Electroestimulación transcutánea para la osteoartritis de la rodilla

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Electroestimulación transcutánea para la osteoartritis de la rodilla

Este resumen de una revisión Cochrane presenta lo que se conoce a partir de la investigación sobre el efecto de la electroestimulación transcutánea en la osteoartritis de la rodilla.

La revisión halló que en las personas con osteoartritis:

- no queda claro si la electroestimulación transcutánea afecta el dolor o la capacidad para usar la rodilla debido a la muy baja calidad de las pruebas.
- posiblemente la electroestimulación transcutánea no posea efectos secundarios. A menudo, no se cuenta con información precisa acerca de los efectos secundarios y las complicaciones. Es particularmente válido para los efectos secundarios poco frecuentes pero graves. 

 

¿Qué es la osteoartritis y en qué consiste la electroestimulación transcutánea?

La osteoartritis (OA) es una enfermedad de las articulaciones, como la rodilla. Cuando la articulación pierde el cartílago, se produce crecimiento del hueso para tratar de reparar el daño. Sin embargo, en vez de mejorar la situación, el hueso aumenta anormalmente y la empeora. Por ejemplo, el hueso puede deformarse y hace que la articulación se vuelva dolorosa e inestable.Esto puede afectar la función física o la capacidad para utilizar la rodilla.

La electroestimulación transcutánea, como la TENS, es un tipo de alivio del dolor que normalmente emplea corrientes eléctricas aplicadas sobre la piel. Los aparatos de electroestimulación transcutánea suelen ser pequeños, funcionan a pila y poseen 2 electrodos. Los electrodos son cables que envían la corriente eléctrica. Por lo general, se conectan los dos electrodos del aparato sobre la piel de la zona dolorosa. El médico o el fisioterapeuta se encargan de enseñar cómo se emplea; la mayoría de los aparatos se puede usar en el domicilio.

 

Mejor estimación de lo que le sucede a los pacientes con osteoartritis cuando utilizan electroestimulación transcutánea hasta cuatro semanas después del tratamiento:

Dolor

- las personas que usaron electroestimulación presentaron una mejoría del dolor de unos 2 puntos de una escala de 0 (ningún dolor) a 10 (dolor extremo), cuatro semanas después del tratamiento.

- las personas que utilizaron un aparato de electroestimulación falso o que se limitaron a seguir el tratamiento habitual presentaron una mejoría del dolor de unos 2 puntos de una escala de 0 (ningún dolor) a 10 (dolor extremo), cuatro semanas después del tratamiento.

- las personas no tuvieron un promedio superior con la electroestimulación y no hubo un número mayor de personas que respondieron al tratamiento con electroestimulación comparado con las personas que usaron un aparato de electroestimulación falso o que se limitaron a seguir el tratamiento habitual (diferencia de 0%).

 

Función física

- las personas que emplearon la electroestimulación presentaron una mejoría en la función física de unos 2 puntos de una escala de 0 (sin discapacidad) a 10 (discapacidad extrema), cuatro semanas después del tratamiento.

- las personas que utilizaron un aparato de electroestimulación falso o que se limitaron a seguir el tratamiento habitual presentaron una mejoría de la función física de 1 punto de una escala de 0 (sin discapacidad) a 10 (discapacidad extrema), cuatro semanas después del tratamiento.

- las personas que utilizaron la electroestimulación obtuvieron una unidad más de mejoría en la función de la rodilla en comparación con quienes utilizaron un aparato de electroestimulación falso o que se limitaron a seguir el tratamiento habitual.

En otras palabras:

- 29 personas de 100 que utilizaron la electroestimulación responden al tratamiento (29%).

- 26 personas de 100 que utilizaron un aparato de electroestimulación falso o que se limitaron a seguir el tratamiento habitual responden al tratamiento (26%).

- 3 personas más responden al tratamiento con electroestimulación comparado con las personas que utilizaron un aparato de electroestimulación falso o que se limitaron a seguir el tratamiento habitual (diferencia de 3%).

