Intervención conductual intensiva temprana para niños pequeños con trastornos del espectro autista

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La intervención conductual intensiva temprana (ICIT) es uno de los tratamientos utilizados más ampliamente en los niños con trastorno del espectro autista (TEA). La finalidad de la revisión fue examinar la investigación sobre la ICIT. Se encontró un total de cinco estudios que compararon la ICIT con servicios de educación especial genéricos para niños con TEA en las escuelas. Sólo un estudio asignó al azar a los niños a un grupo de tratamiento o de comparación, que se considera el “valor de referencia” para la investigación. Los otros cuatro estudios usaron la preferencia de los padres para asignar a los niños a los grupos. Se examinaron y compararon los resultados de todos los cinco estudios. Se incluyeron un total de 203 niños (cuando empezó el tratamiento todos tenían menos de seis años) en los cinco estudios. Se encontró que los niños que recibieron tratamiento con ICIT presentaron más beneficios que los niños en los grupos de comparación después de alrededor de dos años de tratamiento en las pruebas de conducta adaptable (comportamientos que aumentan la independencia y la capacidad de adaptarse al propio entorno), la inteligencia, las habilidades sociales, la comunicación y el lenguaje, los síntomas de autismo y la calidad de vida. Las pruebas apoyan el uso de ICIT para algunos niños con TEA. Sin embargo, la calidad de estas pruebas es baja debido a que sólo se incluyó un número pequeño de niños en los estudios y sólo un estudio asignó al azar a los niños a grupos.

Conclusiones de los autores: 

Hay algunas pruebas de que la ICIT es una terapia conductual efectiva para algunos niños con TEA. Sin embargo, el estado actual de las pruebas es limitado debido a la confianza en los datos de los estudios no aleatorios (ECC) a causa de la falta de ECA. Se necesitan estudios adicionales que utilicen diseños de investigación de ECA para establecer conclusiones más sólidas acerca de los efectos de la ICIT en niños con TEA.

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Antecedentes: 

La prevalencia en aumento de los trastornos del espectro autista (TEA) incrementa la necesidad de tratamientos conductuales basados en pruebas para reducir el impacto de los síntomas en el funcionamiento de los niños. Actualmente, no hay ningún tratamiento curativo ni psicofarmacológico para tratar todos los síntomas del trastorno de forma efectiva. La intervención conductual intensiva temprana (ICIT), un tratamiento basado en los principios del análisis conductual aplicado administrado durante muchos años a una intensidad de 20 a 40 horas por semana, es uno de los tratamientos mejor establecidos para el TEA.

Objetivos: 

Examinar sistemáticamente las pruebas sobre la efectividad de la ICIT en cuanto al aumento de los comportamientos y las habilidades funcionales en niños pequeños con TEA.

Estrategia de búsqueda (: 

Se buscó en las siguientes bases de datos el 22 de noviembre de 2011: CENTRAL (2011 número 4), MEDLINE (1948 hasta noviembre 2011, semana 2), EMBASE (1980 hasta 2011, semana 46), PsycINFO (1806 hasta noviembre 2011, semana 3), CINAHL (1937 hasta el presente), ERIC (1966 hasta el presente), Sociological Abstracts (1952 hasta el presente), Social Science Citation Index (1970 hasta el presente), WorldCat, metaRegister of Controlled Trials, y Networked Digital Library of Theses and Dissertations. Además, se examinaron las listas de referencias de los artículos publicados.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA), ensayos controlados cuasialeatorios o ensayos clínicos controlados (ECC) en los cuales la ICIT se comparó con una condición de control de ningún tratamiento o de tratamiento habitual. Los participantes debían tener menos de seis años de edad al inicio del tratamiento y ser asignados a la condición de estudio antes de comenzar el tratamiento.

Obtención y análisis de los datos: 

De forma independiente, dos autores seleccionaron y evaluaron cada estudio para su inclusión y riesgo de sesgo. Todos los datos de resultado fueron continuos, a partir de los cuales se calcularon los tamaños del efecto de la diferencia de medias estandarizada con corrección de los tamaños pequeños. De ser posible, se realizó el metanálisis de efectos aleatorios, lo cual significa que se supuso que los estudios individuales proporcionarían diferentes cálculos de los efectos del tratamiento.

Resultados principales: 

Se incluyeron un ECA y cuatro ECC con un total de 203 participantes. La confianza en la síntesis de cuatro ECC limita la base de pruebas lo cual debe tenerse presente al interpretar los resultados. Todos los estudios usaron un grupo de comparación de tratamiento habitual. Se resumieron los resultados de los cuatro ECC mediante un modelo de metanálisis de efectos aleatorios de las diferencias de medias estandarizadas. Se encontraron efectos positivos a favor del grupo de tratamiento con ICIT para todos los resultados. El tamaño medio del efecto para la conducta adaptable fue de g = 0,69 (IC del 95%: 0,38 a 1,01; p < 0,0001). El tamaño medio del efecto para el CI fue de g = 0,76 (IC del 95%: 0,40 a 1,11; P < 0,0001). Tres medidas de las habilidades de comunicación y de lenguaje mostraron resultados a favor de la ICIT: lenguaje expresivo g = 0,50 (IC del 95%: 0,05 a 0,95; p = 0,03), lenguaje receptivo g = 0,57 (IC del 95%: 0,20 a 0,94; p = 0,03), y habilidades de comunicación diarias g = 0,74 (IC del 95%: 0,30 a 1,18; p < 0,0009). El tamaño medio del efecto para la socialización fue de g = 0,42 (IC del 95%: 0,11 a 0,73; p = 0,0008), y para las habilidades de la vida cotidiana fue de g = 0,55 (IC del 95%: 0,24 a 0,87; P = 0,0005). Se presentan análisis descriptivos adicionales de otros aspectos relacionados con la calidad de vida y la psicopatología. Sin embargo, debido a la inclusión de estudios no aleatorios, hay un riesgo alto de sesgo y la calidad general de las pruebas se consideró “baja” mediante el sistema GRADE, que califica la calidad de las pruebas de los metanálisis para determinar las recomendaciones para la práctica.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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