Neuroestimulación eléctrica transcutánea para la dismenorrea primaria

La neuroestimulación de alta frecuencia podría ayudar a aliviar los dolores menstruales tipo cólico. La dismenorrea es una dolencia muy común que se refiere a los dolores menstruales tipo cólico en el útero. La neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS) consiste en enviar una corriente eléctrica mediante la colocación de electrodos en la piel para estimular los nervios y reducir el dolor. Se cree que altera la capacidad del organismo de recibir y comprender las señales de dolor, en lugar de tener un efecto directo sobre las contracciones uterinas. La revisión de los ensayos encontró que la TENS de alta frecuencia podría ayudar, pero no hay evidencia suficiente para evaluar el efecto de la TENS de baja frecuencia. Se necesitan más estudios de investigación.

Conclusiones de los autores: 

La TENS de alta frecuencia resultó ser efectiva para el tratamiento de la dismenorrea en varios ensayos pequeños. Los efectos adversos leves informados en un ensayo requieren más investigación. No hay evidencia suficiente para determinar la efectividad de la TENS de baja frecuencia para reducir la dismenorrea.

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Antecedentes: 

El tratamiento médico para la dismenorrea (dolores menstruales tipo cólico del útero), como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos o la píldora anticonceptiva oral, actúa reduciendo la actividad del miometrio (músculo uterino). La neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS) es una intervención no farmacológica que ha demostrado ser efectiva para aliviar el dolor en una variedad de afecciones. Es posible que la TENS pueda alterar la capacidad del cuerpo de recibir y percibir las señales de dolor en lugar de tener un efecto directo sobre las contracciones uterinas.

Objetivos: 

Determinar la efectividad de la ENET de alta y baja frecuencia en comparación con placebo, ningún tratamiento o tratamiento médico para la dismenorrea primaria.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas electrónicas en el Registro de ensayos controlados del Grupo Cochrane de Trastornos menstruales y subfertilidad (Cochrane Menstrual Disorders and Subfertility Group), The Cochrane Library (número 1, 2009), MEDLINE, EMBASE, CINAHL y AMED (actualizado en abril de 2009) para identificar ensayos controlados aleatorizados relevantes. También se buscó en el registro de ensayos controlados del Ámbito Cochrane de Medicina Complementaria (Cochrane Complementary Medicine Field). También, se intentó identificar ensayos a partir del National Research Register del Reino Unido, el Clinical Trial Register, así como las listas de referencias de los artículos de revisión y los ensayos incluidos.

Criterios de selección: 

Los criterios de inclusión fueron: ensayos controlados aleatorizados (ECA) de TENS en comparación con placebo, ningún tratamiento o tratamiento médico para la dismenorrea primaria. Los criterios de exclusión fueron: dismenorrea leve, poco frecuente o secundaria y dismenorrea asociada con un dispositivo intrauterino (DIU).

Obtención y análisis de los datos: 

Se identificaron siete ECA que cumplieron con los criterios de inclusión para esta revisión. No se identificaron estudios nuevos en la actualización. Dos autores de la revisión realizaron de manera independiente la evaluación de la calidad y la extracción de los datos. Los datos no apropiados para el metanálisis se informaron como datos descriptivos y se incluyeron para discusión. Las medidas de desenlace fueron el alivio del dolor (dicotómico, escala visual analógica, descriptiva), los efectos adversos, el uso de analgésicos adicionales al tratamiento y la ausencia al trabajo o a la escuela.

Resultados principales: 

En general, la TENS de alta frecuencia demostró ser más efectiva para el alivio del dolor que la TENS placebo (OR 7,2; IC del 95%: 3,1 a 16,5). La TENS de baja frecuencia no resultó más efectiva para reducir el dolor que la TENS placebo (OR 1,48; IC del 95%: 0,43 a 5,08). Hubo resultados contradictorios respecto a si la TENS de alta frecuencia era más efectiva que la de baja frecuencia.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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