Metotrexato como agente economizador de esteroides para el asma en adultos

La administración del metotrexato para reducir el uso de esteroides para el asma grave puede agregar los efectos adversos del metotrexato.

Algunas personas con asma dependen de los corticosteroides para controlar su enfermedad. Los corticosteroides reducen la inflamación (edema) de las vías respiratorias (conductos a los pulmones). El uso de estos fármacos a largo plazo tiene graves efectos secundarios, por lo que, a veces, se prueban otros modos de reducir la necesidad de corticosteroides. El metotrexato también puede reducir la inflamación y a veces se usa para la artritis. Sus efectos adversos incluyen cefaleas, mareo, fatiga y trastornos del estado de ánimo, y complicaciones del estómago, los pulmones y el hígado. La revisión de los ensayos halló que el metotrexato proporciona poco alivio para el asma y agrega sus propios efectos adversos.

Conclusiones de los autores: 

El metotrexato puede tener un efecto economizador de esteroides pequeño en adultos con asma que dependen de los corticosteroides orales. Sin embargo, la disminución general del uso diario de esteroides probablemente no es lo bastante grande como para reducir los efectos adversos inducidos por los esteroides. Este pequeño potencial para reducir la repercusión de los efectos secundarios esteroides es probablemente insuficiente para compensar los efectos adversos del metotrexato.

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Antecedentes: 

El uso sostenido de corticosteroides orales puede dar lugar a complicaciones, de manera que hay interés en identificar los fármacos que pueden reducir su uso en las personas con asma. El metotrexato ha atraído la atención como posible agente economizador de esteroides en personas con asma crónica dependientes de los esteroides orales.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión fue evaluar los efectos de añadir metotrexato a los corticosteroides orales en adultos con asma estable que dependen de estos últimos.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group) y en las listas de referencias de los artículos identificados.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios que investigaron la adición de metotrexato en comparación con placebo en asmáticos estables dependientes de esteroides. La duración del tratamiento necesitaba ser al menos de 12 semanas.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores, de forma independiente, evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. Se estableció contacto con los autores del estudio para obtener información que faltaba.

Resultados principales

Se incluyeron diez ensayos con un total de 185 personas. El diseño del estudio y la calidad, las dosis del corticosteroide y los resultados variaron mucho. Hubo una disminución de la dosis del corticosteroide oral a favor del metotrexato en los ensayos paralelos (diferencia de medias ponderada -4,1 mg por día, intervalo de confianza del 95%: -6,8 a -1,3) y también en los ensayos cruzados (cross-over) (diferencia de medias ponderada -2,9 mg por día, intervalo de confianza del 95%: -5,9 a -0,2). No hubo diferencia entre el metotrexato y el placebo en el volumen espiratorio forzado en un minuto (diferencia de medias ponderada 0,12 litros, intervalo de confianza del 95%: -0,21 a 0,45). La hepatotoxicidad fue un efecto adverso frecuente del uso de metotrexato comparado con el placebo [odds-ratio 6,9; intervalo de confianza del 95%: 3,1 a 15,5]. Las búsquedas fueron actualizadas hasta febrero de 2004.

Conclusiones de los autores

El metotrexato puede tener un efecto economizador de esteroides pequeño en adultos con asma que dependen de los corticosteroides orales. Sin embargo, la disminución general del uso diario de esteroides probablemente no es lo bastante grande como para reducir los efectos adversos inducidos por los esteroides. Este pequeño potencial para reducir la repercusión de los efectos secundarios esteroides es probablemente insuficiente para compensar los efectos adversos del metotrexato.

Esta revisión debería citarse como:Davies H, Olson L, Gibson PLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron diez ensayos con un total de 185 personas. El diseño del estudio y la calidad, las dosis del corticosteroide y los resultados variaron mucho. Hubo una disminución de la dosis del corticosteroide oral a favor del metotrexato en los ensayos paralelos (diferencia de medias ponderada -4,1 mg por día, intervalo de confianza del 95%: -6,8 a -1,3) y también en los ensayos cruzados (cross-over) (diferencia de medias ponderada -2,9 mg por día, intervalo de confianza del 95%: -5,9 a -0,2). No hubo diferencia entre el metotrexato y el placebo en el volumen espiratorio forzado en un minuto (diferencia de medias ponderada 0,12 litros, intervalo de confianza del 95%: -0,21 a 0,45). La hepatotoxicidad fue un efecto adverso frecuente del uso de metotrexato comparado con el placebo [odds-ratio 6,9; intervalo de confianza del 95%: 3,1 a 15,5]. Las búsquedas fueron actualizadas hasta febrero de 2004.

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