Administración de suplementos de vitamina A durante el embarazo para los resultados de salud maternos y neonatales

¿Cuál es el problema?

La vitamina A es una vitamina liposoluble que se encuentra en el hígado, el riñón, los huevos y los productos lácteos. La baja ingesta de grasas en la dieta o las infecciones intestinales pueden interferir con la absorción de la vitamina A. Los retinoides naturales son necesarios para una amplia variedad de procesos biológicos como la visión, la función inmunológica, el metabolismo óseo y la producción de sangre. En el embarazo, se puede requerir vitamina A adicional. Actualmente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros organismos internacionales recomiendan la administración sistemática de suplementos de vitamina A durante el embarazo o en cualquier momento durante la lactancia, en las áreas con deficiencia endémica de vitamina A (donde ocurre ceguera nocturna).

¿Por qué es esto importante?

Se ha indicado que un bajo consumo de vitamina A se puede asociar con complicaciones en el embarazo como la muerte de la madre o el recién nacido, el aumento de las infecciones para la madre o el recién nacido, el bajo nivel de hierro para la madre o el recién nacido o el hecho de tener un recién nacido con cualquiera de las siguientes complicaciones: parto prematuro, bajo peso al nacer o una anomalía congénita.

¿Qué evidencia se encontró?

Esta revisión incluyó 19 estudios con más de 310 000 mujeres. Se realizaron siete ensayos en África, seis en Indonesia, dos en Bangladesh y uno en Nepal, China, India, Reino Unido y EE.UU. La mayoría de los ensayos se realizaron en poblaciones consideradas como deficientes en vitamina A (excepto en los EE.UU. y el Reino Unido). El riesgo general de sesgo fue bajo a incierto en la mayoría de los ensayos, y el conjunto de evidencia fue de calidad moderada a alta. Los resultados indican que la administración sistemática de suplementos de vitamina A (ya sea solos o en combinación con otros suplementos) durante el embarazo no redujo las muertes de la madre o del recién nacido. Hay evidencia convincente de que la administración de suplementos de vitamina A prenatal reduce la anemia materna en las mujeres que viven en áreas donde la deficiencia de vitamina A es frecuente o que son positivas al VIH. Los ensayos publicados hasta ahora no informaron de efectos secundarios o eventos adversos. La evidencia disponible indica una reducción de la infección materna, pero estos datos no son de calidad alta y se necesitan ensayos adicionales para confirmarlos o refutarlos.

¿Qué significa esto?

Tomar suplementos de vitamina A durante el embarazo no ayuda a prevenir las muertes maternas (relacionadas con el embarazo) ni las muertes perinatales o de los recién nacidos. Tomar suplementos de vitamina A durante el embarazo no ayuda a prevenir otros problemas que pueden ocurrir como el parto de mortinatos, el parto prematuro, el bajo peso de los recién nacidos al nacer o los recién nacidos con anemia. Sin embargo, se reduce el riesgo de anemia materna, infección materna y ceguera nocturna materna.

Conclusiones de los autores: 

Los resultados agrupados de tres grandes ensayos realizados en Nepal, Ghana y Bangladesh (con más de 153 500 mujeres) no indican actualmente que la administración de suplementos de vitamina A prenatal tenga una función en la reducción de la mortalidad materna o perinatal. Sin embargo, las poblaciones estudiadas probablemente fueron diferentes con respecto al estado inicial de la vitamina A y hubo problemas con el seguimiento de las mujeres. Hay evidencia convincente de que la administración de suplementos de vitamina A prenatal reduce la ceguera nocturna y la anemia en las mujeres que viven en áreas donde la deficiencia de vitamina A es frecuente, o que son positivas al VIH. Además, la evidencia disponible indica una reducción de la infección materna, pero estos datos no son de calidad alta.

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Antecedentes: 

La Organización Mundial de la Salud recomienda la administración sistemática de suplementos de vitamina A durante el embarazo o la lactancia en áreas con deficiencia endémica de vitamina A (donde ocurre ceguera nocturna), ya que es de esperar que la administración de suplementos mejore los resultados maternos y neonatales que incluyen la mortalidad, la morbilidad y la prevención de la anemia o la infección.

