Extracto de semillas de castaño de indias para la insuficiencia venosa a largo plazo o crónica

La falta de flujo sanguíneo en las venas de las piernas, conocida como insuficiencia venosa crónica, es un problema de salud común, especialmente con el envejecimiento. Puede causar dolor en las piernas, inflamación (edema), picor (prurito) y tensión, así como endurecimiento de la piel (dermatoesclerosis) y fatiga. El uso de medias o calcetines de compresión ayuda, pero los pacientes los pueden considerar incómodos y no siempre los utilizan. El extracto de semillas de castaño de indias (Aesculus hippocastanum L.) es un remedio a base de hierbas utilizado para la insuficiencia venosa. En la revisión se incluyeron 17 ensayos controlados aleatorizados. En todos los ensayos el extracto se unificó a escina que es el principal ingrediente activo del extracto de semillas de castaño de indias.

En general, los ensayos indicaron una mejoría en los síntomas de dolor, edema y prurito de las piernas con el extracto de semillas de castaño de indias cuando se tomaron en cápsulas durante dos a 16 semanas. Seis estudios controlados con placebo (543 participantes) informaron de una clara reducción del dolor en las piernas cuando el extracto a base de hierbas se comparó con placebo. Se informaron resultados similares para el edema, el volumen de las piernas, la circunferencia de las piernas y el prurito. Los otros estudios que compararon el extracto con los rutósidos (cuatro ensayos), el picnogenol (un ensayo) o las medias de compresión (dos ensayos) no informaron de diferencias significativas entre los tratamientos en el dolor de las piernas o en una puntuación de los síntomas que incluyera el dolor de las piernas. El extracto a base de hierbas fue equivalente a los rutósidos, el picnogenol y la compresión en los otros síntomas, con la excepción de que fue inferior al picnogenol en el edema.

Los eventos adversos informados (14 ensayos) fueron leves y poco frecuentes. Incluyeron molestias gastrointestinales, mareos, náuseas, cefalea y prurito, a partir de seis estudios.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia presentada indica que extracto de semillas de castaño de indias es un tratamiento a corto plazo eficaz y seguro para la IVC. Sin embargo, hay varias advertencias y se necesitan ECA más rigurosos para evaluar la eficacia de esta opción de tratamiento.

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Antecedentes: 

El tratamiento conservador de la insuficiencia venosa crónica (IVC) consiste principalmente en el tratamiento por compresión. Sin embargo, a menudo causa malestar y se ha asociado con un cumplimiento deficiente. Por consiguiente, la farmacoterapia oral resulta una alternativa atractiva. Ésta es una actualización de una revisión Cochrane publicada por primera vez en 2002 y actualizada en 2004, 2006, 2008 y 2010.

Objetivos: 

Examinar la eficacia y la seguridad del extracto oral de semillas de castaño de indias en comparación con placebo o el tratamiento de referencia para el tratamiento de la IVC.

Estrategia de búsqueda (: 

Para esta actualización, el Grupo de Revisión Cochrane de Enfermedades Vasculares Periféricas (Cochrane Peripheral Vascular Diseases Review Group) realizó búsquedas en su Registro Especializado (última búsqueda en junio de 2012) y en CENTRAL (Número 5, 2012). En las versiones anteriores de la revisión, los autores buscaron en AMED (desde el inicio hasta julio de 2005) y en Phytobase (desde el inicio hasta enero de 2001) ensayos controlados aleatorizados (ECA) del extracto de semillas de castaño de indias para la IVC. Además, se estableció contacto con los fabricantes de las preparaciones de extracto de semillas de castaño de indias y con los expertos en el tema y se les pidió que contribuyeran con material publicado e inédito. No hubo restricciones de idioma.

Criterios de selección: 

ECA que compararon monopreparados orales de extracto de semillas de castaño de indias con placebo o tratamiento de referencia, en pacientes con IVC. Se excluyeron los ensayos que evaluaron extracto de semillas de castaño de indias como uno de los varios componentes activos en una preparación combinada o como parte de un tratamiento combinado.

Obtención y análisis de los datos: 

Ambos autores seleccionaron los estudios de forma independiente y, utilizando un sistema de puntuación estándar, evaluaron la calidad metodológica y extrajeron los datos. Los desacuerdos en cuanto a la evaluación de los ensayos individuales se resolvieron mediante discusión.

Resultados principales: 

En general, pareció haber una mejoría en los signos y síntomas relacionados con la IVC al administrar extracto de semillas de castaño de indias en comparación con placebo. El dolor de las piernas se evaluó en siete ensayos controlados con placebo. Seis informaron sobre una reducción significativa del dolor de las piernas en los grupos que recibieron extracto de semillas de castaño de indias en comparación con los grupos placebo, mientras otro informó de una mejoría estadísticamente significativa en comparación con el inicio. Un ensayo indicó una diferencia de medias ponderada (DMP) de 42,4 mm (intervalo de confianza [IC] del 95%: 34,9 a 49,9) medida con una escala analógica visual de 100 mm. El volumen de las piernas se evaluó en siete ensayos controlados con placebo. Seis ensayos (n = 502) indicaron una DMP de 32,1 ml (IC del 95%: 13,49 a 50,72) a favor del extracto de semillas de castaño de indias en comparación con placebo. Un ensayo indicó que el extracto de semillas de castaño de indias puede ser tan eficaz como el tratamiento con medias de compresión. Los efectos adversos fueron leves y poco frecuentes.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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