Administración de suplementos de vitamina A para la prevención de la morbilidad y la mortalidad en niños de seis meses a cinco años de edad

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La deficiencia de vitamina A es un problema importante de salud pública en los países de ingresos bajos y medios que afecta a 190 millones de niños menores de cinco años de edad. La deficiencia de vitamina A predispone a los niños a un mayor riesgo de varios problemas que incluso pueden dar lugar a la muerte, incluidas enfermedades respiratorias, diarrea, sarampión y problemas de visión.

Esta revisión, que incluye 43 ensayos aleatorios con 215 633 niños, indica que administrar cápsulas de vitamina A a niños de entre seis meses y cinco años de edad puede reducir la muerte y algunas enfermedades. Los resultados de 17 de los estudios se resumieron e indican que la vitamina A reduce el riesgo general de muerte en el 24%. Las muertes debidas a sarampión, infecciones respiratorias o meningitis no se redujeron específicamente, pero la vitamina A puede reducir la ocurrencia de nuevos episodios de diarrea y el sarampión. Cuando las personas ingieren dosis muy altas de vitamina A es más probable que vomiten en los dos días posteriores a la ingestión.

Conclusiones de los autores: 

La administración de suplementos de vitamina A es efectiva para reducir la mortalidad por todas las causas en cerca del 24%, comparada con ningún tratamiento. Debido a las pruebas de que la administración de suplementos de vitamina A provoca una considerable reducción de la mortalidad en la niñez, no se necesitan ensayos controlados con placebo adicionales de administración de suplementos de vitamina A en los niños entre seis meses y cinco años de edad. Se necesitan estudios adicionales que comparen diferentes dosis y mecanismos de administración (por ejemplo, alimentos fortificados).

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Antecedentes: 

La deficiencia de vitamina A es un problema importante de salud pública en los países de ingresos bajos y medios que afecta a 190 millones de niños menores de cinco años de edad. Esta deficiencia puede tener muchas consecuencias adversas para la salud, incluida la muerte.

Objetivos: 

Evaluar el efecto de la administración de suplementos de vitamina A para la prevención de la morbilidad y la mortalidad en niños de seis meses a cinco años de edad.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL)(Cochrane Library 2010, número 2),  MEDLINE (1950 hasta abril, semana 2, 2010), EMBASE (1980 hasta 2010, semana 16), Global Health (1973 hasta marzo 2010), Latin American and Caribbean Health Sciences (LILACS), metaRegister of Controlled Trials y African Index Medicus (27 abril 2010).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación aleatoria (ECAs) y ECAs grupales que evalúan el efecto de la administración de suplementos sintéticos de vitamina A en niños de seis meses a cinco años de edad que viven en la comunidad.Se excluyeron los estudios relacionados con niños ingresados en el hospital y niños con enfermedades o infección. Se excluyeron los estudios que evalúan los efectos de los alimentos fortificados, el consumo de alimentos ricos en vitamina A o la administración de suplementos de betacaroteno.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los estudios para su inclusión. Los datos se extrajeron por duplicado y las diferencias se resolvieron mediante discusión. Se realizaron metanálisis para las medidas de resultado, incluían la mortalidad por todas las causas y la mortalidad por causa específica, la enfermedad, la visión y los efectos secundarios.

Resultados principales: 

Se incluyen 43 ensayos con 215 633 niños. Un metanálisis de la mortalidad por todas las causas incluyó 17 ensayos que incorporaron 194 795 niños con 3 536 muertes en ambos grupos. Al seguimiento se observó una reducción del 24% en el riesgo de mortalidad por todas las causas para la vitamina A comparada con el control (riesgo relativo [RR] 0,76; intervalo de confianza (IC) del 95%: 0,69 a 0,83]). Siete ensayos informaron la mortalidad por diarrea y una reducción general del 28% para la administración de suplementos de vitamina A (RR 0,72; IC del 95%: ,57 a 0,91). No hubo efectos significativos de la administración de suplementos de vitamina A sobre la mortalidad por causa específica por sarampión, enfermedades respiratorias ni meningitis. La administración de suplementos de vitamina A redujo la incidencia de diarrea (RR 0,85; IC del 95%: 0,82 a 0,87) y la morbilidad por sarampión (RR 0,50; IC del 95%: 0,37 a 0,67); sin embargo, no hubo efectos significativos sobre la incidencia de enfermedades respiratorias o ingresos debido a diarrea o neumonía. Hubo un mayor riesgo de vómitos en las primeras 48 horas de administración de los suplementos de vitamina A (RR 2,75; IC del 95%:1,81 a 4,19).

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