Medicación "según necesidad" para enfermos mentales graves en el hospital

Pregunta de la revisión

Esta revisión intenta encontrar evidencia para determinar si el uso de la medicación "según necesidad" es una buena práctica clínica o no, en comparación con el mismo fármaco administrado regularmente, para los pacientes con esquizofrenia que están en el hospital. El Grupo Cochrane de Esquizofrenia (Cochrane Schizophrenia Group) ha realizado búsquedas de ensayos aleatorizados que investigan esta cuestión en 2001, 2006, 2012 y 2013.

Antecedentes

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave. Los pacientes con esquizofrenia suelen oír voces y ver cosas (alucinaciones) y tienen creencias extrañas (delirios) que pueden ser perturbadoras o aterradoras, o ambas cosas. Estos síntomas de la esquizofrenia pueden causar agitación, agresión y angustia. El tratamiento principal para la esquizofrenia son los fármacos antipsicóticos. Sin embargo, estos fármacos suelen tardar varias semanas en hacer efecto. Mientras tanto, para los pacientes que se encuentran en peligro en el hospital, se pueden administrar otros fármacos adicionales cuando se necesiten (si los médicos lo consideran apropiado), hasta que los antipsicóticos habituales empiecen a hacer efecto. Esta medicación "según necesidad" se utiliza a menudo para ayudar a los pacientes a sentirse menos ansiosos y para reducir el comportamiento perturbado. La medicación "según necesidad" suele ser escrita en la tabla de fármacos por el médico para que las enfermeras puedan administrarla a su discreción y en ausencia del médico. Aunque esta práctica tiene muchas ventajas, también tiene posibles inconvenientes. Por ejemplo, puede causar dificultades para saber qué fármaco (el recetado o el "según necesidad") ha sido efectivo y el personal de la sala podría utilizar este fármaco adicional con demasiada facilidad para los pacientes que están trastornados, en lugar de pasar tiempo con ellos o considerar otros enfoques.

Características de los estudios

La búsqueda sólo encontró ensayos que comparaban dos fármacos diferentes, los cuales se usaban "según se necesitaban". Los autores de la revisión no encontraron ningún ensayo que comparara sólo la administración de medicación adicional cuando se necesita con dosis regulares de la misma medicación.

Resultados clave

Los autores de la revisión no encontraron ningún ensayo que pudiera ser incluido en la revisión. Aunque es común la práctica de utilizar la medicación "según necesidad", actualmente no hay evidencia convincente de que sea la mejor manera de ayudar a los pacientes en comparación con la administración de una dosis regular de la misma medicación.

Calidad de la evidencia

Los autores de la revisión no encontraron ningún ensayo que comparara "según necesidad" con la medicación habitual. La medicación "según necesidad", aunque se usa ampliamente, no ha sido evaluada científicamente. Un ensayo aleatorizado bien diseñado, realizado e informado ayudaría a reunir más evidencia.

Ben Gray, Investigador Superior Externo, McPin Foundation, http://mcpin.org/ (para el anterior "Resumen en términos sencillos", ver el Apéndice 3).

Conclusiones de los autores: 

Actualmente no hay evidencia de ensayos aleatorizados que apoyen esta práctica común. La práctica actual se basa en la experiencia clínica y en los hábitos y no en evidencia de alta calidad.

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Antecedentes: 

Los fármacos utilizados para tratar las enfermedades psicóticas pueden tardar semanas en ser efectivos. Mientras tanto, se pueden utilizar dosis adicionales de medicación "según necesidad" para calmar a los pacientes en los pabellones psiquiátricos. Esta práctica está muy extendida, ya que entre el 20% y el 50% de los pacientes en pabellones psiquiátricos agudos reciben al menos una dosis "según necesidad" de medicación psicotrópica durante su ingreso.

Objetivos: 

Comparar los efectos de los regímenes de medicación "según necesidad" contra patrones regulares de medicación para el tratamiento de síntomas psicóticos o alteraciones de conducta, considerados como secundarios a una enfermedad psicótica. Estos regímenes pueden administrarse por separado o añadidos a cualquier psicotrópico regular para el tratamiento a largo plazo de la esquizofrenia o de enfermedades similares.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Esquizofrenia (Cochrane Schizophrenia Group), que se basa en búsquedas regulares en MEDLINE, EMBASE, PubMed, CINAHL, BIOSIS, AMED, PsycINFO y en los registros de ensayos clínicos, en noviembre de 2001, marzo de 2006, julio de 2012 y octubre de 2013.

Criterios de selección: 

El objetivo era incluir todos los ensayos controlados aleatorizados pertinentes que incluyeran a pacientes hospitalizados con esquizofrenia o enfermedades similares a la esquizofrenia y que compararan cualquier régimen de medicación administrado para el alivio a corto plazo de los trastornos del comportamiento o los síntomas psicóticos, que se administrara a discreción del personal de la sala ("según necesidad", ("prn")) con pautas fijas no discrecionales de administración del(de los) mismo(s) fármaco(s). Esto se sumaba a la medicación psicotrópica habitual para el tratamiento a largo plazo de la esquizofrenia o de enfermedades similares a la esquizofrenia cuando se prescribía.

Obtención y análisis de los datos: 

Se inspeccionaron independientemente los resúmenes y artículos para su inclusión. Si se hubieran encontrado ensayos, se habrían extraído los datos de los artículos y se habría evaluado la calidad de los mismos. Para los datos dicotómicos, se habrían estimado los riesgos relativos (RR), con los intervalos de confianza (IC) del 95%. Se habrían realizado análisis sobre la base de la intención de tratar (intention -to -treat). Si los datos hubieran estado disponibles, se habría completado una tabla de "Resumen de los hallazgos" utilizando GRADE.

Resultados principales: 

No se identificaron ensayos aleatorizados que compararan regímenes de medicación "según necesidad" contra regímenes regulares del mismo fármaco. Los principales resultados de interés fueron cambios importantes en (i) el estado mental, (ii) el comportamiento, (iii) la dosis de medicación utilizada, (iv) los eventos adversos, (v) la satisfacción con la atención y (iv) el costo de la atención.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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