Tratamiento electroconvulsivo para la esquizofrenia

La inducción de una convulsión (ataque) con fines terapéuticos mediante la administración de un estímulo eléctrico (tratamiento electroconvulsivo o TEC) todavía es una opción de tratamiento frecuente en los pacientes con esquizofrenia. Esta revisión agrupa los datos de 26 estudios que incluyeron más de 798 participantes que recibieron este tratamiento. La evidencia indica que los ciclos de TEC pueden, a corto plazo, dar lugar a un aumento en la mejoría global en algunos pacientes con esquizofrenia.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia de esta revisión indica que el TEC, combinado con el tratamiento con fármacos antipsicóticos, se puede considerar una opción para los pacientes con esquizofrenia, en particular cuando se desea una rápida mejoría global y una reducción de los síntomas. Este también es el caso en los pacientes con esquizofrenia que muestran una respuesta limitada a los fármacos solos. Aunque este efecto beneficioso inicial puede no durar más allá del corto plazo, no hay evidencia clara para rechazar su uso en los pacientes con esquizofrenia. La base de la investigación para la administración del TEC en los pacientes con esquizofrenia está en continuo aumento, pero incluso después de más de cinco décadas de uso clínico, quedan muchas preguntas sin respuesta con respecto a su función en el tratamiento de los pacientes con esquizofrenia.

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Antecedentes: 

El tratamiento electroconvulsivo (TEC) consiste en la inducción de una convulsión con fines terapéuticos mediante la administración de una descarga eléctrica de frecuencia variable a través de electrodos aplicados en el cuero cabelludo. Los efectos de su uso en pacientes con esquizofrenia no están claros.

Objetivos: 

Determinar si el tratamiento electroconvulsivo (TEC) tiene un efecto beneficioso clínicamente significativo con respecto a la mejoría global, la hospitalización, los cambios en el estado mental, la conducta y el funcionamiento de los pacientes con esquizofrenia, y determinar si las variaciones en la administración práctica del TEC influyen en el resultado.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas electrónicas en Biological Abstracts (1982 a 1996), EMBASE (1980 a 1996), MEDLINE (1966 a 2004), PsycLIT (1974 a 1996), SCISEARCH (1996) y el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Esquizofrenia (Cochrane Schizophrenia Group) (julio de 2004). También se examinaron las listas de referencias de todos los estudios identificados y se estableció contacto con autores importantes.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los ensayos clínicos controlados aleatorizados que compararon TEC con placebo, "TEC simulado", intervenciones no farmacológicas y antipsicóticos y diferentes esquemas y métodos de administración de TEC en pacientes con esquizofrenia, trastorno esquizoafectivo o trastorno mental crónico.

Obtención y análisis de los datos: 

Los autores de la revisión, de forma independiente, seleccionaron y evaluaron críticamente los estudios, extrajeron los datos y los analizaron por intención de tratar (intention to treat). Cuando fue posible y apropiado se calcularon los cocientes de riesgo (CR) y sus intervalos de confianza (IC) del 95%, así como el número necesario a tratar (NNT). Para los datos continuos se calcularon las Diferencias de Medias Ponderadas (DMP). Solo se presentan datos de escalas de los instrumentos que han logrado niveles predeterminados de calidad. También se realizaron pruebas para la heterogeneidad y el sesgo de publicación.

Resultados principales: 

Esta revisión incluye 26 ensayos con 50 informes. Cuando el TEC se compara con placebo o TEC simulado, más pacientes mejoraron en el grupo de TEC real (n = 392; diez ECA; CR 0,76; IC del 95%: 0,59 a 0,98; efectos aleatorios; NNT 6; IC del 95%: 4 a 12) y aunque los datos fueron heterogéneos (ji cuadrado 17,49; gl = 9; p = 0,04), su repercusión sobre la variabilidad de los datos no fue significativa (I cuadrado 48,5%). Hubo indicios de que el TEC produjo menos recaídas a corto plazo que el TEC simulado (n = 47; dos ECA; CR 0,26; IC del 95%: 0,03 a 2,2; efectos fijos) y una mayor probabilidad de recibir el alta hospitalaria (n = 98; un ECA; CR 0,59; IC del 95%: 0,34 a 1,01; efectos fijos). No existe evidencia de que esta ventaja temprana del TEC se mantenga a medio y largo plazo. Los pacientes tratados con TEC no abandonaron el tratamiento antes que los tratados con TEC simulado (n = 495; 14 ECA; CR 0,71; IC 95%: 0,33 a 1,52; efectos fijos; I cuadrado 0%). Datos muy limitados indicaron que la memoria visual podría disminuir después del TEC en comparación con el TEC simulado (n = 24; un ECA; DMP -14,0; IC del 95%: -23 a -5); mientras que los resultados de las pruebas de memoria verbal fueron contradictorios.

Cuando el TEC se compara directamente con los tratamientos con fármacos antipsicóticos (total n = 443, diez ECA), los resultados favorecen al grupo de fármacos (n = 175, tres ECA, CR "no mejoró al final del ciclo de TEC" 2,18; IC del 95%: 1,31 a 3,63; efectos fijos). Evidencia limitada indica que el TEC combinado con fármacos antipsicóticos produce una mejoría mayor en el estado mental (n = 40, un ECA, DMP Brief Psychiatric Rating Scale -3,9; IC del 95%: - 2,28 a -5,52) que con los fármacos antipsicóticos solos. Un estudio pequeño indicó más deterioro de la memoria después de un ciclo de TEC combinado con antipsicóticos que con antipsicóticos solos (n = 20, DM recuerdo de series de números e imágenes -4,90; IC del 95%: -0,78 a -9,02), aunque este hallazgo demostró ser transitorio. Cuando se agregó el TEC continuado a los fármacos antipsicóticos, la combinación fue superior al uso de los antipsicóticos solos (n = 30; DMP Global Assessment of Functioning 19,06; IC del 95%: 9,65 a 28,47) o al TECC solo (n = 30; DMP -20,30; IC del 95%: -11,48 a -29,12).

Los TEC unilaterales y bilaterales fueron igualmente efectivos en cuanto a la mejoría global (n = 78; dos ECA; CR "no mejoró al final del ciclo de TEC" 0,79; IC del 95%: 0,45 a 1,39; efectos fijos). Un ensayo mostró un beneficio significativo de 20 tratamientos sobre 12 tratamientos en el número con mejoría global al final del ciclo de TEC (n = 43; CR 2,53; IC del 95%: 1,13 a 5,66; efectos fijos).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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