Efecto de la cafeína en personas con asma

La cafeína se encuentra en el café, el té, las bebidas de cola y el cacao. La cafeína es una sustancia muy similar a la teofilina. La teofilina es un fármaco broncodilatador que se toma para abrir las vías respiratorias de los pulmones y, por lo tanto, aliviar los síntomas del asma, como la sibilancia, la tos y la disnea. Los científicos están interesados en averiguar si la cafeína tiene el mismo efecto en los pulmones que la teofilina.

Existen dos razones principales por las cuales es importante saber si la cafeína es un broncodilatador. La primera es porque puede ser beneficioso para los asmáticos tomar cafeína para aliviar los síntomas del asma. La segunda es porque el consumo de cafeína puede afectar los resultados de importantes pruebas que determinan la gravedad del asma de una persona.

Si la cafeína actúa como broncodilatador y ensancha las vías respiratorias, entonces un paciente que haya consumido cafeína antes de hacerse la prueba mostrará un mejor resultado en una prueba de función pulmonar que si no hubiera consumido nada de cafeína. El posible problema de esto es que si los resultados de la prueba son mejores de lo esperado, los médicos podrían prescribir una dosis más baja o un medicamento más débil de lo que realmente es necesario, lo que puede conducir a problemas en el control del asma.

Esta revisión examina cuidadosamente todos los ensayos clínicos de alta calidad disponibles sobre la cafeína para el asma. Esta revisión se realizó para descubrir si las personas deben evitar el consumo de cafeína antes de realizar pruebas de función pulmonar.

Esta revisión Cochrane encontró que incluso pequeñas cantidades de cafeína pueden mejorar la función pulmonar durante hasta cuatro horas. Así, la cafeína puede afectar el resultado de una prueba de función pulmonar (por ejemplo, la espirometría), por lo que debe evitarse la cafeína antes de realizar una prueba de función pulmonar si es posible, y debe registrarse el consumo previo de cafeína.

Se desconoce si tomar cafeína conlleva una mejora de los síntomas. Es posible que para mejorar los síntomas del asma se necesite cafeína en cantidades tan grandes que los efectos adversos de la droga se conviertan en un problema, por lo que se necesita más investigación.

En otro ensayo clínico se examinó el efecto de la cafeína en los niveles de óxido nítrico exhalado y se comprobó que no hay ningún efecto significativo, por lo que parece poco probable que los pacientes tengan que evitar la cafeína antes de someterse a este tipo de prueba. Sin embargo, este es el resultado de un único estudio, por lo que se necesita más investigación para aclarar esto.

Conclusiones de los autores: 

La cafeína parece mejorar el funcionamiento de las vías respiratorias de forma modesta, durante hasta cuatro horas, en las personas con asma. Es posible que las personas tengan que evitar la cafeína durante al menos cuatro horas antes de la prueba de la función pulmonar, ya que la ingestión de cafeína podría causar una interpretación errónea de los resultados. Beber café con cafeína antes de tomar medidas de óxido nítrico exhalado no parece afectar los resultados de la prueba, pero se necesitan más estudios para confirmarlo.

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Antecedentes: 

La cafeína tiene diversos efectos farmacológicos; es un broncodilatador débil y también reduce la fatiga de los músculos respiratorios. Está químicamente relacionado con el fármaco teofilina, utilizada para tratar el asma. Se ha sugerido que la cafeína puede reducir los síntomas del asma y se ha expresado interés en su posible función como tratamiento del asma. Varios estudios han explorado los efectos de la cafeína en el asma; esta es la primera revisión que examina y resume sistemáticamente la evidencia.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la cafeína en la función pulmonar e identificar si es necesario controlar el consumo de cafeína antes de realizar una prueba de función pulmonar o de óxido nítrico exhalado.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group) y en las listas de referencias de los artículos (agosto de 2011), una búsqueda actualizada en junio de 2011 arrojó un artículo potencialmente relevante que se ha agregado a "estudios en espera de clasificación". También se contactó con los autores de los estudios.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos aleatorios (ECA) de cafeína oral comparada con placebo o café comparado con café descafeinado en adultos con asma.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión realizaron de forma independiente la selección de ensayos, la extracción de datos y la evaluación de la calidad.

Resultados principales: 

Se incluyeron siete ensayos con un total de 75 pacientes con asma leve a moderada. Todos los estudios eran de diseño cruzado (cross-over).

Seis ensayos con 55 personas mostraron que en comparación con el placebo, la cafeína, incluso en "dosis bajas" (menos de 5 mg/kg de peso corporal), parece mejorar la función pulmonar hasta dos horas después de su consumo. El volumen espiratorio forzado en un segundo (VEF1) mostró una pequeña mejoría hasta dos horas después de la ingesta de cafeína (diferencia de medias estandarizada 0,72; intervalo de confianza del 95%: 0,25 a 1,20), lo que se traduce en una diferencia de medias del 5% en el VEF1. Sin embargo, en dos estudios la diferencia de medias en el VEF1 fue del 12% y el 18% después de la cafeína. Las tasas de flujo espiratorio medio también mostraron una pequeña mejora con la cafeína y ésta se mantuvo hasta cuatro horas.

Un ensayo en el que participaron 20 personas examinó el efecto de la ingesta de café frente a una variedad descafeinada en los niveles de óxido nítrico exhalado en pacientes con asma y concluyó que no había ningún efecto significativo en este resultado.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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