Azatioprina como agente economizador de corticosteroides orales para el asma

El asma se puede tratar con medicamentos que tienen como objetivo reducir la inflamación de las vías respiratorias. Los corticosteroides inhalados se utilizan con frecuencia, pero en ocasiones, los pacientes requieren esteroides orales para lograr un control adecuado. Sin embargo, los esteroides orales a menudo se asocian con efectos secundarios graves. La azatioprina se ha indicado como un tratamiento "complementario" útil al tratamiento con esteroides orales con el objetivo de reducir las dosis necesarias en los casos de asma grave. Esta revisión encontró dos estudios pequeños que no proporcionaron evidencia adecuada para determinar si se puede ofrecer la azatioprina para reducir el tratamiento con esteroides orales. Se necesitan ensayos bien diseñados que aborden esta cuestión antes de que se puedan hacer recomendaciones.

Conclusiones de los autores: 

Actualmente hay una clara falta evidencia para apoyar el uso de la azatioprina como agente economizador de esteroides en el tratamiento del asma crónico. Se requieren estudios grandes, a largo plazo y con protocolos predefinidos de reducción de esteroides antes de poder realizar recomendaciones para la práctica clínica.

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Antecedentes: 

En la mayoría de las personas con asma crónica, el mejor control de los síntomas se logra con la administración de esteroides inhalados. Sin embargo, en un pequeño grupo de personas con asma, los síntomas sólo se pueden controlar mediante dosis altas de esteroides orales. El uso continuo de esteroides orales se asocia con efectos secundarios graves, pero se ha indicado que la azatioprina, un antimetabolito inmunosupresor que se utiliza frecuentemente para reducir la respuesta inmune en la hepatitis crónica activa y la artritis reumatoide grave, podría servir como agente economizador de esteroides orales. Es necesario evaluar sistemáticamente la evidencia acerca de su capacidad para reducir o eliminar el consumo de corticosteroides orales.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión es evaluar la eficacia del agregado de azatioprina en pacientes con asma estable que dependen de los corticosteroides orales para reducir o incluso eliminar el uso de estos esteroides.

Métodos de búsqueda: 

Se realizó una búsqueda en el Registro especializado del Grupo Cochrane de Vías respiratorias (Cochrane Airways Group) con términos de búsqueda predefinidos. Las búsquedas se actualizaron en agosto de 2010.

Criterios de selección: 

Solamente los estudios aleatorizados controlados con placebo cumplieron con los criterios de inclusión para la revisión.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores evaluaron de forma independiente si los estudios eran adecuados para la revisión. Se extrajeron los datos y se introdujeron en Review Manager.

Resultados principales: 

Dos ensayos pequeños que reclutaron 23 participantes cumplieron con los criterios de inclusión para la revisión. Es posible que los participantes presentaran enfermedades pulmonares concomitantes. No se informaron datos sobre el consumo de esteroides orales. No se observaron diferencias significativas en los estudios con respecto al VEF1, la CVF, la PaO2 ni los síntomas. Un estudio informó de una diferencia estadísticamente significativa en la SGaw, pero la importancia clínica no está clara. Debido a las preocupaciones con respecto a los pequeños tamaños muestrales y las deficiencias metodológicas del lavado inadecuado en un estudio, así como los métodos utilizados en la evaluación de los desenlaces en ambos estudios, los hallazgos de los mismos no son generalizables al aspecto de la reducción de esteroides. Una búsqueda de actualización realizada en agosto de 2010 no identificó estudios nuevos a considerar en la revisión.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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