Objetivos: 

Examinar los efectos de la administración de suplementos de vitamina A, o uno de sus derivados, durante el embarazo, solo o en combinación con otras vitaminas y micronutrientes, sobre los resultados clínicos maternos y neonatales.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (30 de marzo 2015) y en las listas de referencias de los estudios recuperados.

Criterios de selección: 

Todos los ensayos controlados aleatorizados o cuasialeatorizados, incluidos los ensayos aleatorizados grupales, que evaluaron el efecto de la administración de suplementos de vitamina A en mujeres embarazadas.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión de forma independiente evaluaron los ensayos para la inclusión y el riesgo de sesgo, extrajeron los datos y verificaron su exactitud.

Resultados principales: 

Se examinaron 106 informes de 35 ensayos publicados entre 1931 y 2015. Se incluyeron 19 ensayos con más de 310 000 mujeres, se excluyeron 15 ensayos y uno está en curso. En general, se consideró que siete ensayos tuvieron bajo riesgo de sesgo, tres tuvieron alto riesgo de sesgo y en nueve fue incierto.

1) Vitamina A sola versus placebo o ningún tratamiento

En general, cuando se agruparon los resultados de los ensayos, la administración de suplementos de vitamina A no afecta al riesgo de mortalidad materna (riesgo relativo [RR] 0,88, intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,65 a 1,20; cuatro ensayos Ghana, Nepal, Bangladesh, Reino Unido, evidencia de calidad alta), mortalidad perinatal (RR 1,01; IC del 95%: 0,95 a 1,07; un estudio, evidencia de calidad alta), mortalidad neonatal, parto de mortinatos, anemia neonatal, parto prematuro (RR 0,98, IC del 95%: 0,94 a 1,01; cinco estudios, evidencia de calidad alta), ni el riesgo de tener un recién nacido con bajo peso al nacer.

La administración de suplementos de vitamina A reduce el riesgo de ceguera nocturna materna (RR 0,79; IC del 95%: 0,64 a 0,98; dos ensayos). Hay evidencia de que la administración de suplementos de vitamina A pueden reducir la infección clínica materna (RR 0,45; IC del 95%: 0,20 a 0,99; cinco ensayos; Sudáfrica, Nepal, Indonesia, Tanzania, Reino Unido, evidencia de calidad alta) y la anemia materna (RR 0,64; IC del 95%: 0,43 a 0,94; tres estudios, evidencia de calidad moderada).

2) Vitamina A sola versus suplementos de micronutrientes sin vitamina A

La vitamina A sola comparada con los suplementos de micronutrientes sin vitamina A no disminuye la infección clínica materna (RR 0,99; IC del 95%: 0,83 a 1,18; dos ensayos, 591 mujeres). No se informó sobre otros resultados primarios o secundarios

3) Vitamina A con otros micronutrientes versus suplementos de micronutrientes sin vitamina A

La administración de suplementos de vitamina A (con otros micronutrientes) no disminuye la mortalidad perinatal (RR 0,51; IC del 95%: 0,10 a 2,69; un estudio, evidencia de calidad alta), la anemia materna (RR 0,86; IC del 95%: 0,68 a 1,09; tres estudios, evidencia de calidad baja), la infección clínica materna (RR 0,95; IC del 95%: 0,80 a 1,13; I² = 45%, dos estudios, evidencia de calidad alta) o el parto prematuro (RR 0,39; IC del 95%: 0,08 a 1,93; un estudio, evidencia de calidad alta).

En mujeres positivas al VIH, la administración de suplementos de vitamina A con otros micronutrientes se asoció con menos recién nacidos con bajo peso al nacer (< 2,5 kg) en el grupo que recibió suplementos en un estudio (RR 0,67; IC del 95%: 0,47 a 0,96; 594 mujeres).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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