Hierbas medicinales para el dolor lumbar

Pregunta de la revisión

Se examinó la evidencia relativa al efecto de las hierbas medicinales sobre el dolor en pacientes con dolor lumbar (DL) inespecífico.

Antecedentes
El dolor lumbar es frecuente y hasta el 35% de la población puede estar afectada en un mes determinado. El DL no específico se define como el dolor entre la costilla más baja y la parte inferior de las nalgas que no es causado por problemas graves y subyacentes como la artritis reumatoide, la infección, la fractura, el cáncer o la sacrolumbalgia, y que se debe a la ruptura de un disco o a otra presión sobre los nervios. Las hierbas medicinales tomadas por vía oral o aplicadas a la piel se utilizan para tratar muchas afecciones, incluido el dolor lumbar.

Características de los estudios
Los investigadores de la Colaboración Cochrane examinaron la evidencia disponible hasta el 5 de agosto 2013. Catorce estudios probaron seis hierbas medicinales e incluyeron 2050 adultos con DL agudo o crónico inespecífico. Dos hierbas medicinales orales, Harpagophytum procumbens (garra del diablo) y Salix alba (corteza de sauce blanco), se compararon con placebo (píldoras falsas o simuladas) o con rofecoxib (Vioxx®). Tres cremas tópicas, emplastos o geles, Capsicum frutescens (cayena), Symphytum officinale L. (consuelda) y Solidago chilensis (árnica brasileña), se compararon con cremas o emplastos placebo y un gel homeopático. Un aceite esencial, la lavanda, se comparó con ningún tratamiento. La media de edad de los pacientes incluidos en los ensayos fue de 52 años y habitualmente los estudios duraron tres semanas.

Resultados clave
La garra del diablo, en una dosis diaria estandarizada de 50 mg o 100 mg de harpagoside, puede reducir el dolor más que placebo; una dosis diaria estandarizada de 60 mg redujo el dolor más o menos lo mismo que una dosis diaria de 12,5 mg de Vioxx®. Por otra parte, la corteza de sauce, en una dosis diaria estandarizada de 120 mg y 240 mg de salicina redujo el dolor más que placebo; una dosis diaria estandarizada de 240 mg redujo el dolor más o menos lo mismo que una dosis diaria de 12,5 mg de Vioxx® (un fármaco antiinflamatorio no esteroideo). La cayena se probó en varias formas; en forma de emplasto redujo el dolor más que placebo y casi igual que el gel homeopático Spiroflor SLR. Otros dos aceites medicinales, S. officinale y S. chilensis, parecieron reducir la percepción del dolor más que las cremas placebo. El aceite esencial de lavanda aplicado por acupresión pareció ser efectivo para reducir el dolor y mejorar la flexibilidad, en comparación con el tratamiento convencional. Se informó sobre los efectos adversos, pero al parecer se limitaron principalmente a molestias gastrointestinales leves y transitorias o irritaciones de la piel.

Calidad de la evidencia
La mayoría de los ensayos incluidos tuvieron bajo riesgo de sesgo y la calidad de la evidencia fue principalmente muy baja a moderada. Solo se encontró evidencia moderada para C. frutescens. Los ensayos solo probaron los efectos del uso a corto plazo (hasta seis semanas). Los autores de ocho de los ensayos incluidos tuvieron un posible conflicto de intereses y otros cuatro autores no revelaron conflictos de intereses. El Vioxx® se ha retirado del mercado debido a sus efectos adversos, por lo que las tres sustancias se deben comparar con medicamentos para el dolor de fácil acceso, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINES) y el paracetamol, en cuanto a la efectividad y la seguridad relativas.

Conclusión
Evidencia de calidad baja a moderada muestra que cuatro hierbas medicinales pueden reducir el dolor en el DL agudo y crónico a corto plazo y tienen pocos efectos secundarios. Todavía no hay evidencia de que estas sustancias sean seguras o eficaz para su uso a largo plazo. Se necesitan ensayos grandes y bien diseñados para comprobar de manera adicional la eficacia de estas intervenciones.

Conclusiones de los autores: 

C. frutescens (Cayena) reduce el dolor más que placebo. Aunque H. procumbens, S. alba, S. officinale L., S. chilensis y el aceite esencial de lavanda también parecen reducir el dolor más que placebo, la evidencia para estas sustancias fue de calidad moderada, en el mejor de los casos. Se necesitan ensayos adicionales grandes bien diseñados para probar estas hierbas medicinales versus los tratamientos estándar. En general, la exhaustividad de la información en estos ensayos fue deficiente. Los autores de los ensayos se deben referir a la extensión de la declaración CONSORT para el informe de los ensayos de las intervenciones de hierbas medicinales.

