Neuroestimulación eléctrica transcutánea y acupuntura para la dismenorrea primaria

La neuroestimulación de alta frecuencia puede ayudar a aliviar los dolores menstruales

La dismenorrea es una queja muy frecuente respecto a dolores menstruales tipo cólico. La neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS) incluye el envío de corriente eléctrica mediante la colocación de electrodos en la piel para estimular los nervios y aliviar el dolor. Se cree que altera la capacidad del cuerpo de recibir y comprender las señales del dolor en lugar de tener un efecto directo sobre las contracciones uterinas. También se usa la acupuntura. La revisión de los ensayos halló que la TENS de alta frecuencia puede ayudar, pero no hay suficientes pruebas para evaluar el efecto de la acupuntura o la TENS de baja frecuencia. Se necesita investigación adicional.

Conclusiones de los autores: 

Se halló que la TENS de alta frecuencia era efectiva para el tratamiento de la dismenorrea en varios ensayos pequeños. Los efectos adversos menores presentados en un ensayo hacen necesaria una investigación adicional. No hay pruebas suficientes para determinar la efectividad de la TENS de baja frecuencia en la reducción de la dismenorrea. Tampoco hay pruebas suficientes para determinar la efectividad de la acupuntura en la reducción de la dismenorrea; sin embargo, un único ensayo pequeño pero metodológicamente sólido de la acupuntura sugiere el beneficio de esta modalidad.

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Antecedentes: 

La dismenorrea se refiere a la aparición de dolores menstruales tipo cólico. El tratamiento médico para la dismenorrea consta habitualmente de fármacos antiinflamatorios sin esteroideos o píldoras anticonceptivas orales que actúan mediante la reducción de la actividad miométrica (músculo uterino). Sin embargo, estos tratamientos van acompañados de varios efectos secundarios, lo cual da un valor potencial para tratar la dismenorrea a los métodos efectivos no farmacológicos. La neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS) es un tratamiento que ha demostrado ser efectivo para el alivio del dolor en una variedad de enfermedades. Los electrodos se colocan en la piel, la corriente eléctrica se aplica a diferentes frecuencias del pulso (frecuencias) y las intensidades se usan para estimular estas áreas de modo que proporcionen alivio del dolor. En la dismenorrea. Se cree que la TENS (neuroestimulación eléctrica transcutánea) funciona mediante la alteración de la capacidad del cuerpo para recibir o percibir las señales del dolor, en lugar de tener un efecto directo sobre las contracciones uterinas. La acupuntura también se puede indicar como un método útil no farmacológico para tratar la dismenorrea. Se considera que la acupuntura excita los receptores o las fibras nerviosas que, mediante una interacción complicada con mediadores como la serotonina y las endorfinas, bloquean los impulsos de dolor. La acupuntura incluye habitualmente la penetración de la piel mediante agujas metálicas finas y sólidas, que se manipulan manualmente o a través de la estimulación eléctrica.

Objetivos: 

Determinar la efectividad de la neuroestimulación eléctrica transcutánea de frecuencias altas o bajas y la acupuntura en comparación consigo mismas, el placebo, ningún tratamiento o el tratamiento médico para la dismenorrea primaria.

Estrategia de búsqueda (: 

Las búsquedas electrónicas en el Registro de ensayos controlados del Grupo Cochrane de Trastornos Menstruales y Subfertilidad (Cochrane Menstrual Disorders and Subfertility Group), CCTR (la Cochrane Library, Número 3, 2001), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, Bio extracts, PsycLIT y SPORTDiscus se realizaron en agosto de 2001 para identificar ensayos controlados aleatorios (ECA) pertinentes. También se realizaron búsquedas en el Registro de ensayos controlados del Cochrane Complementary Medicine Field (CISCOM). También se intentó identificar los ensayos del National Research Register del Reino Unido, el Clinical Trial Register y las listas de referencias de artículos de revisión y ensayos incluidos. En la mayoría de los casos, se estableció contacto con el primer autor o el autor correspondiente de cada ensayo incluido para obtener más información.

Criterios de selección: 

Los criterios de inclusión fueron ensayos controlados aleatorios de la neuroestimulación eléctrica transcutánea y la acupuntura que compararon estos tratamientos consigo mismos, el placebo, ningún tratamiento o el tratamiento médico para la dismenorrea primaria. Los criterios de exclusión fueron: dismenorrea leve, poco frecuente o secundaria y dismenorrea asociada a un DIU.

Obtención y análisis de los datos: 

Se identificaron nueve ECA que cumplieron con los criterios de inclusión para esta revisión: siete incluían una TENS; uno, una acupuntura y otro, los dos tratamientos. Dos revisores realizaron de forma independiente la evaluación de la calidad y la obtención de datos. Se realizó un metanálisis mediante odds-ratios para los resultados dicotómicos y diferencias de medias ponderadas para los resultados continuos. Los datos no apropiados para el metanálisis se obtuvieron como datos descriptivos y también se incluyeron para la discusión. Las medidas de resultado fueron alivio del dolor (escalas analógicas dicotómicas y visuales, descriptivas), efectos adversos, uso de analgésicos adicionales al tratamiento y absentismo laboral o escolar.

Resultados principales

Se mostró que la TENS global de alta frecuencia era más efectiva para el alivio del dolor que la TENS de placebo. Se halló que la TENS de baja frecuencia no era más efectiva para aliviar el dolor que la TENS de placebo. Hubo resultados contradictorios respecto a si la TENS de alta frecuencia era más efectiva que la TENS de baja frecuencia. Un ensayo pequeño mostró que la acupuntura era significativamente más efectiva para el alivio del dolor que la acupuntura de placebo y dos grupos de control sin tratamiento.

Conclusiones de los autores

Se halló que la TENS de alta frecuencia era efectiva para el tratamiento de la dismenorrea en varios ensayos pequeños. Los efectos adversos menores presentados en un ensayo hacen necesaria una investigación adicional. No hay pruebas suficientes para determinar la efectividad de la TENS de baja frecuencia en la reducción de la dismenorrea. Tampoco hay pruebas suficientes para determinar la efectividad de la acupuntura en la reducción de la dismenorrea; sin embargo, un único ensayo pequeño pero metodológicamente sólido de la acupuntura sugiere el beneficio de esta modalidad.

Esta revisión debería citarse como:Proctor ML, Smith CA, Farquhar CM, Stones RWLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se mostró que la TENS global de alta frecuencia era más efectiva para el alivio del dolor que la TENS de placebo. Se halló que la TENS de baja frecuencia no era más efectiva para aliviar el dolor que la TENS de placebo. Hubo resultados contradictorios respecto a si la TENS de alta frecuencia era más efectiva que la TENS de baja frecuencia. Un ensayo pequeño mostró que la acupuntura era significativamente más efectiva para el alivio del dolor que la acupuntura de placebo y dos grupos de control sin tratamiento.

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