Podcast: ¿Qué exactitud tienen las imágenes de tórax para el diagnóstico de la covid‐19?

La pandemia de covid-19 está dificultando el diagnóstico de la enfermedad, así como su tratamiento, pero las revisiones rápidas preparadas por Cochrane cubren ambas áreas. A continuación se describen los últimos hallazgos de la revisión actualizada en noviembre de 2020, cuyo autora principal es Nayaar Islam del Ottawa Hospital Research Institute en Canadá, acerca del uso de pruebas de diagnóstico por imagen para detectar la covid-19.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

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La pandemia de covid-19 está dificultando el diagnóstico de la enfermedad, así como su tratamiento, pero las revisiones rápidas preparadas por Cochrane cubren ambas áreas. A continuación se describen los últimos hallazgos de la revisión actualizada en noviembre de 2020, cuyo autora principal es Nayaar Islam del Ottawa Hospital Research Institute en Canadá, acerca del uso de pruebas de diagnóstico por imagen para detectar la covid-19.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

Las personas con sospecha de covid-19 necesitan pruebas diagnósticas exactas que determinen si están o no infectadas, a fin de poder recibir el tratamiento y el aislamiento necesarios para prevenir el contagio. Sin embargo, establecer un diagnóstico exacto de covid-19 es difícil y no está definido el valor de las pruebas de diagnóstico por imagen, como las radiografías, las tomografías computarizadas (o TC) y las ecografías. En la versión anterior de la revisión en septiembre, la evidencia mostró que la TC no era capaz de distinguir entre personas con y sin covid-19, ya que las imágenes daban una proporción aproximadamente igual de resultados positivos en personas con y sin la enfermedad. No obstante, puesto que la investigación evoluciona rápidamente, se ha actualizado la revisión para examinar en profundidad los nuevos hallazgos.
La búsqueda más reciente de estudios publicados en junio de 2020 permitió examinar un total de 34 estudios en personas con sospecha de covid-19. En estos estudios, a los participantes se les realizaron pruebas de diagnóstico por imágenes así como la mejor prueba disponible actualmente para diagnosticar una infección, la prueba RT-PCR, que determinó si las pruebas de diagnóstico por imagen eran tan exactas para identificar si alguien padecía covid-19. La mayoría de los estudios examinaron las imágenes de TC y, según los resultados de estos 31 estudios, se halló que la TC proporcionaba un diagnóstico correcto de covid-19 en el 90% de las personas con la enfermedad, pero un diagnóstico incorrecto de covid-19 en el 39% de las personas sin la enfermedad.
Solo se encontraron tres estudios sobre radiografías de tórax, incluido uno que también analizaba la TC de tórax. Los estudios mostraron que las radiografías podrían proporcionar un diagnóstico correcto de covid-19 en entre un 57% y un 89% de las personas con la enfermedad y un diagnóstico incorrecto de covid-19 en entre un 11% y un 89% de las personas sin la enfermedad. Sin embargo, debido al bajo número de estudios incluidos para las radiografías y las ecografías, la evidencia es débil y debe tenerse en cuenta con cautela. 
Al observar los estudios examinados en conjunto, hubo grandes diferencias en sus resultados y la mayoría tuvieron un riesgo de sesgo alto o poco claro. Por ejemplo, muchos estudios reclutaron a participantes que no representaban a la población general de personas con sospecha de covid-19 o no declararon claramente cómo se reclutaron los participantes. Estos riesgos de sesgo implican que los hallazgos podrían no ser representativos de una situación clínica habitual ni generalizable a todas las poblaciones de pacientes, lo cual dificulta valorar las implicaciones de la evidencia actual en este momento. No obstante, una importante conclusión de esta actualización es que las imágenes de TC funcionan bien para identificar la covid-19, pero tienen una capacidad limitada para diferenciarla de otras causas de infección pulmonar. 
En resumen, la exactitud diagnóstica de las imágenes de TC ha mejorado desde la anterior revisión, quizás debido a que los radiólogos que leen las imágenes en la actualidad, utilizan mejores definiciones de un resultado positivo en la TC. Además, puesto que estamos en una etapa más avanzada de la pandemia, es probable que los estudios más recientes se hayan basado en conocimientos de experiencias previas y estudios publicados anteriormente al comienzo de la pandemia. Esta revisión continuará actualizándose a medida que se disponga de nueva evidencia.

Si desea leer más acerca de la evidencia actual y enterarse de futuras actualizaciones de esta revisión a medida que avance la evidencia, está disponible de manera gratuita en la Biblioteca Cochrane punto com. Puede encontrarla buscando 'pruebas de imagen y covid-19' en nuestra web.

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