Programas de abstinencia plus para la prevención del VIH en países de ingresos altos (según la definición del Banco Mundial)

Los programas de abstinencia plus son intervenciones ampliamente difundidas que se dirigen especialmente a personas jóvenes. Partiendo de la premisa de que la abstinencia sexual es la mejor manera de prevenir el VIH, las intervenciones de abstinencia plus tienen como objetivo prevenir, detener o disminuir la actividad sexual; sin embargo, los programas también promueven el uso de preservativos y otras estrategias de sexo seguro como alternativas para los participantes sexualmente activos. Los programas de abstinencia plus difieren de los programas de abstinencia exclusiva, que promueven la abstinencia como la forma exclusiva de prevenir el VIH, sin estimular el sexo más seguro.

Esta revisión incluyó 39 ensayos controlados aleatorizados y cuasialeatorizados que compararon los programas de abstinencia plus con varios grupos control (p.ej., "atención habitual", ninguna intervención). Aunque se realizó una extensa búsqueda internacional de ensayos, todos los estudios incluidos se realizaron en jóvenes de EE.UU., Canadá y las Bahamas (reclutamiento inicial = 37 724 participantes). Los programas incluidos se realizaron en escuelas, comunidades e instituciones de atención sanitaria. No se realizó un metanálisis debido a los datos que faltaban y a la variación en el diseño de los programas.

Cuando utilizaron varios grupos control, 24 de 39 evaluaciones mostraron un efecto protector significativo sobre al menos un resultado biológico o conductual en el seguimiento a corto, medio o largo plazo. Ocho ensayos no encontraron evidencia de que los programas de abstinencia plus afectaran las infecciones de transmisión sexual (ITS) autoinformadas, así como evidencia limitada de que los programas tengan un efecto protector sobre la incidencia de embarazo autoinformada. Los resultados de los resultados conductuales fueron inconsistentes entre los estudios. Los hallazgos en casi todos los ensayos que evaluaron el conocimiento relacionado con el VIH favorecieron al grupo intervención con respecto a los controles. No se observaron daños para ningún resultado, incluida la incidencia y frecuencia de la actividad sexual.

Las limitaciones de esta revisión incluyen el subinforme de resultados relevantes, la confianza en que los participantes informaron sus conductas con exactitud y las debilidades metodológicas de los ensayos.

Conclusiones de los autores: 

Muchos programas de abstinencia plus parecen reducir el riesgo de HIV a corto y a largo plazo entre jóvenes que viven en países de ingresos altos. La evidencia sobre los efectos del programa en las medidas biológicas es limitada. De manera consistente, las evaluaciones no muestran efectos adversos del programa para ningún resultado, incluidas la incidencia y la frecuencia de la actividad sexual. Se necesitan ensayos que comparen intervenciones de abstinencia exclusiva, abstinencia plus y prácticas sexuales seguras.

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Antecedentes: 

Las intervenciones de abstinencia plus promueven la abstinencia sexual como la mejor forma de prevenir el contagio del VIH, pero también alientan la práctica de sexo más seguro (p.ej., uso de preservativos) para los participantes sexualmente activos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de los programas de abstinencia plus para la prevención de la infección por VIH en los países de ingresos altos.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en 30 bases de datos electrónicas (p. ej., CENTRAL, PubMed, EMBASE, AIDSLINE, PsycINFO) hasta febrero 2007. Se obtuvieron citas adicionales con las referencias cruzadas, las búsquedas manuales y el contacto con expertos.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados y cuasialeatorizados que evaluaron las intervenciones de abstinencia plus en los países de ingresos altos (definidos por el Banco Mundial). Las intervenciones consistieron en cualquier esfuerzo que alentara la abstinencia sexual como el mejor medio de prevención del VIH y que además, promoviera prácticas sexuales más seguras. Los resultados fueron resultados biológicos autoinformados, resultados conductuales y conocimiento del VIH.

Obtención y análisis de los datos: 

Tres autores de la revisión evaluaron de forma independiente la inclusión y la calidad metodológica de 20 070 citas y 325 artículos completos; se incluyeron 39 evaluaciones. Debido a la heterogeneidad y a la falta de datos, se presentaron los resultados de los estudios individuales en vez de realizar un metanálisis.

Resultados principales: 

En los estudios participaron 37724 jóvenes norteamericanos; los participantes eran de diversas etnias. Los programas se realizaron en escuelas (10), instituciones comunitarias (24), escuelas e instituciones comunitarias (2), instituciones de salud (2) y hogares (1). El seguimiento medio final ocurrió a los 12 meses después del inicio.

Los resultados no mostraron evidencia de que los programas de abstinencia plus puedan afectar la incidencia autoinformada de infecciones de transmisión sexual (ITS), y es escasa la evidencia con respecto a la reducción de la incidencia autoinformada de embarazo con los programas. Los resultados de los resultados conductuales fueron prometedores; en 23 de 39 evaluaciones se halló un efecto de la intervención significativamente protector para al menos un resultado conductual. Se constataron efectos favorables del programa de manera consistente para el conocimiento sobre el VIH.

No se observaron efectos adversos. En varias evaluaciones, se encontró que una versión del programa de abstinencia plus fue más efectiva que otra, lo que indica la necesidad de más investigación sobre los mecanismos de la intervención.

Los grandes tamaños muestrales y los controles estadísticos de los valores iniciales constituyen las fortalezas metodológicas. Las debilidades incluyeron la subutilización de resultados relevantes, el sesgo autoinformado y los análisis que no consideran el desgaste y la asignación al azar en grupos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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