Fluoruro tópico (cremas dentales, enjuagues bucales, geles o barnices) para prevenir las caries dentales en niños y adolescentes

El uso de cremas dentales, enjuagues bucales, geles o barnices fluorados reduce la caries dental en niños y adolescentes.
La caries del diente (caries dental) es dolorosa, su tratamiento es costoso y puede causar un daño grave en los dientes. El fluoruro es un mineral que previene la caries dental. La revisión de ensayos encontró que niños con edades comprendidas entre los cinco y los 16 años a quienes se les aplicó fluoruro en forma de cremas dentales, enjuagues bucales, geles o barnices, tuvieron menos dientes cariados, perdidos y obturados, sin tener en cuenta si el agua que bebieron estaba fluorada. El uso supervisado de un fluoruro autoaplicado incrementa el beneficio. Los barnices de flúor pueden tener un efecto mayor, pero se necesita más investigación de alta calidad para estar seguros de la gran diferencia que marcan estos tratamientos y si tienen efectos adversos.

Conclusiones de los autores: 

Los beneficios de los fluoruros tópicos han sido firmemente establecidos en base a un corpus considerable de evidencia derivada de ensayos controlados aleatorizados. Aunque el examen formal de las fuentes de heterogeneidad entre los estudios ha sido importante en las conclusiones generales alcanzadas, éstas deben interpretarse con cautela. No se han podido establecer conclusiones definitivas acerca de los efectos adversos que pudieran resultar de la utilización de los fluoruros tópicos, debido a que los datos informados en los ensayos son escasos.

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Antecedentes: 

El tratamiento con fluoruro tópico (TFT) en la forma de barniz, gel, enjuague bucal o crema dental, ha sido utilizado ampliamente como una intervención preventiva para la caries, por más de tres décadas.

Objetivos: 

Determinar la efectividad y seguridad de los barnices, geles, enjuagues bucales y cremas dentales con flúor, en la prevención de la caries dental en niños y examinar los factores que modifican potencialmente su efecto.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Salud Oral (Cochrane Oral Health Group's Trials Register) (mayo de 2000), CENTRAL (The Cochrane Library 2000, número 2), MEDLINE (1966 hasta enero de 2000), además de varias otras bases de datos. Se realizaron búsquedas manuales en la bibliografía, listas de referencia de artículos y se estableció contacto con autores y fabricantes seleccionados.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados o cuasialeatorizados con evaluación ciega del resultado, que compararon barniz, gel, enjuague bucal, o crema dental con flúor con un placebo o ningún tratamiento en niños mayores de 16 años durante, al menos, un año. El resultado principal fue un incremento de las caries medido por el cambio en superficies cariadas, perdidas u obturadas (C(P)OS).

Obtención y análisis de los datos: 

Las decisiones de inclusión, evaluación de calidad y obtención de datos se duplicaron en una muestra asignada al azar de un tercio de los estudios y se logró consenso por discusión o inclusión de una tercera opinión. Se contactó con los autores para obtener datos que faltaban. La medida primaria de efecto fue la fracción de prevención (FP), que es la diferencia en el promedio de incrementos de la caries entre el grupo de tratamiento y el grupo de control, expresado como porcentaje del incremento promedio en el grupo de control. Los metanálisis de los efectos aleatorios se realizaron cuando se pudieron combinar los datos. Se examinaron las fuentes potenciales de heterogeneidad en análisis de metarregresión con el uso de un modelo de efectos aleatorios.

Resultados principales: 

Había 144 estudios incluidos. La estimación combinada de la fracción prevenida C(P)OS de los 133 que contribuyeron con datos para el metanálisis (que involucraron a 65 169 niños), fue de 26% (IC del 95%: 24% a 29%; P < 0,0001). Hubo una heterogeneidad sustancial, confirmada estadísticamente (P < 0,0001), pero la dirección del efecto fue coherente. El efecto del fluoruro tópico varió según el tipo de grupo de control usado, el tipo de TFT utilizado, el modo / contexto de TFT usado, los niveles iniciales de caries y la intensidad de la aplicación del TFT, pero no estuvo influenciado por la exposición a la fluoración del agua u otras fuentes de fluoruro. La fracción prevenida (FP) del índice C(P)OS fue, en promedio, un 14% (IC del 95%: 5% a 23%; P = 0,002) más elevada en los ensayos no controlados con placebo, 14% (IC del 95%: 2% a 26%; P = 0,25) más elevada en los ensayos que utilizaron el barniz fluorado comparados con todos los otros, y 10% (IC del 95%: -17% a -3%; P = 0,003) más baja que en los ensayos de uso domiciliario no supervisado comparado con la autoaplicación supervisada y la aplicación realizada por un operador. Hubo un incremento del 0,7% en la FP por unidad en los valores iniciales de caries (IC del 95%: 0,2% a 1,2%; P = 0,004).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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