Hierbas medicinales para la enfermedad degenerativa discal cervical

Significado de la revisión

Los cambios degenerativos de la columna vertebral cervical son muy frecuentes y pueden causar dolor intenso del cuello, deficiencia y disminución de la calidad de vida. La enfermedad discal degenerativa de la columna vertebral cervical puede producir dolor intenso, inestabilidad y radiculopatía (transmisión del dolor a los brazos y a la cabeza), mielopatía (espasticidad y debilidad de los brazos o las manos, que puede incluir "entumecimiento y torpeza" de las manos) o ambas. Los productos herbarios chinos, orales y tópicos, se usan para tratar muchos trastornos del cuello. Algunos se han probado en ensayos clínicos.

Descripción de los ensayos

Se probaron dos preparaciones herbarias orales chinas en tres ensayos controlados aleatorizados, que incluían a 701 adultos con dolor crónico del cuello con signos o síntomas radiculares o mielopatía. Una preparación herbaria oral se comparó con el Mobicox (fármaco antiinflamatorio no esteroide) y con el Meticobal (fármaco para disminuir el adormecimiento, el cosquilleo en los brazos), y la otra (Compound Qishe Tablet) con placebo y con Jingfukang. Una medicina herbaria tópica (Compound Extractum Nucis Vomicae) se comparó con el Diclofenaco Dietilamina Emulgel (fármaco antiinflamatorio no esteroideo).

Hallazgos

Los preparados herbarios orales pueden aliviar el dolor del cuello más que el placebo y que el Jingfukang. Un producto herbario tópico (Compound Extractum Nucis Vomicae) también alivió el dolor del cuello a corto plazo (cuatro semanas), pero el ensayo tuvo un alto riesgo de sesgo.

Limitaciones

Los cuatro estudios incluidos estaban en chino y dos de ellos no estaban publicados. La mitad de los ensayos tenía un bajo riesgo de sesgo, pero sólo probaron los efectos del uso a corto plazo (hasta ocho semanas). El tamaño de los estudios era pequeño. Es necesario realizar ensayos con un número adecuado de participantes que aborden la eficacia o la efectividad a largo plazo de la medicina herbaria china comparada con el placebo.

Conclusión

Hay evidencia de baja calidad de que el Compound Qishe Tablet es más efectivo que el placebo para el alivio del dolor, para el dolor crónico del cuello con o sin síntomas radiculares, medido al final del tratamiento. No obstante, el tamaño de los estudios fue pequeño y el efecto se midió a corto plazo. Es muy probable que estudios de investigación adicionales cambien el tamaño del efecto y la confianza en los resultados. Es necesario realizar ensayos con un número suficiente de participantes que aborden la eficacia o la efectividad a largo plazo de la medicina herbaria comparada con el placebo.

Conclusiones de los autores: 

Hay evidencia de baja calidad de que una preparación herbaria oral, el Compound Qishe Tablet, alivió el dolor más que el placebo o el Jingfukang y una medicina herbaria tópica, Compound Extractum Nucis Vomicae, disminuyó el dolor más que el Diclofenaco Dietilamina Emulgel. Es muy probable que estudios de investigación adicionales cambien el tamaño del efecto y la confianza en los resultados.

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Antecedentes: 

El dolor crónico del cuello con signos o síntomas radiculares es una afección frecuente. Muchos pacientes usan la medicina complementaria y alternativa, incluida la medicina tradicional china, para tratar sus síntomas.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia de los productos herbarios chinos para tratar el dolor crónico del cuello con signos o síntomas radiculares.

Estrategia de búsqueda (: 

Se buscaron las bases de datos electrónicas CENTRAL (The Cochrane Library 2009, número 3), MEDLINE, EMBASE, CINAHL y AMED (desde el comienzo hasta el 1 de octubre de 2009), la Chinese Biomedical Database y las bases de datos relacionadas con la medicina herbaria en Japón y Corea del Sur (1979 a 2007). También se estableció contacto con expertos en el tema y se realizaron búsquedas manuales en varias revistas publicadas en China.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados con adultos con diagnóstico clínico de enfermedad discal degenerativa de la columna cervical, radiculopatía cervical o mielopatía, apoyado con resultados radiológicos apropiados. Las intervenciones eran medicinas herbarias chinas, definidas como productos derivados de plantas crudas o refinadas, o partes de plantas, minerales y animales que se usan con fines medicinales en cualquier forma. El resultado primario era el alivio del dolor, medido con una escala analógica visual, una escala numérica u otra herramienta validada.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión extrajeron los datos de forma independiente y los registraron en un formulario desarrollado previamente. El riesgo de sesgo y la relevancia clínica fueron evaluados por separado por dos autores de la revisión independientes con el uso de los 12 criterios y las cinco preguntas recomendadas por el Grupo Cochrane de la Espalda (Trastornos de la columna) (Cochrane Back Review Group). Las discrepancias se resolvieron mediante consenso.

Resultados principales: 

Los cuatro estudios incluidos estaban en chino; dos de ellos no se publicaron. El tamaño del efecto no era clínicamente pertinente y la evidencia era de baja calidad en todos los resultados debido a las limitaciones de los estudios y a la escasez de datos (estudios únicos). Dos ensayos (680 participantes) encontraron que las Tabletas Compuestas de Qishe aliviaban el dolor mejor a corto plazo que el placebo o el Jingfukang; un ensayo (60 participantes) encontró que una fórmula herbaria oral de Huangqi ((Radix Astragali) 18 g, Dangshen (Radix Codonopsis) 9 g, Sanqi (Radix Notoginseng) 9 g, Chuanxiong (Rhizoma Chuanxiong)12 g, Lujiao (Cornu Cervi Pantotrichum) 12 g, y Zhimu (Rhizoma Anemarrhenae) 12 g) aliviaba el dolor mejor que el Mobicox o el Meticobal y un ensayo (360 participantes) demostró que una medicina herbaria tópica, el Compound Extractum Nucis Vomicae, aliviaba el dolor mejor que el Diclofenaco Diethylamine Emulgel.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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