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Antecedentes: 

El dolor lumbar (DL) es una afección frecuente que impone una carga económica sustancial a los pacientes que viven en las sociedades industrializadas. Una gran proporción de pacientes con DL crónico utilizan la medicina complementaria y alternativa (MCA), visitan a los profesionales de la MCA, o ambas cosas. Se ha señalado que varias hierbas medicinales se utilizan para tratar a los pacientes con dolor lumbar. Ésta es una actualización de una revisión Cochrane publicada por primera vez en 2006.

Objetivos: 

Determinar la efectividad de las hierbas medicinales para el DL inespecífico.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos electrónicas hasta el septiembre 2014: MEDLINE, EMBASE, CENTRAL, CINAHL, Clinical Trials.gov, el World Health Organization International Clinical Trials Registry Portal y PubMed; se verificaron las listas de referencias de los artículos de revisión, las guías y los ensayos recuperados; y se estableció contacto personal con expertos en esta área.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los ensayos controlados aleatorizados (ECA) que examinaron adultos (mayores de 18 años de edad) con DL agudo, subagudo o crónico inespecífico. Las intervenciones fueron hierbas medicinales, que se definieron como plantas utilizadas con fines medicinales en cualquier forma. Las medidas de resultado primarias fueron el dolor y la función.

Obtención y análisis de los datos: 

Un científico bibliotecario del Grupo Cochrane de Espalda realizó las búsquedas en las bases de datos. Un autor de la revisión estableció contacto con expertos en el tema y obtuvo citas pertinentes. Se descargaron las referencias completas y los resúmenes de los estudios identificados, y se recuperó una copia impresa de cada estudio para las decisiones finales sobre la inclusión. Dos autores de la revisión evaluaron el riesgo de sesgo, los criterios GRADE (GRADE 2004), y el cumplimiento con las guías CONSORT y un subconjunto aleatorizado se compararon con las evaluaciones de un tercer individuo. Dos autores de la revisión evaluaron la relevancia clínica y resolvieron cualquier desacuerdo mediante consenso.

Resultados principales: 

En esta revisión se incluyeron 14 ECA (2050 participantes). Un ensayo sobre Solidago chilensis M. (árnica brasileña) (20 participantes) encontró evidencia de calidad muy baja de una reducción de la percepción del dolor y de mejora de la flexibilidad con la aplicación del gel que contiene árnica brasileña dos veces al día, en comparación con el gel placebo. La crema o el emplasto de Capsicum frutescens probablemente produce resultados más favorables que placebo en pacientes con DL crónico (tres ensayos, 755 participantes, evidencia de calidad moderada). Sobre la base de la evidencia actual, no está claro si la crema tópica de capsicum es más beneficiosa para tratar a los pacientes con DL agudo, en comparación con placebo (un ensayo, 40 participantes, evidencia de calidad baja). Otro ensayo encontró equivalencia de la crema de C. frutescens con una pomada homeopática (un ensayo, 161 participantes, evidencia de calidad muy baja). Las dosis diarias de Harpagophytum procumbens (garra del diablo), estandarizadas a 50 mg o 100 mg de harpagoside, pueden ser mejores que placebo para las mejoras a corto plazo del dolor, y pueden reducir la administración de fármacos de rescate (dos ensayos, 315 participantes, evidencia de calidad baja) Otro ensayo sobre H. procumbens demostró equivalencia relativa a 12,5 mg por día de rofecoxib (Vioxx®), pero fue de calidad muy baja (un ensayo, 88 participantes, calidad muy baja). Las dosis diarias de Salix alba (corteza de sauce blanco), estandarizadas a 120 mg o 240 mg de salicina, son probablemente mejores que placebo para las mejoras a corto plazo del dolor y los fármacos de rescate (dos ensayos, 261 participantes, evidencia de calidad moderada). Un ensayo adicional demostró equivalencia relativa a 12,5 mg por día de rofecoxib (un ensayo, 228 participantes), pero se calificó como evidencia de calidad muy baja. S. alba afectó de una manera mínima la trombosis plaquetaria, en comparación con una dosis cardioprotectora de acetilsalicilato (un ensayo, 51 participantes). Un ensayo (120 participantes) que examinó Symphytum officinale L. (extracto de raíz de consuelda), encontró evidencia de calidad baja de que el ungüento de extracto de consuelda Kytta-Salbe es mejor que el ungüento placebo para las mejoras a corto plazo del dolor, según la evaluación de la EAV. El aceite esencial de lavanda aromático aplicado por acupresión puede reducir la intensidad del dolor subjetivo y mejorar la flexión lateral de la columna vertebral, así como el tiempo de caminata, en comparación con los participantes no tratados (un ensayo, 61 participantes, evidencia de calidad muy baja). No se observaron eventos adversos significativos en los ensayos incluidos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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