El efecto de las políticas de fijación de precios para los productos farmacéuticos

Los investigadores de la Colaboración Cochrane realizaron una revisión del efecto de la fijación de precios de referencia y otras políticas de fijación de precios para los productos farmacéuticos. En 2012 buscaron todos los estudios relevantes y finalmente incluyeron 18 estudios. Sus hallazgos se resumen a continuación.

¿Qué es la fijación de precios de referencia y otras políticas de precios para los productos farmacéuticos?

Se gastan grandes cantidades de fondos para el cuidado de la salud en fármacos, y estas cantidades van en aumento. Gastar más en medicinas podría significar menos dinero para otros servicios de atención médica o no relacionados con al salud. Por lo tanto, las aseguradoras de salud buscan formas de controlar los costes de los fármacos y a la vez asegurar que los pacientes obtengan los que necesitan.

Un enfoque que las aseguradoras de salud pueden utilizar es fijar precios de referencia. En este caso, las aseguradoras agrupan los fármacos que tienen los mismos ingredientes activos o que se utilizan para el mismo propósito, y que son igual de efectivos y seguros. Luego fijan un "precio de referencia" que están dispuestos a pagar. Si el paciente elige el "fármaco de referencia", se cubren sus gastos. Si elige un fármaco más caro tendrá que pagar la diferencia.

Otro enfoque es fijar precios índice. Una vez más, las aseguradoras agrupan fármacos similares. Luego establecen un "precio índice" que reembolsan a las farmacias cada vez que dispensan un fármaco de este grupo. Como la farmacia recibe el mismo importe por cualquiera de los fármacos de este grupo, les conviene dispensar un fármaco que cueste menos que el precio índice.

También existen otras políticas de fijación de precios que tienen como objetivo controlar los costes de los fármacos. Se supone que este tipo de políticas puede dar lugar a que pacientes cambien a fármacos más baratos, y puede animar a los productores de fármacos a bajar sus precios.

¿Qué sucede cuando se introducen nuevas políticas de pago?

La mayoría de los estudios se centraron en el efecto de la fijación de precios de referencia. Estos estudios examinaron la repercusión de fijar precios de referencia un año después de su introducción. Mostraron que esta política puede dar lugar a:

- un aumento de las prescripciones de los "fármacos de referencia" y una disminución de las prescripciones de fármacos más caros (evidencia de certeza baja);

- una disminución en la cantidad de dinero que las aseguradoras gastan en fármacos en general (evidencia de certeza baja).

Ninguno de estos estudios examinó el efecto de fijar precios de referencia sobre la salud de las personas, el uso de los servicios de asistencia sanitaria o los efectos adversos.

Los responsables de elaborar políticas pueden encontrar un resumen de la revisión aquí

Conclusiones de los autores: 

La mayoría de los estudios de fijación de políticas de precios y compras que cumplieron los criterios de inclusión evaluaron los precios de referencia. Se encontró que la fijación de precios de referencia interna puede reducir los gastos a corto plazo al desplazar el uso de los fármacos de costo compartido a los fármacos de referencia. La fijación de precios de referencia puede reducir los gastos relativos, con efectos sobre los fármacos de referencia, pero no está claro el efecto sobre los fármacos de coste compartido. La fijación de precios de referencia puede aumentar el uso de fármacos de referencia y puede reducir el uso de fármacos de coste compartido. El análisis y el informe de los efectos sobre los gastos de fármacos para los pacientes fueron limitados en los estudios incluidos, y no se informaron los costes de la administración. No están claros los efectos de la fijación de precios de referencia sobre la salud, debido a la falta de evidencia. Hasta el momento los efectos de otras políticas de compra y precios no están claros, debido a la escasa evidencia. Sin embargo, la fijación de precios índice puede reducir el uso de fármacos de marca, aumentar el uso de fármacos genéricos y también puede reducir ligeramente el precio de los fármacos genéricos en comparación con ninguna intervención.

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Antecedentes: 

Los productos farmacéuticos son intervenciones importantes que podrían mejorar la salud de las personas. Las políticas de fijación de precios y compras de productos farmacéuticos se utilizan como medidas de contención de costes para determinar o afectar los precios que se pagan por los fármacos. La fijación de precios de referencia internos establecen un punto de referencia o precio de referencia dentro de un país, que es el nivel máximo de reembolso para un grupo de fármacos. Otras políticas incluyen controles de precios, fijación de precios máximos y precios índice, negociaciones de precios y precios según el volumen.

