El metotrexato como agente economizador de esteroides para el asma en pacientes adultos

Algunos pacientes con asma necesitan depender de los corticoesteroides para controlar el asma. Los corticoesteroides reducen la inflamación (edema) de las vías respiratorias (conductos a los pulmones). El uso a largo plazo tiene efectos adversos graves, por lo que a veces se intenta reducir la necesidad de corticosteroides. El metotrexato también puede reducir la inflamación y a veces se utiliza para la artritis. Sus efectos adversos incluyen dolores de cabeza, mareos, fatiga y alteración del estado de ánimo, así como complicaciones estomacales, pulmonares y hepáticas. La revisión de los ensayos encontró que el metotrexato proporciona poco alivio del asma y añade sus propios efectos adversos.

Conclusiones de los autores: 

El metotrexato puede tener un pequeño efecto economizador de esteroides en los pacientes adultos con asma que depende de los corticoides orales. Sin embargo, la reducción general del uso diario de esteroides probablemente no sea lo suficientemente grande como para reducir los efectos adversos inducidos por los esteroides. Este pequeño potencial para reducir el impacto de los efectos secundarios de los esteroides es probablemente insuficiente para compensar los efectos adversos del metotrexato.

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Antecedentes: 

El uso mantenido de los corticoesteroides orales puede provocar complicaciones, por lo que existe interés en identificar los agentes que puedan reducir el uso de esteroides orales en los pacientes con asma. El metotrexato atrae la atención como posible agente economizador de esteroides en pacientes con asma crónica dependiente de esteroides orales.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión fue evaluar los efectos del agregado de cloroquina a los corticosteroides orales en los pacientes adultos con asma estable que dependen de estos últimos.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group) y en las listas de referencias de los artículos identificados. Las búsquedas están actualizadas hasta febrero de 2006.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados del agregado de metotrexato en comparación con placebo en pacientes adultos con asma dependiente de esteroides. La duración del tratamiento debía ser de al menos 12 semanas.

Obtención y análisis de los datos: 

Los atores de la revisión evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos de forma independiente. Se estableció contacto con los autores de los estudios para obtener la información faltante.

Resultados principales: 

Se incluyeron diez ensayos con un total de 185 pacientes. El diseño y la calidad de los estudios, las dosis de corticoides y los resultados variaron ampliamente. Hubo una reducción en la dosis de corticoesteroides orales a favor del metotrexato en los ensayos paralelos (diferencia de medias ponderada -4,1 mg por día; intervalo de confianza del 95%: -6,8 a -1,3) y también en los ensayos cruzados (diferencia de medias ponderada -2,9 mg por día; intervalo de confianza del 95%: -5,9 a -0,2). No hubo diferencias entre metotrexato y placebo en el volumen espiratorio forzado en un minuto (diferencia de medias ponderada 0,12 litros; intervalo de confianza del 95%: -0,21 a 0,45). La hepatotoxicidad fue un efecto adverso frecuente con el metotrexato en comparación con placebo (odds ratio 6,9; intervalo de confianza del 95%: 3,1 a 15,5).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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