ENET (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea) para el alivio del dolor durante el trabajo de parto

La ENET es un dispositivo que emite corrientes de bajo voltaje y que se ha utilizado para el alivio del dolor durante el trabajo de parto. La forma en la que funciona la ENET no se entiende bien. Se piensa que los pulsos eléctricos estimulan las vías nerviosas en la médula espinal, lo que a su vez bloquea la transmisión del dolor. Durante el trabajo de parto, los electrodos de la máquina de ENET generalmente se colocan en la parte inferior de la espalda (y las mismas mujeres controlan las corrientes eléctricas mediante un dispositivo manual), pero la ENET también se puede aplicar en los puntos de acupuntura o directamente en la cabeza. El objetivo de la revisión fue comprobar si la ENET es efectiva para aliviar el dolor durante el trabajo de parto. La revisión incluye los resultados de 17 estudios con 1466 mujeres. Trece estudios examinaron la ENET aplicada en la espalda, dos estudios en los puntos de acupuntura y dos en el cráneo (cabeza). Los resultados muestran que las puntuaciones de dolor fueron similares entre los grupos de mujeres que utilizaron ENET y control. Hubo alguna evidencia de que fue menos probable que las mujeres que utilizaron la ENET valoraran su dolor como intenso, pero los resultados no fueron consistentes. Muchas mujeres dijeron que estarían dispuestas a utilizar la ENET nuevamente en un trabajo de parto futuro. La ENET no parece haber tenido un efecto sobre la duración del trabajo de parto, las intervenciones durante el trabajo de parto, o el bienestar de las madres y los recién nacidos. No se conoce si la ENET ayudaría a las mujeres a controlar el dolor en el domicilio durante los primeros estadios del trabajo de parto. Aunque no está claro que alivie el dolor, las mujeres deberían tener la opción de utilizar la ENET durante el trabajo de parto si piensan que les será útil.

Conclusiones de los autores: 

Solo hay evidencia limitada de que la ENET alivia el dolor durante el trabajo de parto y no parece tener repercusiones (positivas ni negativas) sobre otros resultados para las madres o los recién nacidos. No se ha evaluado el uso de la ENET en el domicilio durante los primeros estadios del trabajo de parto. La ENET está ampliamente disponible en ámbitos hospitalarios y las mujeres deberían tener la opción de utilizarla durante el trabajo de parto.

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Antecedentes: 

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET) se ha propuesto como un medio para reducir el dolor durante el trabajo de parto. La unidad de ENET emite impulsos eléctricos de bajo voltaje que varían en frecuencia e intensidad. Durante el trabajo de parto los electrodos de ENET generalmente se colocan en la parte inferior de la espalda, aunque la ENET se puede utilizar para estimular los puntos de acupuntura u otras partes del cuerpo. Los mecanismos fisiológicos mediante los cuales la ENET alivia el dolor no están claros. Las mujeres suelen operar las máquinas de ENET, lo que puede aumentar la sensación de control en el trabajo de parto.

Objetivos: 

Evaluar el efecto de la ENET sobre el dolor durante el trabajo de parto.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (30 de abril 2011) y en las listas de referencias de los artículos recuperados.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados que compararon mujeres que recibieron ENET para el alivio del dolor durante el trabajo de parto versus atención habitual, métodos farmacológicos alternativos de alivio del dolor o dispositivos placebo. Se incluyó todo tipo de máquinas de ENET.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron para la inclusión todos los ensayos identificados mediante la estrategia de búsqueda, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo. Se registraron las razones para la exclusión de los estudios.

Resultados principales: 

Diecisiete ensayos con 1466 mujeres proporcionan datos para la revisión. Trece de estos estudios examinaron la ENET aplicada en la espalda, dos en los puntos de acupuntura y dos en el cráneo. En general, hubo poca diferencia en las clasificaciones de dolor entre los grupos ENET y control, aunque fue menos probable que las mujeres que recibieron ENET en los puntos de acupuntura informaran dolor intenso (riesgo relativo promedio 0,41; intervalo de confianza del 95%: 0,31 a 0,54). La mayoría de las mujeres que utilizaron ENET dijeron que estarían dispuestas a utilizarla nuevamente en un trabajo de parto futuro. En los casos en los que se utilizó la ENET como complemento de la analgesia epidural no hubo evidencia de que aliviara el dolor. No hubo evidencia consistente de que la ENET tuviera alguna repercusión sobre las intervenciones y los resultados durante el trabajo de parto. Hubo escasa información sobre los resultados relacionados con las madres y los recién nacidos. No se informó sobre eventos adversos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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