Suplementos de zinc por vía oral para el tratamiento de las úlceras de las piernas

Las úlceras de la pierna (llagas abiertas, generalmente en la parte inferior de la pierna) pueden ser lentas y difíciles de curar. Pueden tardar semanas o meses en cicatrizar. Hay un alto riesgo de que la úlcera vuelva a aparecer. Las úlceras en las piernas a menudo causan angustia a los pacientes y son costosas para los servicios de salud. El no sanar puede ser debido en parte a deficiencias nutricionales que reducen la capacidad del cuerpo para repararse. Se necesitan minerales como el zinc para una buena cicatrización y se ha pensado que la ingestión de comprimidos de sulfato de zinc quizá ayude a curar las úlceras. Se encontraron seis ensayos que utilizaron el zinc para tratar las úlceras de las piernas, pero todos fueron demasiado pequeños para mostrar un beneficio, incluso si existe uno. Además, los métodos utilizados en los ensayos existentes significan que sus resultados fueron posiblemente sesgados. Sobre la base de la evidencia de que se dispone hasta la fecha, parece que la toma de pastillas de zinc no mejora la curación de las úlceras de las piernas, aunque se necesitan ensayos de mejor calidad.

Conclusiones de los autores: 

El sulfato de zinc oral no parece ayudar a la cicatrización de las úlceras arteriales y venosas de las piernas, sin embargo, todos los estudios incluidos fueron pequeños y con un riesgo de sesgo poco claro (debido a la información deficiente).

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Antecedentes: 

Las úlceras de las piernas afectan hasta un 1% de las personas en algún momento de su vida. La ulceración de la pierna es de naturaleza crónica y las úlceras pueden estar presentes durante meses o incluso años sin curarse. Después de la cicatrización hay un alto riesgo de recurrencia. Los tratamientos incluyen apósitos para las heridas junto con el tratamiento de problemas médicos subyacentes como la irrigación deficiente de sangre, las infecciones y la mala nutrición.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de la administración de zinc por vía oral en la curación de las úlceras arteriales y venosas de las piernas.

Métodos de búsqueda: 

Para esta séptima actualización, se hicieron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Heridas (Cochrane Wounds Group) (búsqueda 2 septiembre 2014) y en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (The Cochrane Library 2014, número 8). En la versión original de la revisión, se pidieron referencias de ensayos pertinentes a una empresa que elabora comprimidos de sulfato de zinc.

Criterios de selección: 

Se eligieron para la inclusión los ensayos controlados aleatorizados que compararon el sulfato de zinc oral con placebo o con ningún tratamiento en pacientes con úlceras arteriales o venosas de las piernas. No hubo restricciones de fecha ni de idioma de publicación. La principal medida de resultado usada fue la curación completa de las úlceras. Se eligieron los ensayos para la inclusión si midieron la curación de la úlcera objetivamente, mediante la documentación del tiempo hasta completar la curación, la proporción de úlceras sanadas durante el estudio, o las tasas de curación de las úlceras.

Obtención y análisis de los datos: 

La extracción de los datos y la evaluación de la calidad de los ensayos fueron realizadas por ambos autores de la revisión de forma independiente.

Resultados principales: 

Seis pequeños ensayos (183 participantes) fueron elegibles para la inclusión. Cuatro ensayos consideraron a pacientes con úlceras venosas, un ensayo incluyó a pacientes con úlceras arteriales y uno a pacientes con úlceras de etiología mixta. El zinc sérico se midió en cuatro ensayos y cuatro ensayos compararon el sulfato de zinc oral con el placebo en pacientes con úlceras venosas; la combinación de estos ensayos no indicó ninguna diferencia estadísticamente significativa entre los dos grupos para la curación (RR 1,22; IC del 95%: 0,88 a 1,68). En general, no hay evidencia de que el zinc oral aumente la cicatrización de las úlceras arteriales o venosas de las piernas.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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