Efectos de las intervenciones destinadas a modificar la duración de las consultas entre los médicos de familia y los pacientes

Pregunta de la revisión

¿Aumentar o disminuir el tiempo que los médicos de atención primaria asignan a cada consulta beneficia a los pacientes, a los médicos y al sistema de salud?

Antecedentes

La falta de tiempo de los médicos para atender a los pacientes durante las consultas ha sido motivo de preocupación. Se ha sugerido que si los médicos y los pacientes tuvieran más tiempo para hablar, los pacientes podrían estar más satisfechos con la atención y sus problemas serían mejor tratados, o los médicos podrían recetar menos y hablar más sobre cómo hacer cambios en el estilo de vida.

Características de los estudios

Se identificaron cinco estudios realizados en el Reino Unido que probaron si los métodos para cambiar la duración de la consulta de los médicos de familia proporcionan algún beneficio. Los estudios se llevaron a cabo en prácticas únicas o múltiples, y el número de citas osciló entre 200 y 2957 consultas. Cuatro estudios compararon un cambio en la duración de las citas de 5 a 15 minutos, y un estudio comparó las consultas cortas versus las largas con o sin tratamiento para pacientes sin diagnóstico.

Resultados clave

Todos los estudios probaron cambios a corto plazo en el tiempo de consulta asignado a cada paciente. La confianza en los resultados de estos estudios es muy baja. Por consiguiente, no hay seguridad de que el cambio de las franjas horarias de las citas dé lugar a un aumento real de la duración de la consulta, del número de remisiones e investigaciones solicitadas por el médico y del número de medicamentos prescritos. Asimismo, no está claro si los pacientes están más satisfechos con la atención médica que reciben cuando las citas son más largas. Ninguno de los estudios informó sobre los recursos asociados a la prolongación de las citas.

Conclusiones de los autores

Actualmente no hay suficiente evidencia para decir si alterar la cantidad de tiempo que los médicos consultan a los pacientes proporciona beneficios o no.

Conclusiones de los autores: 

No se encontró evidencia suficiente para apoyar o refutar una política de alteración de la duración de las consultas de los médicos de atención primaria. Es posible que estos hallazgos cambien si se informa de ensayos de alta calidad en el futuro. Se necesitan más ensayos que se centren en los resultados de salud y coste-efectividad.

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Antecedentes: 

Los estudios observacionales han mostrado diferencias en el proceso y el resultado entre las consultas de los médicos de atención primaria, cuya duración media de consulta difiere. Estas diferencias pueden deberse a la auto-selección. Esta es la primera actualización de la revisión original.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones para alterar la duración de las consultas de los médicos de atención primaria.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos electrónicas hasta el 4 de enero de 2016: el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, ClinicalTrials.gov y la Plataforma de Registro Internacional de Ensayos Clínicos de la Organización Mundial de la Salud (WHO ICTRP).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados y ensayos controlados no aleatorizados de intervenciones para alterar la duración de las consultas de los médicos de atención primaria.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron el riesgo de sesgo de los estudios incluidos utilizando criterios acordados y resolvieron los desacuerdos mediante discusión. Se intentó contactar con los autores de los estudios primarios con los datos que faltaban. Dada la heterogeneidad de los estudios, no se realizó un meta-análisis. Se evaluó la certeza de la evidencia de los resultados más importantes utilizando el enfoque GRADE y se presentan los resultados en un resumen narrativo.

Resultados principales: 

Cinco estudios cumplieron los criterios de inclusión. Todos se realizaron en el Reino Unido, y probaron cambios a corto plazo en el tiempo de consulta asignado a cada paciente. En general, la confianza en los resultados fue muy baja; la mayoría de los estudios presentaban un alto riesgo de sesgo, en particular debido a la asignación no aleatoria de los participantes y a la ausencia de datos sobre las características de los participantes y el pequeño tamaño de las muestras. No se sabe con certeza si la modificación de la duración de las citas aumenta la duración de las consultas de atención primaria, el número de derivaciones e investigaciones, las prescripciones o la satisfacción de los pacientes sobre la base de evidencia de certeza muy baja. Ninguno de los estudios informó sobre los efectos de la modificación de la duración de las consultas sobre los recursos utilizados.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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