Ultrasonido terapéutico para las osteoartritis

Este resumen de una revisión Cochrane presenta el conocimiento actual a partir de investigaciones sobre el efecto del ultrasonido terapéutico para la osteoartritis de cadera o de rodilla. La versión anterior de esta revisión llegó a la conclusión de que el ultrasonido terapéutico no tenía ningún beneficio, en comparación con una intervención simulada, en el alivio del dolor y el estado funcional.

La revisión actualizada demuestra que en pacientes con osteoartritis:
- El ultrasonido terapéutico puede ser beneficioso para los pacientes con osteoartritis de rodilla.

- El ultrasonido terapéutico puede mejorar la función física, aunque este resultado podría deberse al azar.

- No hay certeza acerca de la magnitud de los efectos sobre el dolor o la capacidad de usar la rodilla, debido a la baja calidad de la evidencia.
- El ultrasonido terapéutico podría no tener efectos secundarios: no se informaron efectos secundarios, pero no se tiene información precisa acerca de los efectos secundarios. Este hecho es en particular válido para los efectos secundarios poco frecuentes pero graves.

No hay estudios que analicen los beneficios del ultrasonido terapéutico en las personas con osteoartritis de cadera.

¿Qué es la osteoartritis y qué es el ultrasonido terapéutico?

La osteoartritis es una enfermedad de las articulaciones, tales como la rodilla o la cadera. Cuando la articulación pierde el cartílago, se produce crecimiento del hueso para tratar de reparar el daño. Sin embargo, en vez de mejorar la situación, el hueso crece anormalmente y la empeora. Por ejemplo, el hueso puede deformarse y hacer que la articulación se vuelva dolorosa e inestable. Lo anterior puede afectar la función física o el uso de la rodilla.
El ultrasonido terapéutico utiliza ondas sonoras para tratar de aliviar el dolor o la discapacidad. El médico o fisioterapeuta usará una varilla o sonda de cabezal redondo sobre la piel del área que presenta dolor. Se aplica un gel sobre cabezal de la sonda de ultrasonido y sobre la piel del paciente para que sea más confortable y ayude a que las ondas sonoras lleguen al área afectada.

Mejor estimación de lo que sucede a los pacientes con osteoartritis que han recibido ultrasonido terapéutico durante un período de dos a ocho semanas:

Dolor
- Los pacientes que recibieron ultrasonido terapéutico tuvieron una mejoría del dolor de aproximadamente 3 en una escala de 0 (ningún dolor) a 10 (dolor intenso) después de utilizarlo durante dos meses.
- Los pacientes que recibieron ultrasonido terapéutico falso tuvieron una mejoría del dolor de aproximadamente 2 en una escala de 0 a 10 después de utilizarlo durante dos meses.
Otra manera de decir esto es:
- 37 de 100 pacientes que reciben ultrasonido terapéutico responden al tratamiento (37%).
- 31 de 100 pacientes que reciben ultrasonido terapéutico falso responden al tratamiento (31%).
- 6 pacientes más responden al tratamiento con el ultrasonido terapéutico, en comparación con el ultrasonido terapéutico falso (diferencia de 6%).

Conclusiones de los autores: 

A diferencia de la versión anterior de esta revisión, los resultados actuales indican que el ultrasonido terapéutico puede ser beneficioso para los pacientes con osteoartritis de rodilla. Sin embargo, debido a la baja calidad de la evidencia, los autores de la revisión no están seguros acerca de la magnitud de los efectos sobre la función y el alivio del dolor. El ultrasonido terapéutico es muy utilizado por sus potenciales beneficios tanto sobre el dolor como la función de la rodilla, lo cual puede ser clínicamente relevante. Por lo tanto, se necesitan ensayos con un diseño apropiado y con un adecuado poder estadístico.

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Antecedentes: 

La osteoartritis es la enfermedad articular más frecuente y la causa principal de dolor y discapacidad física en pacientes de edad avanzada. El ultrasonido terapéutico es una de las diversas modalidades de terapia física recomendadas para el tratamiento del dolor y la limitación funcional en la osteoartritis (OA).

Objetivos: 

Comparar ultrasonido terapéutico con una intervención simulada o ninguna intervención específica en cuanto a los efectos sobre los resultados de dolor y seguridad funcional en pacientes con OA de rodilla o cadera.

Estrategia de búsqueda (: 

Se actualizó la búsqueda en CENTRAL, CINAHL, EMBASE, MEDLINE y PEDro hasta el 23 de julio de 2009, se verificaron los resúmenes de congresos y las listas de referencias y se estableció contacto con los autores.

Criterios de selección: 

Los estudios incluidos fueron ensayos controlados aleatorizados o cuasialeatorizados que compararon ultrasonido terapéutico con una intervención simulada o ninguna intervención en pacientes con osteoartritis de cadera o de rodilla.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión independientes extrajeron los datos utilizando formularios estandarizados. Se estableció contacto con los investigadores para obtener información sobre los resultados que faltaban. Se calcularon las diferencias de medias estandarizadas (DME) para el dolor y la función, y los riesgos relativos para los resultados de seguridad. Se combinaron los ensayos mediante el metanálisis de efectos aleatorios ponderado por la inversa de la varianza.

Resultados principales: 

En comparación con la versión anterior de la revisión, se identificaron cuatro ensayos adicionales, lo cual dio lugar a la inclusión de cinco ensayos pequeños con un total de 341 pacientes con OA de rodilla. Ningún ensayo incluyó pacientes con OA de cadera. Dos estudios evaluaron el ultrasonido en pulsos como tratamiento activo, dos el continuo y uno evaluó tanto el ultrasonido en pulsos como continuo. La calidad metodológica y la calidad del informe fueron deficientes y se halló una alta heterogeneidad entre los ensayos en cuanto a la función (88%). Con respecto al dolor, hubo un efecto a favor de la terapia con ultrasonido, que correspondió a una diferencia en las puntuaciones del dolor entre el ultrasonido y el control de -1,2 cm en una EAV de 10 cm (IC del 95%: -1,9 a -0,6 cm). Con respecto a la función, se encontró una tendencia a favor del ultrasonido, que correspondió a una diferencia en las puntuaciones de función de -1,3 unidades en una escala estandarizada WOMAC de discapacidad que iba de 0 a 10 (IC del 95%: -3,0 a 0,3). La seguridad se evaluó en dos ensayos con un total de 136 pacientes;en ninguno de los dos ensayos se produjeron eventos adversos graves o retiros debido a eventos adversos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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