Podcast: Terapia miofuncional (ejercicios orofaríngeos de boca y garganta) para las personas con apnea obstructiva del sueño

La apnea obstructiva del sueño es un trastorno que ocasiona pausas en la respiración durante el sueño. Se han sugerido varios tratamientos para mejorar el problema. Una nueva revisión Cochrane, publicada en noviembre de 2020, analiza la eficacia de uno de ellos, la terapia miofuncional.

Este podcast ha sido traducido por uno de los autores, Mikel Rueda, y por Andrea Cervera, y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

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La apnea obstructiva del sueño es un trastorno que ocasiona pausas en la respiración durante el sueño. Se han sugerido varios tratamientos para mejorar el problema. Una nueva revisión Cochrane, publicada en noviembre de 2020, analiza la eficacia de uno de ellos, la terapia miofuncional.

Este podcast ha sido traducido por uno de los autores, Mikel Rueda, y por Andrea Cervera, y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano. 

La apnea obstructiva del sueño es un trastorno común, y puede causar ronquidos, descanso insatisfactorio, somnolencia diurna, baja energía o fatiga, cansancio, insomnio inicial y dolores de cabeza matutinos. Se asocia también con un mayor riesgo de accidentes de tráfico y laborales, enfermedades metabólicas y cardiovasculares y mortalidad.
La primera opción de tratamiento para la mayoría de las personas con este problema es la presión positiva continua en las vías respiratorias, o CPAP, pero la adherencia a este tratamiento es a menudo deficiente. Una máquina de CPAP utiliza un tubo y una mascarilla nasal para suministrar una presión de aire constante y estable, pero las personas que la utilizan suelen describirla como incómoda y relatan que a menudo ocasiona congestión nasal y distensión abdominal. También pueden sentir claustrofobia y, debido al ruido que produce la máquina, puede molestar a los compañeros de habitación.
La terapia miofuncional es una alternativa a la CPAP. Consiste en ejercicios diarios para fortalecer los músculos de la lengua y la garganta, que trabajan funciones como hablar, respirar, soplar, succionar, masticar y tragar.
En esta revisión se han incluido nueve ensayos clínicos aleatorizados, con un total de 347 participantes, 69 de los cuales eran mujeres. La evidencia sugiere que, en comparación con la terapia simulada o el placebo, la terapia miofuncional probablemente reduce la somnolencia diurna y podría aumentar la calidad del sueño a corto plazo. Sin embargo, podría tener poco o ningún efecto en la frecuencia de los ronquidos, aunque es probable que reduzca ligeramente la intensidad subjetiva de los ronquidos en los adultos.
Solo se incluyen 13 niños en la revisión, todos de un único estudio que indica poca o ninguna diferencia en el número de episodios de apnea e hipopnea al comparar una combinación de terapia miofuncional y lavado nasal frente al lavado nasal solo.
En resumen, aunque algunos de los resultados de las investigaciones realizadas hasta la fecha parecen prometedores, es necesario que se realicen nuevos estudios con más participantes, que incluyan a más mujeres y niños, que tengan un tratamiento y seguimiento más prolongados, y que oculten a los participantes el tratamiento que se les aplica. Estos estudios futuros también deberían incluir participantes con diferentes niveles de gravedad, para permitir una evaluación adecuada del impacto de la terapia miofuncional en aquellos con apnea obstructiva del sueño leve, moderada y grave.

Si desea leer más sobre la evidencia actual en la revisión y no perderse futuras actualizaciones, puede ir a la Biblioteca Cochrane punto com y buscar "Terapia miofuncional para la apnea obstructiva del sueño".

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