Litio para el tratamiento de la esquizofrenia

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El litio es un agente estabilizador del estado de ánimo que también se usa como tratamiento complementario de los antipsicóticos para la esquizofrenia. Los resultados de esta revisión demuestran que no hay pruebas de que el litio por sí mismo sea eficaz para las personas con esquizofrenia o trastorno esquizoafectivo. Hay algunas pruebas de la efectividad del litio como tratamiento complementario de los fármacos antipsicóticos, pero este resultado no fue concluyente.

Conclusiones de los autores: 

No hay pruebas derivadas de ensayos aleatorios de que el litio por sí mismo sea un tratamiento efectivo para las personas con esquizofrenia. Las pruebas disponibles sobre la estimulación de antipsicóticos con litio no son concluyentes, pero justifican la realización de ensayos adicionales, amplios, simples y bien diseñados. Éstos deben estar destinados a dos grupos específicos: 1) personas sin síntomas afectivos, para que los investigadores puedan determinar si el litio tiene un efecto sobre los síntomas básicos de la esquizofrenia, 2) personas con trastornos esquizoafectivos en los que el litio se usa comúnmente en la práctica clínica, a pesar de que no hay pruebas para apoyar este uso.

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Antecedentes: 

Muchas personas con esquizofrenia no logran una respuesta satisfactoria al tratamiento farmacológico antipsicótico habitual. En estos casos, se usan diversos fármacos complementarios, entre ellos el litio.

Objetivos: 

Analizar los efectos del litio para el tratamiento de la esquizofrenia y las psicosis similares a la esquizofrenia.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Esquizofrenia (Cochrane Schizophrenia Group) (noviembre 2006). Este registro se compila mediante búsquedas metódicas en BIOSIS CINAHL, Dissertation abstracts, EMBASE, LILACS, MEDLINE, PSYNDEX, PsycINFO, RUSSMED, Sociofile, que se complementaron con búsquedas manuales en revistas relevantes y numerosos resúmenes de congresos. También se estableció contacto con compañías farmacéuticas y con los autores de los estudios relevantes para identificar los ensayos adicionales y para obtener datos de pacientes originales.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los ensayos controlados aleatorios que comparaban litio con antipsicóticos o con placebo (o ninguna intervención), como único tratamiento o como complemento de la medicación antipsicótica para el tratamiento de la esquizofrenia y/o de las psicosis similares a la esquizofrenia.

Obtención y análisis de los datos: 

Se extrajeron los datos de forma independiente. Para los datos dicotómicos homogéneos, se calcularon los efectos aleatorios, el riesgo relativo (RR), los intervalos de confianza (IC) del 95% y, donde correspondía, el número necesario a tratar (NNT) sobre la base de un análisis del tipo intención de tratar (intention-to-treat analysis). Para los datos continuos, se calcularon las diferencias de medias ponderadas (DMP).

Resultados principales: 

La búsqueda de actualizaciones en 2006 no detectó estudios adicionales que cumplieran con los criterios de inclusión de esta revisión. Por lo tanto, la revisión todavía incluye 20 estudios con un total de 611 participantes. La mayoría de los estudios fueron pequeños, de poca duración y se describieron de forma incompleta, pero algunos autores compartieron sus datos. Tres estudios que comparaban litio con placebo como único tratamiento no revelaron diferencias en los resultados analizados. En ocho estudios que comparaban litio con fármacos antipsicóticos como único tratamiento, en el grupo de litio abandonaron los estudios más participantes antes de su finalización (n = 270; RR 1,8; IC: 1,2 a 2,9; NNT 9; IC: 5 a 33). Varios de los resultados en relación con estos estudios indicaron que el litio es menos efectivos que los fármacos antipsicóticos, pero fue difícil resumir los datos porque se utilizaron distintas escalas de calificación en los estudios. Once estudios analizaron si la estimulación de los fármacos antipsicóticos con sales de litio es más efectiva que con fármacos antipsicóticos solos. Un mayor número de participantes que recibieron la estimulación con litio tuvieron una respuesta clínicamente significativa (n = 244; RR 0,8; IC: 0,7 a 0,96; NNT 8; IC: 4 a 33). Sin embargo, la significación estadística se convirtió en dudosa cuando se excluyó a los participantes con trastornos esquizoafectivos en un análisis de sensibilidad (n = 120; RR 0,8; IC: 0,6 a 1,0; p = 0,07). Además, más participantes en los grupos de estimulación con litio abandonaron los estudios antes de su finalización (n = 320; RR 2,0 IC: 1,3 a 3,1; NNT 7; IC: 4 a 14), lo que sugirió una aceptabilidad inferior a la estimulación con litio comparada con la de antipsicóticos solos. No se encontró una mayor eficacia de la estimulación con litio en ningún aspecto específico del estado mental. Aunque se basó en pocos datos, no hubo diferencias para eventos adversos entre los grupos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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