Suplementos de zinc para la prevención de la infección del oído medio

Antecedentes

Las infecciones del oído medio son frecuentes, especialmente entre los niños pequeños, y generalmente causan otalgia y cierta pérdida temporal (ocasionalmente permanente) de la audición. El zinc es un micronutriente esencial, que tiene un rol en el funcionamiento óptimo del sistema inmunitario y la resistencia a la infección. Debe consumirse regularmente, ya que no puede almacenarse en el cuerpo. Algunas personas, especialmente los niños en los países de ingresos bajos y medios, pueden no obtener la ingesta adecuada de zinc sólo de los alimentos. Los investigadores han examinado el posible papel de los suplementos de zinc en la prevención de las enfermedades infecciosas. Por lo tanto, se quería descubrir si los suplementos de zinc tienen algún papel en la prevención de las infecciones del oído medio.

Características de los estudios

Los autores de la revisión buscaron estudios en la literatura médica hasta marzo de 2014. Se buscaron ensayos que compararan las infecciones del oído medio en personas seleccionadas al azar para recibir suplementos de zinc o que no recibieron suplementos. Se encontraron 10 estudios elegibles, todos realizados entre niños pequeños. El número total de participantes fue 6820. Se realizaron nueve ensayos en países de ingresos bajos y medios. Se realizaron siete ensayos en niños sanos. Los participantes fueron tanto niños como niñas.

Resultados

Los resultados de los ensayos no aportaron evidencia convincente de que el suplemento de zinc redujera la aparición de las infecciones del oído medio en niños sanos. Sin embargo, en un estudio pequeño de niños extremadamente desnutridos, los que recibieron suplementos de zinc tuvieron menos infecciones del oído medio. El único efecto adverso fue el vómito.

Calidad de la evidencia

La evidencia de los ensayos incluida es en general de buena calidad, con un bajo riesgo de sesgo. Todos los ensayos incluidos incluyeron la otitis media sólo como resultado secundario. Por consiguiente, existía la posibilidad de que se perdieran los ensayos menos publicitados o menos indexados en las bases de datos electrónicas.

Conclusiones de los autores: 

Es diversa la evidencia sobre si la suplementación de zinc puede reducir la incidencia de otitis media en niños sanos menores de cinco años que residen en países de ingresos bajos y medios. Hay cierta evidencia del beneficio en niños tratados por marasmo (malnutrición grave), pero esta se basa en un ensayo pequeño y por consiguiente, debe ser tratada con cuidado.

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Antecedentes: 

La otitis media es una inflamación del oído medio y suele ser causada por una infección. Afecta a personas de todas las edades, pero es particularmente común en los niños pequeños. Alrededor de 164 millones de personas en todo el mundo tienen pérdida de audición a largo plazo causada por esta afección, el 90% de ellas en países de bajos ingresos. Dado que los suplementos de zinc previenen la neumonía en los niños desfavorecidos, se quería investigar si los suplementos de zinc podían también prevenir la otitis media.

Objetivos: 

Evaluar si los suplementos de zinc previenen la otitis media en adultos y niños de diferentes edades.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL (2014, número 1), MEDLINE (1950 hasta febrero, semana 4, 2014) y en EMBASE (1974 hasta marzo 2014).

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados, controlados con placebo de suplementos de zinc administrados por lo menos una vez a la semana durante al menos un mes para prevenir la otitis media.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la elegibilidad y la calidad metodológica de los ensayos incluidos y extrajeron y analizaron los datos. Se resumieron los resultados mediante riesgos relativos (RR) o cocientes de tasas para los datos dicotómicos y diferencias de medias (DM) para los datos continuos. Cuando fue apropiado, se combinaron los resultados del ensayo.

Resultados principales: 

No se identificaron nuevos ensayos para su inclusión en esta actualización. Se identificaron 12 ensayos para la inclusión, 10 de los cuales aportaron datos de resultados. Hubo un total de 6820 participantes. En los ensayos de niños sanos que vivían en comunidades de bajos ingresos, dos ensayos no demostraron una diferencia significativa entre los grupos de suplemento de zinc y de placebo en la cantidad de participantes que presentaron un episodio de otitis media definitiva durante el seguimiento (3191 participantes); otro ensayo mostró una tasa de incidencia significativamente inferior de otitis media en el grupo de zinc (cociente de tasas 0,69; intervalo de confianza [IC] del 95% 0,61 a 0,79; n = 1621). Un ensayo pequeño de 39 neonatos que recibieron tratamiento para la desnutrición grave indicó un beneficio del zinc para el número medio de episodios de otitis media (diferencia media (DM) -1,12 episodios, IC del 95%: -2,21 a -0,03). Aunque los suplementos de zinc no parecieron causar ningún evento adverso grave, se informó que un número reducido de niños presentó vómitos poco después de ingerir los suplementos. La evidencia de los ensayos incluida es en general de buena calidad, con un bajo riesgo de sesgo.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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