Nitazoxanida para la hepatitis C crónica

¿Qué es la hepatitis C crónica y por qué es un problema?

La hepatitis C es un virus que infecta el hígado de las personas. Cuando una infección se mantiene durante mucho tiempo, se dice que es “crónica”.

La hepatitis C se transmite principalmente entre las personas a través del contacto con sangre infectada (principalmente a través del uso de drogas ilegales que incluye la posibilidad de compartir agujas, aunque posiblemente de la madre al recién nacido en el útero, o a través de las relaciones sexuales con un paciente infectado).

Por lo general, las personas infectadas con hepatitis C no presentan síntomas en las primeras etapas de la infección; sin embargo, entre el 60% y el 70% desarrollan problemas graves relacionados con el hígado que finalmente dan lugar a la muerte. Hay alrededor de 150 000 000 de personas en el mundo con infección por hepatitis C crónica y más de 350 000 de las mismas mueren a causa de esta infección hepática cada año.

¿Cuáles son los tratamientos para la infección de la hepatitis C crónica?

El tratamiento estándar actual para la hepatitis C crónica es una combinación de dos fármacos, interferón-alfa pegilado (interferón) y ribavirina. El interferón no está disponible ampliamente a nivel global y puede tener algunos efectos adversos (perjudiciales). Funciona mejor en algunos tipos (genotipos) del virus de la hepatitis C que en otros.

La nitazoxanida pertenece a una clase de fármacos antivirales con actividad contra una gama amplia de virus. Es el primer fármaco de esta clase que se investiga por su efecto sobre la infección por hepatitis C crónica.

Propósito de esta revisión

Esta revisión Cochrane intentó identificar los efectos beneficiosos y perjudiciales del tratamiento de la infección por hepatitis C crónica con nitazoxanida.

Hallazgos de esta revisión

Los autores de la revisión buscaron la literatura médica hasta abril de 2013, e identificaron siete ensayos médicos relevantes con un total de 538 participantes. Los ensayos se realizaron en dos países, EE.UU. y Egipto. Todos los ensayos tuvieron números reducidos de participantes, y los métodos usados en los mismos no fueron de alta calidad, lo cual da lugar a una mayor probabilidad de sobrestimación de los efectos beneficiosos y de subestimación de los efectos perjudiciales. Todos los ensayos solo incluyeron participantes con infección por genotipo (tipo) 1 ó 4 de la hepatitis C crónica.

Los resultados importantes para los pacientes que sufren de esta infección incluyen: muerte por todas las causas, muerte por infección por hepatitis C crónica, qué tan mal se siente (morbilidad), calidad de vida y eventos adversos causados por los medicamentos. Esta revisión no encontró información, o encontró muy poca evidencia de calidad baja, acerca de los efectos de la nitazoxanida sobre cualquiera de estos resultados.

La nitazoxanida podría tener un efecto beneficioso sobre la actividad viral que se puede monitorizar mediante análisis de las muestras de sangre (respuesta virológica sostenida [RVS] y respuesta virológica al final del tratamiento [RVET]), aunque no existe certeza acerca de lo anterior. En efecto, los revisores no pudieron establecer conclusiones acerca de los efectos beneficiosos o perjudiciales de la nitazoxanida para los pacientes con infección por hepatitis C crónica.

Se necesitan más ensayos clínicos de alta calidad para establecer los efectos de la nitazoxanida en pacientes con hepatitis C crónica.

Conclusiones de los autores: 

Hubo evidencia de calidad muy baja, o no hubo evidencia, sobre la nitazoxanida para los resultados clínicamente relevantes o relevantes para los pacientes, como la mortalidad por cualquier causa, la mortalidad relacionada con la hepatitis C crónica, la morbilidad y los eventos adversos en los participantes con infección por genotipo 1 ó 4 de la hepatitis C crónica. Los resultados de falta de mejoría en los niveles séricos de alanina aminotransferasa y aspartato aminotransferasa también fueron poco claros. No se pudieron extraer conclusiones sobre la histología hepática debido a la falta de datos. Los resultados indican que la nitazoxanida podría tener un efecto en la respuesta virológica sostenida y la respuesta virológica al final del tratamiento. Sin embargo, ambos resultados podrían estar influidos por errores sistemáticos debido a que todos los ensayos incluidos en la revisión tenían un riesgo alto de sesgo. Además, sólo se encontró un apoyo al efecto beneficioso sobre el número de participantes que lograron una respuesta virológica sostenida cuando se aplicó el análisis secuencial de ensayos. Los resultados sobre la respuesta virológica al final del tratamiento pueden, por lo tanto, estar causados por un error aleatorio. Se carece de información sobre los efectos de la nitazoxanida en los participantes con infección por genotipos 2 ó 3 de la hepatitis C crónica. Se necesitan más ensayos clínicos aleatorizados con bajo riesgo de sesgo para evaluar los efectos de la nitazoxanida para la hepatitis C crónica.

