Los consultorios de extensión de especialistas en el ámbito de atención primaria y hospitales rurales pueden mejorar el acceso a la atención, la calidad de la misma, los resultados de salud, la satisfacción del paciente y la utilización de los servicios h

Esta revisión estudia los costes y beneficios de la extensión en una variedad de especialidades y ámbitos. Las extensiones de especialistas simples para "pacientes ambulatorios transferidos" mostraron una mejoría en el acceso, pero no hubo evidencia de su impacto en los resultados de salud. La extensión como parte de intervenciones multidisciplinares complejas incluye colaboraciones de atención primaria, educación y otros servicios asociados a la mejoría de los resultados de salud, atención más eficiente y coherente con las guías y menor utilización de los servicios hospitalarios. Se necesita evidencia de mayor calidad que evalúe la extensión de especialistas en todos los ámbitos, pero especialmente en poblaciones rurales y de mala posición económica.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión apoya la hipótesis de que la extensión de especialistas puede mejorar el acceso, los resultados y la utilización de los servicios, especialmente cuando se brindan como parte de una intervención multidisciplinar. Los beneficios de los modelos de extensión simples parecen ser escasos en ámbitos urbanos con buena posición económica. Se necesitan buenos estudios comparativos de la extensión en ámbitos rurales y de posición económica precaria donde ésta pueda ser más beneficiosa en cuanto al acceso y a los resultados de salud.

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Antecedentes: 

En muchos países, los médicos especialistas han prestado servicios en consultorios de atención primaria y en hospitales rurales por varias razones. Se ha considerado que tales consultorios constituyen una importante opción política para el aumento de la accesibilidad y la efectividad de los servicios especializados y su integración a los servicios de atención primaria.

Objetivos: 

Realizar una revisión descriptiva de los estudios de consultorios de extensión de especialistas y evaluar la efectividad de dichos consultorios con respecto al acceso, la calidad, los resultados de salud, la satisfacción del paciente, la utilización de los servicios y los costes.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el registro especializado Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas (Cochrane Effective Practice and Organisation of Care, EPOC) (marzo de 2002), el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register, CCTR) (Cochrane Library Número 1, 2002), MEDLINE (incluyendo HealthStar) (1966 hasta mayo de 2002), EMBASE (1988 hasta marzo de 2002), CINAHL (1982 a marzo de 2002), en la Base de Datos de Atención Primaria-Secundaria mantenida anteriormente por el Centro de Investigación de Atención Primaria del Departamento de Medicina General de la Universidad de Manchester, una colección de estudios del Reino Unido recopilados en "Specialist Outreach Clinics in General Practice" (Roland 1998), y en las listas de referencias de todos los artículos recuperados.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados, estudios controlados tipo antes y después (before and after studies) y análisis de series de tiempo interrumpido de los consultorios de extensión para consultas especializadas en el ámbito de atención primaria u hospitales rurales, ya sea mediante la provisión de consultas simples o como parte de intervenciones multidisciplinarias complejas. Los participantes fueron pacientes, especialistas y profesionales de atención primaria. Los resultados incluyeron medidas objetivas de acceso, calidad, resultados de salud, satisfacción, utilización del servicio y coste.

Obtención y análisis de los datos: 

Cuatro autores de la revisión que trabajaron en pares extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron la calidad de los estudios.

Resultados principales: 

Se identificaron 73 intervenciones de extensión que incluyeron muchas especialidades, países y ámbitos. Nueve estudios cumplieron los criterios de inclusión. La mayoría de los estudios comparativos procedían de poblaciones urbanas no desfavorecidas de países desarrollados. Los "pacientes ambulatorios transferidos" de forma simple a la consulta especialista demostraron mejoría en el acceso, pero no hubo evidencia de impacto sobre los resultados de salud. La extensión de especialistas como parte de intervenciones multidisciplinares más complejas que incluyen la colaboración con la atención primaria, la educación y otros servicios, se asoció a una mejoría en los resultados de salud, una atención más eficiente y coherente con las guías y con una menor utilización de los servicios de ingreso. Los costes adicionales de la extensión se pueden compensar con la mejoría en los resultados de salud.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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