Tratamiento a largo plazo para la depresión en pacientes de edad avanzada

Ésta es una actualización de una revisión Cochrane publicada por primera vez en 2012.

¿Por qué es importante esta revisión?

La depresión es un problema común entre las personas mayores y causa una discapacidad considerable. Incluso después de un tratamiento exitoso, a menudo se repite.

Las causas de la depresión en las personas de edad son más diversas que en los adultos jóvenes y, como el número de personas de edad está aumentando constantemente, es importante estudiar los efectos de los tratamientos específicamente en los adultos de edad. Los tratamientos que se utilizan comúnmente son los medicamentos antidepresivos y los tratamientos psicológicos (tratamientos de conversación).

¿Quién estará interesado en esta revisión?

- Personas con depresión, amigos, familias y cuidadores.

- Los médicos generales, los psiquiatras, los psicólogos clínicos, los psicoterapeutas y los farmacéuticos.

- Profesionales que trabajan en servicios de salud mental para adultos mayores.

- Profesionales que trabajan en la mejora del acceso a los servicios de terapias psicológicas en el Reino Unido.

¿Qué preguntas pretende contestar esta revisión?

En personas de 60 años o más que se han recuperado de la depresión mientras tomaban medicamentos antidepresivos:

- ¿Es más eficaz recibir medicamentos antidepresivos continuos, tratamiento psicológico o una combinación de ambos para prevenir la recurrencia de la depresión que recibir un placebo (un tratamiento simulado) o cualquiera de los otros tratamientos?

- ¿Recibir medicamentos antidepresivos continuos, tratamiento psicológico o una combinación de ambos es más perjudicial que recibir un placebo o cualquiera de los otros tratamientos?

¿Qué estudios incluye la revisión?

Se realizaron búsquedas en las bases de datos médicas para encontrar todos los estudios relevantes completados hasta el 13 de julio de 2015. Los estudios tenían que comparar el tratamiento antidepresivo, el tratamiento psicológico o una combinación de ambos, con el placebo o los otros tratamientos para prevenir la recurrencia de la depresión en personas de 60 años o más. Se incluyeron siete estudios que involucran 803 personas.

Seis estudios compararon fármacos antidepresivos con placebo. Sólo dos de los estudios incluyeron tratamientos psicológicos. Los estudios variaron en cuanto a la forma en que se llevaron a cabo, el número de participantes y los tipos de participantes.

¿Qué nos dice la evidencia de la revisión?

El hecho de seguir tomando fármacos antidepresivos durante un año parece reducir el riesgo de que la depresión vuelva a aparecer del 61% al 42%, pero no se han podido determinar los beneficios en otros intervalos de tiempo. El tratamiento con antidepresivos no parecía ser más perjudicial que el placebo, según se midió por el número de participantes que abandonaron los ensayos. Los efectos beneficiosos de las terapias psicológicas no fueron claros debido al escaso número de estudios de investigación. La calidad de la evidencia fue baja.

La mayoría de los participantes en los estudios fueron mujeres. Pocos tenían más de 75 años. La mayoría había recibido tratamiento para su enfermedad depresiva original en forma ambulatoria, lo que indicaba una depresión menos grave.

Los medicamentos antidepresivos utilizados eran tanto antidepresivos de tipo antiguo (llamados tricíclicos) como de tipo más reciente (llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina). Los tratamientos psicológicos fueron la terapia interpersonal, que aborda los obstáculos en las relaciones, y la terapia cognitivo-conductual, que aborda la inactividad y los patrones de pensamiento autodestructivos.

¿Qué debe suceder a continuación?

Esta revisión aporta evidencia limitada de que la continuación del tratamiento antidepresivo durante un año puede reducir el riesgo de recurrencia de la depresión sin causar daños adicionales. Sin embargo, no puede utilizarse para hacer recomendaciones firmes debido al número limitado y al pequeño tamaño de los estudios que se realizan. Las limitaciones en el diseño y la presentación de informes de estos estudios también pueden hacer que los resultados no sean representativos. Del mismo modo, no se pueden extraer conclusiones firmes sobre los tratamientos psicológicos o las combinaciones de antidepresivos y tratamientos psicológicos para prevenir la recurrencia.

Además, se necesitan ensayos más amplios para aclarar cualquier beneficio de los tratamientos antidepresivos y psicológicos. Estos ensayos deberían incluir a más personas de más de 75 años y a personas con otros problemas típicos de las personas tratadas en servicios clínicos habituales, como enfermedades físicas a largo plazo y problemas leves de memoria.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión Cochrane actualizada apoya los hallazgos de la revisión original de 2012. No están claros los efectos beneficiosos a largo plazo de la medicación antidepresiva para la prevención de la reaparición de la depresión en pacientes de edad avanzada y a partir de esta revisión no se pueden hacer recomendaciones firmes sobre el tratamiento. La medicación antidepresiva continua durante 12 meses parece ser útil sin que aumenten los daños; sin embargo, esto se basa sólo en tres estudios pequeños con relativamente pocos participantes que utilizaron clases diferentes de antidepresivos en poblaciones clínicamente heterogéneas. Las comparaciones en otros puntos temporales no alcanzaron significación estadística.

