Podcast: Xpert MTB/RIF y Xpert MTB/RIF Ultra para la tuberculosis pulmonar y la resistencia a la rifampicina en adultos

La mayoría de las revisiones Cochrane analizan los efectos de las intervenciones sanitarias, pero un número cada vez mayor proporciona evidencia sobre cómo diagnosticar una enfermedad. En junio de 2019 se actualizó una de estas revisiones relacionada con una prueba utilizada para detectar la tuberculosis. El autor principal de esta revisión es David Horne de la Universidad de Washington en Seattle, EE. UU. 

Este podcast ha sido traducido por Yasmín García y locutado por Salomé Planas del Centro Cochrane Iberoamericano.

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La mayoría de las revisiones Cochrane analizan los efectos de las intervenciones sanitarias, pero un número cada vez mayor proporciona evidencia sobre cómo diagnosticar una enfermedad. En junio de 2019 se actualizó una de estas revisiones relacionada con una prueba utilizada para detectar la tuberculosis. El autor principal de esta revisión es David Horne de la Universidad de Washington en Seattle, EE. UU. 

Este podcast ha sido traducido por Yasmín García y locutado por Salomé Planas del Centro Cochrane Iberoamericano.

La tuberculosis, o TB, causa más muertes que cualquier otra enfermedad infecciosa: 1 600 000 personas murieron por su causa en 2017. La mayoría de estas muertes se podrían haber evitado con una detección más temprana. El diagnóstico temprano de la tuberculosis también es importante para prevenir la progresión de la enfermedad y sus consecuencias a largo plazo, aliviar los síntomas y proteger la salud pública al interrumpir su transmisión. 
Un aspecto importante de la epidemia mundial de tuberculosis es la amenaza de la tuberculosis resistente a los fármacos. A diferencia de la mayoría de las otras enfermedades infecciosas, el tratamiento de la TB requiere la administración de múltiples fármacos al menos durante seis meses para prevenir la aparición de resistencia a los fármacos y curar la TB. Pero en el caso de algunos pacientes la tuberculosis es resistente a los fármacos más potentes administrados según un régimen de tratamiento estándar, la rifampicina y la isoniazida. El tratamiento de la tuberculosis resistente a múltiples fármacos o TB-RMF lleva más tiempo y requiere medicamentos que son mucho más caros y tóxicos que el tratamiento estándar. Cada año, más de medio millón de personas desarrollan TB-RMF o TB resistente a la rifampicina, pero en 2017 solo uno de cada cuatro de estos pacientes comenzaron un tratamiento adecuado y poco más de la mitad de ellos se curaron.
El cultivo de la TB en el laboratorio es la mejor prueba para diagnosticar la TB y es el primer paso para detectar la resistencia a los fármacos. Sin embargo, desafortunadamente, este procedimiento complejo y lento no está disponible en muchos ámbitos con recursos limitados.
Como alternativa, en 2010, la Organización Mundial de la Salud recomendó GeneXpert MTB / RIF como una prueba rápida que puede detectar de forma simultánea la TB y la resistencia a la rifampicina en el esputo y en otras muestras. Está diseñada para utilizarse fuera de los laboratorios de referencia en entornos más cercanos a los pacientes, como los hospitales y los consultorios en ámbitos de bajos recursos. La prueba ha sido un gran avance y se ha considerado un "punto de inflexión", pero tiene dificultades en el caso de que el paciente presente TB pulmonar con baciloscopia negativa, cuando su muestra contiene muy pocas bacterias de TB. Para tratar de superar esta limitación, el fabricante introdujo una nueva versión llamada Xpert MTB / RIF Ultra.
La primera revisión sistemática de GeneXpert se realizó en 2014 y esta actualización permite incorporar los estudios más recientes de GeneXpert y Xpert Ultra para detectar la tuberculosis en los pulmones y para detectar la resistencia a la rifampicina en pacientes adultos. En este momento se cuenta con 95 estudios, 68 de los cuales no estaban disponibles en la revisión de 2014, y datos de más de 37 000 pacientes.
Al analizar primero la detección de la TB, se encontró que la sensibilidad de GeneXpert fue del 85% y la especificidad del 98%. Esto significa que identifica correctamente la TB en 85 de cada cien personas que la presentan, pero también indica que la TB está presente en dos de cada cien personas que no la presentan. La sensibilidad de GeneXpert fue significativamente menor en los pacientes con TB pulmonar con baciloscopia negativa, del 67%, en comparación con el 98% en los pacientes con enfermedad con baciloscopia positiva. Del mismo modo, la sensibilidad fue menor en los pacientes con VIH, del 81%, en comparación con el 88% en los que eran VIH negativos. La precisión de GeneXpert fue alta para la detección de resistencia a la rifampicina: la sensibilidad del 96% y la especificidad del 98%.
Hay mucha menos evidencia de Xpert Ultra. Solo fue posible incluir un estudio que comparó Xpert Ultra con GeneXpert en más de 1400 participantes. Este estudio determinó que Xpert Ultra era más sensible que Gene Xpert, 88% versus 83%, pero su especificidad era ligeramente menor, 96% versus 98%.
En resumen, GeneXpert es sensible y específica para la detección de la resistencia a la tuberculosis y a la rifampicina. Para la detección de la TB, tiene una mayor sensibilidad en las personas con baciloscopia positiva o VIH negativo. Sobre la base de un solo estudio, Xpert Ultra tuvo una mayor sensibilidad y menor especificidad para la detección de la TB, pero fue similar en la detección de la resistencia a la rifampicina. Por lo tanto, se puede concluir que GeneXpert y Xpert Ultra proporcionan resultados precisos y pueden permitir el inicio rápido del tratamiento para la TB-RMF. Sin embargo, aún es necesario realizar estudios adicionales de Xpert Ultra en diversas poblaciones de pacientes, incluidos aquellos con antecedentes de tuberculosis.

Si deseas saber más sobre el uso de estas pruebas y ver futuras actualizaciones de la revisión si se realizan esos estudios, puedes encontrar la revisión completa en bibliotecacochrane.com. Simplemente ve al sitio web y busca “Xpert para la TB en adultos”.

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