Triptófano y 5-hidroxitriptófano para la depresión

El 5-HTP (hidroxitriptófano) y el triptófano se analizaron para determinar si estos tratamientos son eficaces, seguros y aceptables para el tratamiento de la depresión unipolar en adultos.

Los investigadores informaron que los síntomas de depresión disminuyeron cuando se compararon el 5-HTP y el triptófano con un placebo (no farmacológico). Sin embargo, se habían presentado efectos secundarios (mareos, náuseas y diarrea). También se informó que se ha asociado al triptófano con la aparición de una enfermedad mortal. Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia y seguridad antes de poder establecer conclusiones firmes y significativas Hasta entonces, los revisores proponen que resulta más conveniente el uso de los antidepresivos que no presentan efectos secundarios potencialmente mortales conocidos. La revisión plantea la metodología necesaria para estudiar eficazmente estas sustancias en estudios controlados adecuados.

Conclusiones de los autores: 

Un gran número de estudios parece abordar las preguntas de investigación, pero pocos son de calidad suficiente para ser fiables. Las pruebas disponibles indican que estas sustancias son mejores que el placebo para aliviar la depresión. Se necesitan estudios adicionales para evaluar la eficacia y seguridad del 5-HTP y el triptófano antes de que se pueda recomendar su uso generalizado. No se ha dilucidado todavía la posible asociación entre estas sustancias y el Síndrome de eosinofilia-mialgia potencialmente mortal. Dado que existen antidepresivos alternativos que han demostrado ser eficaces y seguros, la utilidad clínica del 5-HTP y el triptófano está actualmente limitada.

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Antecedentes: 

El 5 hidroxitriptófano (5-HTP) y el triptófano conforman las llamadas opciones naturales a los antidepresivos tradicionales, utilizados para tratar la depresión unipolar y la distimia.

Objetivos: 

Determinar si el 5-HTP y el triptófano son más eficaces que el placebo, y si su uso es fiable para tratar trastornos depresivos en adultos.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas de los ensayos en bases de datos computarizadas generales (MEDLINE, Psychlit y Embase) y especializadas (Registro Cochrane de Ensayos Clínicos Controlados (Cochrane Controlled Clinical Trials Register), Registro de Ensayos Controlados de la Colaboración Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Collaboration Depression, Anxiety and Neurosis Controlled Trial Register); mediante la verificación de listas de referencias de artículos relevantes; mediante la búsqueda manual de revistas de especialistas pertinentes; y mediante el contacto con los autores pertinentes cuando se consideró apropiado. Se buscaron publicaciones en todos los idiomas.

Criterios de selección: 

Los ensayos se incluyeron si se asignaron al azar, incluían pacientes con depresión unipolar o distimia, comparaban las preparaciones de 5-HTP o triptófano con placebo, e incluían los resultados clínicos evaluados según las escalas de evaluación de síntomas depresivos.

Obtención y análisis de los datos: 

Los tres revisores obtuvieron los datos de forma independiente mediante formularios para la obtención de datos. Los criterios de inclusión se aplicaron a todos los estudios potenciales de forma independiente y se les calculó un coeficiente de acuerdo (Kappa). Las discrepancias se resolvieron por consenso. La calidad de los ensayos se calificó según el riesgo de sesgo. Los análisis para el 5-HTP y el triptófano se combinaron debido al número reducido de ensayos incluidos.

Resultados principales: 

Se localizaron 108 ensayos mediante la estrategia de búsqueda especificada. De estos ensayos, sólo dos que incluían un total de 64 pacientes, fueron de calidad suficiente como para cumplir con los criterios de inclusión. Las pruebas disponibles indican que estas sustancias fueron mejor que el placebo para aliviar la depresión (Odds-ratio de Peto 4,10; IC del 95%: 1,28 a 13,15; DR 0,36; NNT 2,78). Sin embargo, las pruebas no fueron de calidad suficiente como para ser concluyentes.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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