Objetivos: 

Determinar los efectos de las políticas de fijación de precios y compras de productos farmacéuticos sobre los resultados de salud, la utilización de la asistencia sanitaria, los gastos en fármacos y el uso de fármacos.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL), parte de The Cochrane Library (incluido el Registro del Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas) (Effective Practice and Organisation of Care Group) (búsqueda 22 de octubre de 2012); MEDLINE In-Process & Other Non-Indexed Citations y MEDLINE, Ovid (búsqueda 22 de octubre de 2012); EconLit, ProQuest (búsqueda 22 de octubre de 2012); PAIS International, ProQuest (búsqueda 22 de octubre de 2012); World Wide Political Science Abstracts, ProQuest (búsqueda 22 de octubre de 2012); INRUD Bibliography (búsqueda 22 de octubre de 2012); Embase, Ovid (búsqueda 14 de diciembre de 2010); NHSEED, parte de The Cochrane Library (búsqueda 8 de diciembre de 2010); LILACS, VHL (búsqueda 14 de diciembre de 2010); International Political Science Abstracts (IPSA), Ebsco (búsqueda 17 de diciembre de 2010); OpenSIGLE (búsqueda 21 de diciembre de 2010); WHOLIS, WHO (búsqueda 17 de diciembre de 2010); World Bank (Documents and Reports) (búsqueda 21 de diciembre de 2010); Jolis (búsqueda 9 de octubre de 2011); Global Jolis (búsqueda 09/10/2011); OECD (búsqueda 30 de agosto de 2005); OECD iLibrary (búsqueda 30 de agosto de 2005); World Bank eLibrary (búsqueda 21 de diciembre de 2010); Sitio web WHO - The Essential Drugs and Medicines (búsqueda 21 de diciembre de 2010).

Criterios de selección: 

En esta revisión se definieron como políticas las leyes, reglas o directivas administrativas o económicas emitidas por gobiernos, organizaciones no gubernamentales o aseguradoras privadas. Para ser incluido, un estudio tenía que incluir una medida objetiva de al menos uno de los siguientes resultados: uso de fármacos, utilización de asistencia sanitaria y resultados o costes de salud (gastos); el estudio tenía que ser un ensayo aleatorizado, un ensayo no aleatorizado, una serie de tiempo interrumpido (STI), un estudio de medidas repetidas (MR) o un estudio controlado del tipo antes y después (before and after study) de una política de fijación de precios o compras de productos farmacéuticos para una gran jurisdicción o sistema de atención.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo. Los resultados se resumieron en tablas. Hubo muy pocas comparaciones de resultados similares entre los estudios que permitieran realizar un metanálisis o una exploración significativa de la heterogeneidad.

Resultados principales: 

Se incluyeron 18 estudios (siete identificados en la actualización): 17 de fijación de precios de referencia, uno de los cuales también evaluó los precios máximos, y uno de fijación de precios índice. Ninguno de los estudios fue un ensayo clínico. Todos los estudios incluidos utilizaron análisis de STI o MR. La calidad de la evidencia fue baja o muy baja para todos los resultados. Tres estudios de fijación de precios de referencia informaron sobre los gastos acumulativos en fármacos un año después del período de transición. Dos estudios informaron la mediana de los gastos relativos acumulados de la aseguradora en los fármacos de referencia y en fármacos de coste compartido, que fue del -18%, con un rango de -36% a 3%. El tercer estudio informó sobre los gastos relativos acumulados de las aseguradoras en el mercado total, que fueron del -1,5%. Cuatro estudios informaron sobre la fijación de precios de referencia informaron sobre la mediana de los gastos relativos acumulados de la aseguradora en los fármacos de referencia y en fármacos de coste compartido, que fue del -10%, rango -53% a 4%. Cuatro estudios de fijación de precios de referencia informaron sobre un cambio relativo de la mediana del 15% en las prescripciones de los fármacos de referencia al año (rango -14% a 166%). Tres estudios de fijación de precios de referencia informaron sobre un cambio relativo de la mediana del 39% en las prescripciones de los fármacos de coste compartido (rango -87% a -17%). Un estudio de fijación de precios índice informó de un cambio relativo del 55% (IC del 95%: 11% a 98%) en el uso de fármacos genéricos y un cambio relativo del -43% (IC del 95%: -67% a -18%) en los fármacos de marca seis meses después del período de transición. El mismo estudio informó de un cambio de precio de -5.3% y -1.1% para los fármacos genéricos y de marca, respectivamente, seis meses después del inicio de la política. Un estudio de precios máximos informó de un cambio relativo en el volumen de ventas mensuales de todas las estatinas del 21% (IC del 95%: 19% a 24%) después de un año de la introducción de esta política. Cuatro estudios informaron sobre los efectos sobre la mortalidad y la utilización de la asistencia sanitaria; sin embargo, se excluyeron debido a las limitaciones en el diseño de los estudios.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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