 

Abandonos y retiros del ensayo debido a efectos secundarios

- 2 personas de 100 que utilizaron la electroestimulación abandonaron o se retiraron del ensayo debido a los efectos secundarios (2%).

- 2 personas de 100 que utilizaron un aparato de electroestimulación falso o que se limitaron a seguir el tratamiento habitual abandonaron el ensayo debido a los efectos secundarios (2%).

- no hubo diferencias en el número de personas que abandonaron el ensayo debido a los efectos secundarios (diferencia de 0%). Esto pudo deberse al azar.

 

Efectos secundarios

- 15 personas de 100 que utilizaron la electroestimulación presentaron efectos secundarios (15%).

- 15 personas de 100 que utilizaron un aparato de electroestimulación falso o que se limitaron a seguir el tratamiento habitual presentaron efectos secundarios (15%).

- No hubo diferencias en el número de pacientes que presentaron efectos secundarios (diferencia de 0%). Esto pudo deberse al azar.

Conclusiones de los autores: 

En esta actualización, no se pudo confirmar que la electroestimulación transcutánea sea efectiva para el alivio del dolor. La presente revisión sistemática no es concluyente y se vio obstaculizada por la inclusión de ensayos pequeños de calidad dudosa. Se necesitan ensayos con un diseño apropiado y con un adecuado poder estadístico.

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Antecedentes: 

La osteoartritis es la modalidad más frecuente de arteriopatías y la principal causa de dolor y discapacidad física en los ancianos. La neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS), la estimulación con corriente interferencial y la electroestimulación con pulsos se utilizan ampliamente para controlar tanto el dolor agudo como crónico producido por diferentes enfermedades, aunque algunos elaboradores de políticas consideran que las pruebas sobre la eficacia son insuficientes.

Objetivos: 

Comparar la electroestimulación transcutánea con el tratamiento simulado o una intervención no específica en cuanto a los efectos en el tratamiento del dolor y los retiros a causa de los eventos adversos en pacientes con osteoartritis de la rodilla.

Estrategia de búsqueda (: 

Se actualizó la búsqueda en CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, CINAHL y PEDro hasta el 5 de agosto de 2008, se verificaron los resúmenes de congresos y las listas de referencias y se estableció contacto con los autores.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios o cuasialeatorios que compararon la electroestimulación transcutánea con una intervención simulada o ninguna intervención en pacientes con osteoartritis de la rodilla.

Obtención y análisis de los datos: 

Se extrajeron los datos mediante formularios estandarizados y se estableció contacto con los investigadores para obtener información sobre las medidas de resultado que faltaran. Los resultados principales fueron el dolor y los retiros o abandonos debidos a los eventos adversos. Se calcularon las diferencias de medias estandarizadas (DME) del dolor y los riesgos relativos de los resultados de seguridad y se empleó el metanálisis de efectos aleatorios con varianza inversa. El análisis del dolor se basó en los cálculos previstos en la metarregresión con el error estándar como variable explicativa.

Resultados principales: 

En esta actualización se identificaron 14 ensayos adicionales y se incluyeron 18 ensayos pequeños con 813 pacientes. Once ensayos utilizaron TENS; cuatro, estimulación con corriente interferencial; uno, TENS y estimulación con corriente interferencial; y dos, electroestimulación con pulsos. La calidad metodológica y la calidad del informe fue deficiente y hubo una alta heterogeneidad entre los ensayos (I2 = 80%). El gráfico en embudo (funnel plot) para el dolor fue asimétrico (p Conclusiones de los autores

En esta actualización, no se pudo confirmar que la electroestimulación transcutánea sea efectiva para el alivio del dolor. La presente revisión sistemática no es concluyente y se vio obstaculizada por la inclusión de ensayos pequeños de calidad dudosa. Se necesitan ensayos con un diseño apropiado y con un adecuado poder estadístico.

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