No hay evidencia sólida sobre los efectos de la estimulación sensorial para un paciente con lesión cerebral en coma

Cerca de la mitad de los pacientes en coma (inconsciencia profunda) debido a una lesión cerebral traumática se despertarán dentro de un año del accidente. Acelerar la recuperación para permitir que los pacientes se despierten más pronto es una prioridad para ellos y su familia. Un tipo de tratamiento utiliza la estimulación sensorial para tratar de mantener el funcionamiento normal del cerebro del paciente. Los métodos de estimulación sensorial varían enormemente, desde una o dos sesiones de una hora al día, hasta sesiones más cortas cada hora durante 12 a 14 horas al día. La revisión encontró que no hay evidencia sólida para determinar si la estimulación sensorial beneficia a los pacientes en coma.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión sistemática indica que no hay evidencia fiable que apoye o descarte la efectividad de los programas multisensoriales en los pacientes en coma o en estado vegetativo.

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Antecedentes: 

El coma y el estado vegetativo siguen a una lesión cerebral traumática en aproximadamente uno de cada ocho pacientes, y en los pacientes con lesiones no traumáticas, el pronóstico es peor. El uso de la estimulación sensorial para el coma y el estado vegetativo ha ganado popularidad durante la década de 1980, pero las creencias y opiniones sobre su efectividad varían sustancialmente entre los profesionales de la salud.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de los programas de estimulación sensorial en pacientes en coma o en estado vegetativo.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el registro especializado del Grupo de Lesiones (Injuries Group), en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register), EMBASE, MEDLINE, CINAHL y PSYCHLIT desde 1966 hasta enero de 2002, sin restricción de idioma. Se examinaron las listas de referencia de los artículos y se estableció contacto con expertos en la materia para encontrar otros estudios pertinentes.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados o controlados que compararon los programas de estimulación sensorial con la rehabilitación estándar en pacientes en coma o en estado vegetativo.

Obtención y análisis de los datos: 

Los resúmenes y documentos encontrados fueron examinados por un autor de la revisión. Tres autores de la revisión identificaron de forma independiente los estudios pertinentes, extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los estudios, resolviendo los desacuerdos por consenso.

Resultados principales: 

Se identificaron tres estudios con 68 pacientes en total. La calidad metodológica general era deficiente y los estudios diferían ampliamente en cuanto a las medidas de los resultados, el diseño y la realización de los estudios. Por consiguiente, no se realizó ninguna síntesis cuantitativa, pero se examinaron cualitativamente los resultados de los estudios disponibles.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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