de que la educación individual para los pacientes con dolor lumbar (sub)agudo es tan efectiva como las intervenciones no educativas en cuanto al dolor a largo plazo y la mejoría global y que, para los pacientes crónicos, la educación individual es menos efectiva para la función específica de dolor de espalda en comparación con intervenciones más intensivas. La comparación de diferentes tipos de educación individual no mostró diferencias significativas.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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