Radioterapia hiperfraccionada o acelerada para el cáncer de cabeza y cuello

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La radioterapia a menudo se usa para tratar el cáncer de cabeza y cuello. La dosis de radiación se mide en Gray (Gy). Cuando la radioterapia se administra sola, el esquema más comúnmente usado es 2 Gy en una única fracción por día, cinco días a la semana, durante siete semanas. Sin embargo, se han evaluado los regímenes alternativos de radioterapia para reducir el tiempo total de tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello. La “aceleración” del tratamiento (administración de la misma dosis total en un tiempo más corto) debe reducir el nuevo crecimiento del tumor entre las sesiones, lo que resulta en un mejor control local de la enfermedad. En los regímenes “hiperfraccionados”, se administran dos a tres fracciones al día, con una dosis reducida por fracción igual a 1,1 a 1,2 Gy. La reducción de la dosis por fracción puede disminuir el riesgo de toxicidad tardía, a pesar de una mayor dosis total. La aceleración y el hiperfraccionamiento pueden combinarse, en particular para los regímenes en los que se reduce el tiempo total de tratamiento.

Esta revisión Cochrane es un metanálisis basado en datos de pacientes individuales y el objetivo fue evaluar si este tipo de radioterapia podría mejorar la supervivencia. Se identificaron ensayos aleatorios que compararon la radioterapia convencional con la radioterapia hiperfraccionada o acelerada, o ambas, en pacientes con carcinoma escamocelular de cabeza y cuello no metastásicos, y los ensayos se agruparon en tres categorías predefinidas: hiperfraccionada, acelerada sin reducción de la dosis total y acelerada con reducción de la dosis total. Los resultados de este metanálisis indican que la radioterapia de fraccionamiento modificado mejora la supervivencia en los pacientes con cáncer de cabeza y cuello. La comparación de los diferentes tipos de radioterapia modificada indica que el hiperfraccionamiento proporciona el mayor beneficio.

El metanálisis de datos de pacientes individuales es un proceso largo, y en esta revisión se incluyeron todos los ensayos elegibles que habían completado el reclutamiento de los pacientes hacia 1998. Se está realizando una actualización significativa del análisis, incluidos los datos de los ensayos más recientes.

Conclusiones de los autores: 

La radioterapia de fraccionamiento modificado mejora la supervivencia en los pacientes con carcinoma escamocelular de cabeza y cuello. La comparación de los diferentes tipos de radioterapia modificada indica que el hiperfraccionamiento proporciona el mayor beneficio. Una actualización de este metanálisis de datos de pacientes individuales (MARCH 2), que aumentará el poder estadístico de este análisis y permitirá otras comparaciones, se está llevando a cabo.

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Antecedentes: 

En varios ensayos se ha estudiado la función de la radioterapia de fraccionamiento modificado en el carcinoma escamocelular de cabeza y el cuello, aunque no se ha elucidado el efecto de este tratamiento sobre la supervivencia.

Objetivos: 

El objetivo de este metanálisis de datos de pacientes individuales fue evaluar si este tipo de radioterapia podría mejorar la supervivencia.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Enfermedades de Oído, Nariz y Garganta (Cochrane Ear, Nose and Throat Disorders Group); CENTRAL (2010, número 3); PubMed; EMBASE; CINAHL; Web of Science; BIOSIS Previews; Cambridge Scientific Abstracts; ISRCTN y fuentes adicionales de ensayos publicados y no publicados. La fecha de la búsqueda más reciente fue el 8 de agosto 2010.

Criterios de selección: 

Se identificaron ensayos aleatorios que compararon la radioterapia convencional con la radioterapia hiperfraccionada o acelerada, o ambas, en pacientes con carcinoma escamocelular de cabeza y cuello no metastásicos, y los ensayos se agruparon en tres categorías de tratamiento predefinidas: hiperfraccionada, acelerada y acelerada con reducción total de la dosis. Los ensayos eran aptos para la inclusión si comenzaron la incorporación de participantes después de 1969 y la misma concluyó antes de 1998.

Obtención y análisis de los datos: 

Se obtuvieron los datos de pacientes individuales actualizados. La medida de resultado principal fue la supervivencia general. Las medidas de resultado secundarias fueron las tasas de control local o regional (o ambas), las tasas de control a distancia y la mortalidad de causa específica.

Resultados principales: 

Se incluyeron 15 ensayos con 6515 pacientes. La mediana del seguimiento fue seis años. Los tumores se localizaban principalmente en la orofaringe y la laringe; 5221 (74%) pacientes presentaban la enfermedad en estadio III o IV (UICC 2002). Hubo un beneficio significativo en la supervivencia con la radioterapia de fraccionamiento modificado, lo que corresponde a un beneficio absoluto de un 3,4% a cinco años (cociente de riesgos instantáneos [CRI] 0,92; IC del 95%: 0,86 a 0,97; P = 0,003). El beneficio fue significativamente mayor con la radioterapia hiperfraccionada (8% a cinco años) que con la radioterapia acelerada (2% con el fraccionamiento acelerado sin reducción de la dosis total y 1,7% con reducción de la dosis total a cinco años, p = 0,02). Hubo un efecto beneficioso en el control locorregional a favor del fraccionamiento modificado versus la radioterapia convencional (6,4% a cinco años; p

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