Hierbas medicinales chinas para la esquizofrenia

Resumen en lenguaje sencillo

Hierbas medicinales chinas para la esquizofrenia

Los antipsicóticos son el pilar del tratamiento para las personas con esquizofrenia, y aunque son eficaces, aún dejan a algunas personas con síntomas angustiosos y efectos adversos invalidantes. Se necesitan intervenciones más seguras y más eficaces de asistencia sanitaria.

La medicina tradicional china (MTC) se ha usado para tratar los trastornos de salud mental, entre ellos la esquizofrenia, durante más de 2000 años. Las hierbas chinas también pueden tener propiedades antipsicóticas cuando se usan en un ámbito biomédico occidental. En esta revisión se buscaron y encontraron ensayos relevantes para los efectos de ambos enfoques para la esquizofrenia. Se ha evaluado la metodología de la medicina tradicional china para la esquizofrenia, pero el único estudio incluido fue demasiado limitado en cuanto al tamaño de la muestra y la duración del estudio como para guiar prácticas adecuadas. Sin embargo, este estudio pionero revela que MTC puede evaluarse en cuanto a su eficacia para las personas con esquizofrenia y debe estimular a los investigadores a realizar ensayos adicionales más integrales en esta área.

El uso de las hierbas chinas en un ámbito occidental de medicina, sin incorporar la metodología de MTC, se ha evaluado en seis ensayos, aunque nuevamente éstos son limitados debido al tamaño de la muestra y duración del estudio. Los resultados de estos seis ensayos indican que el uso de hierbas chinas solas para los síntomas psicóticos puede no ser indicado, pero si se usa conjuntamente con fármacos antipsicóticos occidentales, pueden ser beneficiosos en cuanto al estado mental, funcionamiento general y disminución de los efectos adversos. Sin embargo, se necesitan ensayos adicionales antes de que los efectos de MTC para las personas con esquizofrenia puedan evaluarse con total confianza.

Conclusiones de los autores: 

Las hierbas medicinales chinas, administradas en un ámbito biomédico occidental, pueden ser beneficiosas para las personas con esquizofrenia cuando se combinan con antipsicóticos. La medicina tradicional china también está subestimada, pero los resultados de un estudio pionero que intentó evaluar la MTC debe estimular la realización de ensayos adicionales.

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Antecedentes: 

La medicina tradicional china (MTC) era la forma principal de tratamiento en China para las enfermedades psiquiátricas hasta el desarrollo de fármacos antipsicóticos en la década de 1950. Los fármacos antipsicóticos se han convertido en la intervención principal para la esquizofrenia, aunque las hierbas medicinales todavía pueden formar parte del tratamiento.

Objetivos: 

Examinar las hierbas medicinales chinas, usadas solas o como parte de un enfoque de MTC, para personas con esquizofrenia y psicosis relacionadas.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas electrónicas del registro del Grupo Cochrane de Esquizofrenia (Cochrane Schizophrenia Group) (diciembre de 2003), la Traditional Chinese Medical Literature Analysis and Retrieval Database (TCMLARS) (octubre de 2003), la Chinese Biomedical Database (CBM) (diciembre de 2003), la base de datos China National Knowledge Infrastructure Database (mayo de 2004), y la Complementary Medicine Database (AMED) (diciembre de 2003). Se estableció contacto con el Centro Cochrane Chino (Chinese Cochrane Centre), el Área Cochrane de Medicina Complementaria (Cochrane Complementary Medicine Field) y los primeros autores de los estudios incluidos y las listas de referencias inspeccionadas en busca de estudios adicionales.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los ensayos controlados aleatorios relevantes que incluían a personas con enfermedades similares a la esquizofrenia, asignadas a hierbas medicinales chinas, entre ellas cualquier hierba china (sola o mezclada), en comparación con placebo/ningún tratamiento o fármacos antipsicóticos.

Obtención y análisis de los datos: 

Se extrajeron los datos de forma independiente y se calcularon los efectos fijos, el riesgo relativo (RR), los intervalos de confianza (IC) del 95% para los datos dicotómicos homogéneos y, cuando fue apropiado, el número necesario a tratar (NNT) sobre una base de intención de tratar. Para los datos continuos, se calcularon las diferencias de medias ponderadas (DMP).

Resultados principales: 

Sólo un ensayo pequeño de los siete estudios incluidos evaluó verdaderamente la MTC para la esquizofrenia. Los otros ensayos evaluaron las hierbas chinas para la esquizofrenia. Se encontró un estudio que comparaba las hierbas medicinales chinas con los fármacos antipsicóticos. Los datos para el resultado del estado global "ningún cambio/peor" favorecieron a las personas asignadas a la medicación antipsicótica (n = 90; RR 1,88; IC del 95%: 1,2 a 2,9; NND 4; IC del 95%: 2 a 12). Seis ensayos compararon las hierbas medicinales chinas en combinación con antipsicóticos con fármacos antipsicóticos solos. Un ensayo encontró que el estado global "sin mejoría/peor" favorecía la combinación de hierbas medicinales/antipsicóticos (n = 123; RR 0,19; IC del 95%: 0,1 a 0,6; NNT 6; IC del 95%: 5 a 11). Dos estudios (n = 103) también encontraron que los datos a corto plazo de la Escala de Impresión Clínica Global favorecían a las hierbas medicinales más grupo antipsicótico (DMP -0,46; IC del 95%: -0,9 a -0,1) comparado con los que recibían sólo antipsicóticos. Significativamente menos personas en el grupo experimental abandonaron el estudio temprano comparado con los que recibían antipsicóticos solos (n = 1004, seis ECA, RR 0,30; IC del 95%: 0,16 a 0,58; NNT 21; IC del 95%: 18 a 35). Los informes de estreñimiento fueron significativamente inferiores en el grupo de tratamiento comparado con los que recibían antipsicóticos (n = 67, un ECA, RR 0,03; IC del 95%: 0,0 a 0,5; NND 2; IC del 95%: 2 a 4).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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