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Antecedentes: 

La infección por hepatitis C es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis C. El número calculado de pacientes con infección crónica por el virus de la hepatitis C en todo el mundo es de unos 150 millones. Cada año, otros 3 000 000 a 4 000 000 de personas contraen la infección. La hepatitis C crónica es una causa importante de morbilidad y mortalidad relacionada con el hígado. Se calcula que alrededor del 5% al 20% de los pacientes infectados desarrollará cirrosis hepática, que aumenta el riesgo de carcinoma hepatocelular y de insuficiencia hepática. Hasta 2011, el tratamiento combinado de interferón alfa pegilado (peginterferón) y ribavirina era el tratamiento estándar aprobado para la hepatitis C crónica. En 2011 se autorizó el uso de antivirales de acción directa de primera generación para su uso en combinación con peginterferón y ribavirina para el tratamiento de la infección por el virus de la hepatitis C de genotipo 1. La nitazoxanida es otro fármaco antiviral con actividad antiviral amplia que puede tener potencial como una opción efectiva, o como un agregado al tratamiento estándar para el tratamiento del virus de la hepatitis C.

Objetivos: 

Evaluar los efectos beneficiosos y perjudiciales de la nitazoxanida en los pacientes con infección por virus de la hepatitis C crónica.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el registro de ensayos controlados del Grupo Cochrane Hepatobiliar (Cochrane Hepato-Biliary Group) (última búsqueda abril 2013), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (2013, número 3), MEDLINE (Ovid SP, 1948 hasta abril 2013), EMBASE (Ovid SP, 1980 hasta abril 2013), LILACS (1983 hasta abril 2013), y en Science Citation Index EXPANDED (ISI Web of Knowledge, 1900 hasta abril 2013), utilizando las estrategias de búsqueda y los periodos de tiempo esperados. También se revisaron las listas de referencias de los estudios identificados.

También se hicieron búsquedas en en ClinicalTrials.gov y en la World Health Organization International Clinical Trials Registry Platform de ensayos clínicos registrados, ya sea terminados o en curso (abril de 2013).

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos clínicos aleatorizados que examinaron los efectos de la nitazoxanida versus placebo, ninguna intervención o cualquier otra intervención en pacientes con hepatitis C crónica. Se consideró cualquier cointervención, incluido el tratamiento estándar, si se administró a todos los grupos de intervención de los ensayos aleatorizados de interés.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión extrajeron los datos de forma independiente. Se evaluó el riesgo de errores sistemáticos (“sesgo”) mediante la evaluación de los dominios del riesgo de sesgo. Se utilizó Review Manager 5.2 para los análisis estadísticos de los datos de resultado dicotómicos con el cociente de riesgos (CR) y de los datos de resultado continuos con la diferencia de medias (DM). Para los metanálisis, se utilizó un modelo de efectos fijos y un modelo de efectos aleatorios, junto con una evaluación de la heterogeneidad. Se evaluó el riesgo de errores aleatorios (“intervención del azar”) mediante el análisis secuencial de ensayos. La calidad de la evidencia se evaluó mediante el sistema Grading of Recommendations Assessment, Development, and Evaluation (GRADE) para presentar los resultados de la revisión en tablas de “Resumen de los hallazgos”.

Resultados principales: 

Se incluyeron siete ensayos clínicos aleatorizados con 538 participantes con hepatitis C crónica. Los participantes tenían 18 años de edad o más, todos diagnosticados con genotipo 1 o 4 de hepatitis C crónica. Todos de los ensayos presentaron un alto riesgo de sesgo. Todos los ensayos compararon nitazoxanida con placebo o ninguna intervención, y seis de siete de los ensayos también evaluaron diferentes cointervenciones antivirales administradas por igual a todos los grupos de intervención. Solo un ensayo, que comparó nitazoxanida más peginterferón más ribavirina versus peginterferón más ribavirina, proporcionó información de que no hubo muertes por cualquier causa o debido a la hepatitis C crónica (100 participantes, evidencia de calidad muy baja). El efecto relativo de la nitazoxanida versus placebo o ninguna intervención sobre los eventos adversos fue incierto (37 de 179 [21%] versus 30 de 152 [20%]; RR 1,10; IC del 95%: 0,71 a 1,71; I2 = 65%; cuatro ensayos; evidencia de calidad muy baja). La nitazoxanida redujo el riesgo de fracaso para lograr una respuesta virológica sostenida en comparación con placebo o ninguna intervención (159 de 290 [55%] versus 133 de 208 [64%]; RR 0,85; IC del 95%: 0,75 a 0,97; I2 = 0%; siete ensayos; evidencia de calidad baja) y también el riesgo de fracaso para lograr una respuesta virológica al final del tratamiento (125 de 290 [43%] versus 110 de 208 [53%]; RR 0,81; IC del 95%: 0,69 a 0,96; I2 = 46%; siete ensayos; evidencia de calidad baja). El análisis secuencial de ensayos apoyó el resultado del metanálisis para la respuesta virológica sostenida, pero no el metanálisis para la respuesta virológica al final del tratamiento. El metanálisis también mostró que la nitazoxanida no disminuyó el número de participantes que no mostraron mejoría en los niveles séricos de alanina aminotransferasa y aspartato aminotransferasa en comparación con placebo o ninguna intervención (52 de 97 [54%] versus 47 de 95 [49%]; RR 1,09; IC del 95%: 0,84 a 1,42; I2 = 0%; tres ensayos; evidencia de calidad muy baja). Ninguno de los ensayos incluidos evaluó los efectos de la nitazoxanida sobre la morbilidad o sobre la calidad de vida. Sólo se informaron cambios histológicos sobre un subgrupo de tres participantes de los trece participantes incluidos en un ensayo de seguimiento a largo plazo.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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