Los datos sobre las terapias psicológicas y los tratamientos combinados eran demasiado limitados para adoptar conclusiones sobre los beneficios y los daños.

La calidad de la evidencia utilizada para llegar a esas conclusiones fue baja y, por lo tanto, la revisión no ofrece una orientación clara a los médicos y los pacientes sobre las mejores prácticas y la adecuación de las intervenciones a las características particulares de los pacientes.

Cabe señalar que no se han identificado nuevos estudios que evalúen las intervenciones farmacológicas o psicológicas en la continuación y el mantenimiento del tratamiento de la depresión en las personas mayores. Se conocen los estudios realizados desde la revisión anterior que incluyeron tanto a personas mayores como a adultos menores de 65 años, pero éstos quedan fuera del alcance de esta revisión. Se considera que sigue siendo necesario realizar estudios que recluten únicamente a personas mayores, en particular a las "personas ancianas" con problemas médicos comórbidos. Sin embargo, es probable que la realización de estos estudios sea difícil y que, hasta ahora, no hayan sido priorizados por los patrocinadores.

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Antecedentes: 

Las enfermedades depresivas son comunes en la vejez. La prevalencia en la comunidad de la depresión a nivel de caso es de alrededor del 15% y las formas más leves de depresión son más comunes. Causa mucha angustia y discapacidad. Se prevé que el número de personas mayores de 60 años se duplique para 2050, por lo que las intervenciones para esta afección, a menudo de larga duración y recurrente, son cada vez más importantes. Las causas de la depresión tardía difieren de la depresión en los adultos jóvenes, por lo que es apropiado estudiarla por separado.

Ésta es una actualización de una revisión Cochrane publicada por primera vez en 2012.

Objetivos: 

Examinar la eficacia de los antidepresivos y las terapias psicológicas para prevenir la recaída y la recurrencia de la depresión en pacientes de edad avanzada.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizó una búsqueda en el registro especializado del Grupo Cochrane de Trastornos Mentales Comunes (Cochrane Common Mental Disorders Group) (el CCMDCTR) hasta el 13 de julio de 2015. El CCMDCTR incluye ensayos controlados aleatorizados (ECA) relevantes a partir de las siguientes bases de datos bibliográficas: The Cochrane Library (todos los años), MEDLINE (1950 hasta la fecha), EMBASE (1974 hasta la fecha) y PsycINFO (1967 hasta la fecha). También se realizó una búsqueda de referencias citadas el 13 de julio de 2015 en la Web of Science para obtener citas de los informes primarios de los estudios incluidos.

Criterios de selección: 

Ambos revisores seleccionaron los estudios de forma independiente. Se incluyeron ECA en los que participaron personas de 60 años o más que fueron tratadas con éxito por un episodio de depresión y que se asignaron al azar para recibir un tratamiento de continuación y mantenimiento con antidepresivos, terapias psicológicas o una combinación.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión de forma independiente extrajeron los datos. El resultado principal para el beneficio fue la tasa de recurrencia de la depresión (alcanzando un límite en cualquier escala de calificación de la depresión) a los 12 meses y el resultado principal para el daño fue el abandono de los estudios a los 12 meses. Los resultados secundarios incluían las tasas de recaída/recurrencia en otros puntos temporales, la impresión global de cambio, el funcionamiento social y las muertes. Se realizó un metanálisis con el uso de riesgo relativo (RR) para los resultados dicotómicos y la diferencia de medias (DM) para los resultados continuos, con intervalos de confianza (IC) del 95%.

Resultados principales: 

En esta actualización no se identificaron más ensayos. Siete estudios de la revisión anterior cumplieron los criterios de inclusión (803 participantes). Seis compararon medicación antidepresiva con placebo; dos implicaron psicoterapias. Hubo heterogeneidad significativa entre los estudios.

Al comparar los antidepresivos con el placebo en la medida de resultado principal para el beneficio, hubo una diferencia estadísticamente significativa a favor de los antidepresivos en la reducción de la recurrencia en comparación con el placebo a los 12 meses con una calificación GRADE baja para la calidad de la evidencia (tres ECA, n = 247, RR 0,67, IC del 95%: 0,54 a 0,82; número necesario a tratar para lograr un resultado beneficioso (NNTB) 5). Comparando los antidepresivos con el placebo en el resultado principal de los daños, no hubo diferencia en las tasas de abandono a los 12 meses de seguimiento, con una calificación GRADE baja.

No hubo diferencias significativas entre el tratamiento psicológico y el antidepresivo en las tasas de recurrencia a los 12 meses (un ECA, n = 53) ni entre el tratamiento combinado y el antidepresivo solo a los 12 meses.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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